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¿Nueva estrategia contra el cáncer?

El cáncer ha sido uno de los azotes más mortíferos a nivel mundial en los últimos 50 años. Una definición del cáncer pudiera ser: es un descontrol celular en un tejido cualquiera, dicho descontrol se manifiesta en el número de células que crecen a un ritmo acelerado con respecto a las células normales. Los cánceres se desarrollan en plantas, animales y humanos y tienen su origen en la genética, el medio ambiente, la alimentación y en ciertos casos, por infección de microorganismos, principalmente bacterias y virus. Desde el 2008, el cáncer es la principal causa de muerte en el mundo y la tercera causa de muertes en México. Los cinco tipos de cáncer más comunes en el país son: de próstata, de mama, cérvico-uterino, de pulmón y de estómago, en ese orden.

Las células cancerosas crecen desproporcionadamente y causan un aumento en la masa celular, que es lo que los médicos terminan por extirpar o aniquilar mediante radiaciones, quimioterapia u otros fármacos muy agresivos. Los tumores adquieren su nombre de acuerdo con el órgano o sistema que invaden, por ejemplo: cáncer del hígado o cáncer cérvico-uterino, etc. Dichos tumores, siendo masas celulares sin control, crecen muy rápido debido a su acelerado metabolismo, lo cual es muy necesario en los casos que desarrollan metástasis. La metástasis es una proliferación y una invasión  de  células cancerosas hacia otros órganos o tejidos.

Nosotros sin saberlo somos multimillonarios, pues estamos invadidos por microorganismos (bacterias y hongos, principalmente) que conviven con nuestros órganos y tejidos protectores (piel, uñas, pelo, etc.) sin causarnos daño, viven en un delicado equilibrio que está determinado por las condiciones que prevalecen en el órgano en cuestión. Por ejemplo, las bacterias y hongos que habitan en nuestro pulmón y demás órganos del sistema respiratorio son microorganismos que viven en altas concentraciones de oxigeno con requerimientos alimenticios pobres en grasas y proteínas. En cambio, las bacterias que habitan en nuestros intestinos viven en ambientes anaeróbicos o semianaeróbicos donde la cantidad de oxigeno es limitada y,  además, sus requerimientos nutricionales son muy específicos, pues son capaces de absorber y transformar nutrientes complejos que hemos ingerido, tales como proteínas y grasas. Cuando este fino equilibrio se pierde por cualquier razón, surgen enfermedades o padecimientos molestos, como ejemplos citaremos: la diarrea, la tiña, la pulmonía, etc. pero este es otro tema que abordaremos posteriormente.

En esta ocasión deseo comentar la teoría de la doctora Claudia Gravekamp del Albert Einstein College of Medicine en Nueva York que consiste en irradiar millones de bacterias del genero Listeria con radioactividad para después introducirlas al paciente por vía oral o parenteral. La cepa de Listeria utilizada ha sido previamente desprovista de sus capacidades patógenas por medio de mutaciones selectivas. Se espera que dichas bacterias se pongan en contacto con las células cancerosas y que éstas absorban la radioactividad. El elemento radiactivo utilizado es el renio, que tiene baja toxicidad y es capaz de mantener y conservar la radioactividad necesaria para afectar las células cancerosas sin dañar los tejidos normales. Además, se aprovecha el alto metabolismo y acelerado crecimiento de las células cancerosas que obviamente absorberán las radiaciones en demasía, dando lugar a daños irreparables en su ADN de los cuales ya no se podrán recuperar. Los experimentos realizados en ratones con cáncer pancreático han mostrado un 90% en la remisión de los tumores donde se apreció un daño considerable y una disminución significativa de la masa tumoral. Los órganos y tejidos adyacentes no mostraron alteraciones patológicas que pudieran considerarse como riesgosas. Cabe hacer notar que investigadores italianos también  han logrado excelentes resultados con el uso del renio (también llamado rhenius) para reducir tumores cancerosos de la piel. Ambos enfoques demuestran una baja toxicidad del material radioactivo y una buena eficiencia en la remisión de tumores cancerígenos dentro y fuera de algunos cuerpos afectados por cáncer. 

