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Como un niño en una dulcería

Las Vegas, NV.- En 1985 compré mi primera computadora personal. Era un clon de la IBM PC, una desktop Tandy 1000, con las siguientes características que muchos de ustedes encontrarán difíciles de creer: un microprocesador Intel 8088 capaz de realizar 0.75 MIPS (millón de instrucciones por segundo) a 5Mhz, un monitor RGB de 16 colores, una unidad interna de disco flexible de 5.25 pulgadas y diversos conectores, entre ellos uno para el teclado y otro para una impresora en paralelo. La memoria era de 128kB y el sistema operativo era MS-DOS 2.11. No tenía disco duro y todos los documentos que deseaba guardar quedaban grabados en floppies de 5.25 pulgadas. Pagué por ella 2,000 dólares en una tienda de RadioShack en San Antonio, TX. Meses después adquirí otra unidad de disco flexible que yo mismo instalé siguiendo las instrucciones.

Se inició así, hace casi 30 años, mi relación con las computadoras personales y muchos aparatos electrónicos que han surgido durante las tres últimas décadas.

En 1987, tres años antes que Microsoft lanzara Windows 3.0, instalé en mi Tandy 1000 una interfaz gráfica de usuario desarrollada por Xerox. Nunca funcionó muy bien, seguramente porque no supe instalarla adecuadamente o porque a mi desktop le faltaba un microprocesador más potente.

Desde 1985 he tenido quién sabe cuántas desktops, laptops, iPads, impresoras, monitores, módems, PDAs (que son las siglas de personal digital assistant que en español significa asistente digital personal o agenda electrónica de bolsillo), teléfonos celulares y diversos gadgets. He adquirido programas para PC y Mac y ahora compro apps para los diversos dispositivos que utilizo.

También en 1985 sucumbí ante la Revolución Digital al comprar el Discman D-50, el primer reproductor de CDs portátil de Sony, el gadget que popularizó a los discos compactos y condenó a muerte a los LPs de vinilo. En ese 1985 dejé de comprar LPs y empecé a adquirir CDs. Ahora, con la llegada de servicios de música en línea como Spotify, he dejado de adquirir CDs. En mi casa guardo una colección de 5,000 LPs y 5,000 CDs que cada vez escucho menos.

La compra de mi primer Kindle de Amazon, en 2009, marcó el principio del fin de mi vida como comprador de libros impresos en papel porque empecé a leer e-libros que adquiría en línea. En 2010 compré el Kindle 3 y un año después, al comprar mi primera iPad, me convertí en ex cliente de Kindle aunque sigo adquiriendo libros y revistas en formato digital de Amazon y otros proveedores. Ahora compro libros y revistas impresos cuando se trata de obras que difícilmente encontraré en versión electrónica.

¿Y qué decir sobre la forma en que veo lo que antes se llamaba televisión? Con Apple TV yo decido lo que quiero ver y no dependo más en los caprichos de las empresas televisoras.

Después de esta breve reseña debe quedar más que claro que he disfrutado los últimos 30 años de revolución tecnológica. Y no solo eso, la he aprovechado para ser más productivo en la práctica de mi oficio y expandir mis conocimientos.

Cuando entré a esa tienda de RadioShack en 1985 no pasó por mi mente que el mundo iba a cambiar tanto en tan poco tiempo. Para mí, una PC no era otra cosa que una máquina de escribir sofisticada. Vaya que estaba equivocado. Y conmigo la mayoría de la humanidad.

Mañana se inicia el CES (en inglés International Consumer Electronics Show, en español Feria Internacional de Electrónica de Consumo), que desde 1978 se realiza en esta ciudad. Gracias a una invitación que me hizo Samsung Electronics México podré ver los nuevos productos y servicios de la industria.

Durante los próximos días me sentiré como un niño en una dulcería cuando visite los diversos pabellones de la feria. Trataré de compartir algunos dulces con ustedes.

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Fecha: 
Lunes, 05 de Enero 2015 - 12:00
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Apps recomendadas para el año que empieza

San Antonio, TX.- Está demostrado que cada día dependemos más de nuestros dispositivos móviles para planear y organizar nuestras actividades personales y profesionales, mantenernos informados y comunicarnos con los demás. También para divertirnos, intentar mejorar nuestra condición física, cuidar nuestra salud, despertar, dormir, o controlar remotamente un número cada vez mayor de aparatos mecánicos y electrónicos.

