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La importancia del cambio periódico del aceite

¿Alguna vez has pensado en lo que le ocurre al motor de tu vehículo cuando por diversas razones no realizas el cambio de aceite oportuno o periódicamente? Las razones por no hacerlo pueden ser varias; desde la falta de dinero, la pereza o hasta por la falta de tiempo.

El servicio más básico de mantenimiento que se debe realizar periódicamente a un coche consiste en el cambio de aceite y filtro de aceite para el motor. Este tipo de servicio para un vehículo que ocupe 4 litros de aceite tiene un costo en un rango que puede ir desde los $350 pesos hasta $1,000 pesos, dependiendo del tipo y el lugar en donde se realice.

Personalmente recomiendo realizar el cambio de aceite y filtro cada 5,000 Km o seis meses (lo que ocurra primero). De esta forma se garantiza que la lubricación del motor se mantenga en óptimas condiciones. Aunque no se recorran los 5,000 km en seis meses es necesario realizar el cambio debido a que los lubricantes no sintéticos pierden sus propiedades químicas

Los daños que ocasiona una incorrecta lubricación en el motor van desde la obstrucción de los conductos de lubricación internos del motor -lo cual inevitablemente provocará que los componentes mecánicos que sufren fricción constante (como el Cigüeñal, bielas y árboles de levas) dejen de recibir la lubricación necesaria- hasta que se amarren provocándoles daños que pueden ser irreversibles.

Las ventajas de mantener una adecuada lubricación son: la vida útil del motor se alarga y sus componentes se mantienen limpios. De lo contrario, en la cabeza de cilindros la suciedad acumulada se adhiere como una película de grasa negra y espesa que no se puede retirar con facilidad. (Foto 1)

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Foto 1. Cabeza de cilindros de motor GM Saturn 8V.

Los principales componentes que sufren una fricción constante son los cojinetes o metales, los cuales se emplean comúnmente en las bielas y el cigüeñal. Cuando éstos no reciben la lubricación adecuada provoca que se agoten prematuramente hasta que dejen de facilitar el deslizamiento entre las superficies de contacto. (Foto 2)

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Foto 2. Metales de biela (De izquierda a derecha: nuevo, desgastado, muy desgastado)

Algunos mecánicos recomiendan el uso de aditivos para combinarlos con el aceite. Sin embargo, no hay que abusar de ellos debido a que su principal función es aumentar la viscosidad del aceite y un aceite demasiado viscoso (espeso) resulta dañino para el motor al evitar el flujo adecuado de lubricación. Para las condiciones climáticas de nuestro país se recomiendo usar un aceite multigrado 15W-40 o 20W-50.

El aceite, además de ser un lubricante para el motor, también tiene otras funciones de las cuales no se hace mucho énfasis: es un agente limpiador que, al estar en circulación constante al interior del motor, a través de sus conductos de lubricación, expulsa la rebaba microscópica que se genera entre la fricción de los componentes. También actúa como un agente refrigerante al ayudar a mantener la temperatura del motor. 

Actualmente los motores de los vehículos están fabricados con materiales más blandos y menos durables que los empleados anteriormente. Esto ha traído ventajas, pero la dureza que tiene un motor de aluminio es menor que la que posee uno de hierro fundido. Por ello es importante efectuar un cambio de aceite periodicamente, ya que evita el desgaste prematuro, el aumento de emisiones contaminantes y futuros desembolsos para reparaciones severas.

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Fecha: 
Miércoles, 08 de Abril 2015 - 13:00
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