Estos hallazgos son formidables, pues aunque no representan una solución definitiva son un inicio muy promisorio que requiere más estudios y más desarrollos para convertirse en toda una realidad.

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Fecha: 
Lunes, 01 de Junio 2015 - 16:00
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100 botellas de vino

Enfrentando el consumo nocivo del alcohol es el título del reporte emitido ayer por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Entre los principales datos que arroja este estudio figuran los siguientes:

1. El consumo anual promedio en los países de la OCDE equivale a 9.1 litros de alcohol puro per cápita (un descenso de 2.5%, en promedio, durante los últimos 20 años). “En las dos últimas décadas este nivel disminuyó un poco en general, pero ha aumentado en Finlandia, Islandia, Israel, Noruega, Polonia y Suecia. El consumo también se ha incrementado en forma considerable en la Federación Rusa, Brasil, la India y China; aunque a partir de niveles bajos, en los dos últimos países”.

2. Se estima que casi el 11% del consumo total de alcohol puro no se reporta en los países de la OCDE. El añadir este consumo al que sí es reportado aumenta el consumo anual promedio a 10.3 litros per cápita, un volumen substancialmente más alto que el promedio mundial de 6.2 litros. Estos 10 litros de alcohol puro equivalen a unas 100 botellas de vino.

3. La mayor parte del alcohol es consumida por el 20% de la población de los países examinados.

4. Las tasas de consumo riesgoso (un monto semanal de 140 gramos de alcohol puro o más para mujeres y de 210 graos o más para hombres) y de consumo episódico duro (consumo compulsivo, definido como cinco a ocho bebidas en una sesión dependiendo del país) entre jóvenes, especialmente mujeres, han aumentado en varios países de la OCDE.

5. El porcentaje de niños de 15 años o menos de edad que aún no han bebido alcohol se redujo de 44% a 30% en niños y de 50% a 31% en niñas durante los años 2000. El porcentaje de niños que han experimentado una borrachera aumentó de 30% a 43% (niños) y 26% a 41% (niñas) en el mismo período.

6. Las personas más educadas y con una posición socioeconómica (PSE) más alta tienen más probabilidad de tomar alcohol. Los hombres menos educados y con una PSE más baja, así como las mujeres mejor educadas y una PSE mas alta, tienen más probabilidades de incurrir en un consumo riesgoso.

7. Los estimados existentes sugieren que las pérdidas de productividad asociadas con el uso dañino de alcohol rondan en el 1% en la mayoría de los países.

8. El alcohol influye sobre el desarrollo de muchas enfermedades y heridas. Entre 1990 y 2010, el consumo dañino de alcohol pasó de ser la octava causa de muerte e incapacidad en el mundo, a la quinta.

9. “Los gobiernos que buscan resolver el problema de la ebriedad y de otros tipos de consumo de alcohol pueden utilizar un conjunto de políticas que han demostrado ser eficaces; eso incluye apoyo psicológico a los bebedores empedernidos, incrementar los precios, aumentar la regulación sobre el marketing de bebidas alcohólicas y un cumplimiento más estricto de las leyes que limitan la conducción bajo los efectos del alcohol”

La buena noticia del reporte: “Los niveles de consumo de alcohol en México se encuentran entre los más bajos de los países de la OCDE y han permanecido relativamente estables durante los últimos 30 años. En el 2012, se consumió en México un promedio de 5.7 litros puros de alcohol per cápita, en comparación con un promedio de 9.1 litros en los países de la OCDE”.