Querámoslo o no, millones de personas hemos modificado muchos de nuestros hábitos y conductas desde que el iPhone de Apple saliera a la venta en Estados Unidos y otros países, el 29 de junio de 2007. El iPhone, que ya está en su octava generación, y los llamados teléfonos inteligentes que han aparecido después, es uno de los grandes inventos de la historia en vista de que permite que cualquier persona pudiera tener, en la palma de su mano, acceso a casi toda la información que existe en el mundo.

Como tema de mi última columna de 2014 he decidido presentar las apps para dispositivos móviles que, según los expertos de la revista Laptop, todos debemos tener instalados en el pequeño aparato que nos acompaña las 24 horas del día.

Estas son las mejores apps para 2015.

Mejor app de seguridad para Android: Avast Mobile Security & Antivirus. Protege contra malware y permite realizar un respaldo en la nube.

Mejor app de noticias: Linkedin Pulse (iOS, Android). Organiza tus principales fuentes noticias en una interface fácil de usar. También tiene ligas a tus cuentas de Linkedin, Facebook, YouTube, Flickr y Tumblr.

Mejor app para la nube y sincronización: Dropbox (iOS, Android, Blackberry). Automáticamente sincroniza los archivos entre tu computadora, celular y tableta.

Mejor app para acondicionamiento físico: MyFitnessPal (iOS,  Android, Blackberry, Windows Phone): Contiene una biblioteca con información nutricional y 350 diferentes ejercicios. No solo lleva tus registros sino que te motiva a moverte.

Mejor app musical: Spotify (iOS, Android, Blackberry 10, Windows Phone). Con la biblioteca más amplia en el mercado. La app que es totalmente funcional cuesta 9.99 dólares al mes, pero las estaciones de radio con anuncios son gratis.

Mejor app de TV/videos: Netflix (iOS, Android, Windows Phone). Por solo 7.99 dólares mensuales se obtiene acceso a miles de películas y programas de televisión.

Mejor app para tomar notas: Evernote (iOS, Android, Blackberry 10, Windows Phone). Una verdadera memoria digital. Permite tomar notas y editarlas en una PC, tableta o celular. Toma dictado, permite fotografiar documentos o grabar sonidos.

Mejor app de fotografía: Snapseed (iOS, Android). Excelente para editar fotos y variar sus acabados mediante siete filtros diferentes.

Mejor app de mensajería: WhatsApp (iOS, Android, Blackberry, Windows Phone). Ninguna app se le acerca en versatilidad y funciones para estar en comunicación con otros.

Más información sobre el tema de las apps en www.laptopmag.com.

A cada uno de ustedes le deseo que 2015 sea mejor de que lo que fue 2014, tanto en lo personal como en lo profesional. ¡Felicidades!

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Fecha: 
Miércoles, 31 de Diciembre 2014 - 12:00
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Las Tendencias en Internet

Antecedentes

Para iniciar el año 2015, creo que es conveniente revisar algunas de las tendencias que marcaron el año de 2014 y ver sus posibles proyecciones hacia el 2015. Aquí haremos un repaso de lo más destacado.

Tendencias 2015

  • Entre las tendencias que caracterizaron el año 2014, y seguramente tendrán un desarrollo amplio en el 2015 en América Latina, sobresale el uso de aplicaciones sociales, o mejor conocidas como OTT (over-the-top), para el consumo de contenidos y las comunicaciones cotidianas.
  • Aunque el video sea quizás el medio más utilizado de las aplicaciones más destacadas,  poco a poco los usuarios van adoptando otras herramientas que permiten sustituir llamadas telefónicas y los mensajes SMS con llamadas usando Internet, así como mensajes de audio y mensajería.
  • Una aplicación destacada u OTT de las que hablamos, en términos muy sencillos, es aquella que permite distribuir contenido o servicios de comunicación sobre Internet. Algunos de los ejemplos más populares son Netflix, WhatsApp y Skype.
  • Por otra parte, el consumo de video por Internet en el tercer trimestre del 2014 ha visto un aumento considerable desde dispositivos móviles, como tabletas y teléfonos inteligentes según el Índice Global de Consumo de Video de Ooyala. En el tercer trimestre del 2013 el 14% de todas las visualizaciones de contenidos de video provenía de estos dispositivos, pero para el mismo período del 2014 estas eran el 30%.
  • Este crecimiento no sólo se sustenta en servicios de suscripción como Netflix, que para septiembre del 2014 contaba con 51 millones de suscriptores a nivel mundial, sino por eventos noticiosos y deportivos. Este elemento es relevante, pues estos eventos dejan de ser elementos que se consumen a través de medios convencionales para comentarse en sitios de redes sociales o en contenidos creados posteriormente por los usuarios. Es decir, ahora estos eventos se están consumiendo a través de dispositivos móviles.
  • Sin embargo, el consumo de video tiene diferencias por región. En América Latina la mayoría del tráfico ocurre a través de los celulares inteligentes, y mientras que en el resto del mundo los usuarios eligen cambiar a otro dispositivo para sus consumos de video nocturno.
  • Para junio del 2014, cifras de comScore y eMarketer muestran que en Brasil, Colombia, Argentina, México y Chile, el alcance del video por Internet llega a 8 de cada 10 usuarios aproximadamente.
  • Una de las conclusiones de Ooyala es que los usuarios a nivel global buscan experiencias más simples, más personalizadas y con más opciones de contenido.
  • De acuerdo con el último reporte de movilidad de Ericsson (noviembre 2014), el promedio de uso diario de aplicaciones populares a través de celulares inteligentes va más avanzado en mensajería que en llamadas para Brasil, México y Argentina. México y Argentina registran un uso más extendido de aplicaciones de mensajería para sustituir los SMS, pero las llamadas telefónicas “tradicionales” siguen dominando sobre sus alternativas vía Internet.