Enfrentando el consumo nocivo del alcohol puede verse íntegramente, en inglés, en www.oecd.org/health/tackling-harmful-alcohol-use-9789264181069-en.htm

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Fecha: 
Miércoles, 13 de Mayo 2015 - 12:00
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Nuevas enfermedades por cambio climático. Relaciones EE.UU.-Cuba. Reducciones presupuestarias de PEMEX

El diputado Luis Espinosa Cházaro (PRD-DF) nos explica en qué consiste la iniciativa de una ley anticorrpción presentada por su partido. En la cabina me acompañan Liliana Alvarado y Juan Azcárraga y hablamos sobre las nuevas enfermedades que trae el cambio climático; las perspectivas económicas para 2014; las relaciones EEUU-Cuba. Luis Enrique Mercado critica las reducciones presupuestarias de PEMEX. Marco Paz Pellat nos dice que opinan algunos filósofos del internet. El Dr. Fidel Ruiz-Healy A. nos explica en qué consiste el agujero macular y como curarlo.

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Martes, 17 de Febrero 2015 - 18:30
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Agujero Macular

El agujero macular es la pérdida del tejido de retina neuro sensorial localizado en el centro de la retina o mácula. Se sabe de esta enfermedad desde hace más de 100 años pero no se les hacia mucho caso debido a que no se sabia su causa y su tratamiento era imposible. Fue hasta la década de los 90's que se empieza a saber más de la causa de esta enfermedad y a tratarla de una forma más efectiva. Esto se debe a la aparición de nuevos equipos de imagen y a un avance en las técnicas quirúrgicas de la cirugia vitro retiniana.

La mayoría de los agujeros maculares son idiopáticos, esto quiere decir que aún no sabemos la causa específica. Es una enfermedad no muy frecuente, ocurriendo en 1 de cada 5000 personas, y usualmente ocurre en ojos sin patología ocular previa. La evidencia hasta ahora sugiere que existen fuerzas anormales del vítreo sobre la mácula. Se habla de un encogimiento de la corteza vítrea en el área foveal, lo cual ocasiona fuerzas de tracción sobre esta zona generando su ruptura. Aunque también existen agujeros maculares secundarios a trauma ocular, edema macular cistoideo, membrana epiretiniana, síndrome de tracción vítreo macular, desprendimiento de retina regmatógeno, miopía elevada y otras causas.

El principal síntoma del agujero macular es visión central borrosa o distorsionada sin dolor de forma repentina. Cuando solo involucra un solo ojo no es raro que el paciente no se dé cuenta hasta tiempo después. La baja visual al inicio puede ser leve pero al ir progresando el agujero la visión sigue disminuyendo en un periodo de semanas a meses y tiende a estabilizarse cerca de un 20/200 o un 20/800.

Se pueden clasificar por su apariencia biomicroscópica en 4 etapas del agujero. En la etapa 1 existe metamorfopsia (distorsión) o baja visual leve, aún no existe una lesión como tal a la retina, usualmente solo tracción vítrea sobre la retina y se aprecia una mancha amarillenta en la fóvea en la etapa 1a y se vuelve un anillo amarillento en la 1b. Se piensa que este cambio en la mácula es un pequeño desprendimiento foveal. La mitad de estos agujero resuelven solos sin secuelas visuales por lo cual no hacemos nada en estos casos. En los agujeros etapa 2 existe un defecto pequeño (de 100 a 200 micras) en la retina central. Aquí existe una baja visual más importante con visiones variando desde un 20/50 hasta un 20/400. Se piensa que la mayor parte de los agujeros etapa 2 progresaran a la etapa 3 en donde ya no hay forma de mejoría visual espontánea. En la etapa 3 los agujeros miden entre 350 a 600 micras de tamaño y los bordes del agujero contienen líquido sub retiniano y contienen quistes o alteraciones del epitelio pigmentado. Aquí la visión suele estar entre 20/200 a 20/800. En esta etapa aún no hay separación vítreo foveal lo cual lo diferencia de la etapa 4 en donde ya el vítreo se ha desprendido de la zona foveolar de la retina.

El tratamiento con cirugía de vitrectomía desde la etapa 2 en adelante tiene excelentes resultados. Se logra un éxito en el cierre del agujero en un 90% de los casos y de los pacientes que se operan un 85% logra una mejoría visual, 2 de cada 3 pacientes terminan con una visión de de 20/50 o mejor. 

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Martes, 17 de Febrero 2015 - 18:00
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