Conclusiones

De acuerdo con este reporte, hay 115% de penetración móvil en América Latina y el Caribe y 60% de los hogares tiene algún dispositivo para conectarse a Internet, sea una computadora, un celular inteligente o una tableta.

Estas proporciones deberán aumentar en el corto plazo con el aumento de penetración de teléfonos inteligentes en la población, así como redes 3G y 4G, pues a nivel regional se calcula que el 60% de las conexiones implican tecnologías de 2G únicamente.

Según Ericsson, en noviembre del 2014 había 740 millones de suscripciones totales en América Latina, de las cuales 270 eran teléfonos inteligentes. Del total de las suscripciones, el 40% recibe servicio a través de redes 3G o 4G. El 2015 traerá, sin duda, un crecimiento relevante en la penetración de smartphones y servicios de redes de última generación.

Así que esperamos un 2015 más intensivo en el uso de OTT y el video, pero también esperamos que haya una mejora en la infraestructura, la calidad de los servicios y mejores tarifas. Soñar no cuesta nada.

Les deseo lo mejor para esta año 2015, y aprovecho también para darles las gracias por el favor de su atención en 2014.

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Fecha: 
Martes, 30 de Diciembre 2014 - 17:00
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El fin del actual sistema comercial

San Antonio, TX.- Visitar las tiendas que hay en esta ciudad no es divertido. Los anaqueles de muchas de ellas lucen vacíos, la variedad de los productos que se venden es limitada, el profesionalismo y la preparación de los vendedores deja que desear, las colas para pagar son interminables, los estacionamientos están atiborrados. Lo mismo ocurre en los comercios a lo largo y ancho de Estados Unidos.

El ir de compras se ha vuelto una experiencia desagradable. Tanto como viajar en avión.

Lo curioso es que hasta hace pocos años a la gente le gustaba ir al centro comercial o a las tiendas especializadas o departamentales, aunque solo fuera para ver la mercancía; o subirse a un avión para ser atendido como una persona importante por sobrecargos que aparentemente se preocupaban por cada pasajero.

Hoy, afortunadamente, los consumidores pueden realizar sus compras sin poner un pie dentro de una tienda. Gracias al Internet tienen a su disposición una variedad casi infinita de mercancías, pueden obtener información detallada de cada producto, son capaces de comparar precios y planes de crédito para elegir los que más les convengan, pueden decidir sus compras sin ser presionados por un vendedor generalmente mal capacitado y mal pagado que solo está interesado en ganar su comisión o lograr su cuota. Todo desde la comodidad del lugar en que se encuentren, utilizando un dispositivo móvil, una laptop o una dinosáurica PC.

Cada vez son más los consumidores estadounidenses que han optado por realizar sus compras por medio del Internet y los números lo indican.

Una nota difundida ayer en el sitio de la agencia noticiosa Reuters señala que:

“Los consumidores estadounidenses no llegaron con fuerza durante los últimos días de compras antes de Navidad, sugiriendo que los minoristas tradicionales apenas alcanzarán los pronósticos de ventas de la industria en una temporada marcada por grandes descuentos y la creciente invasión de sus rivales en línea encabezados por Amazon.com Inc. El Súper Sábado - el último sábado antes de la Navidad, que este año cayó el día 20 de diciembre – no pudo compensar la irregular actuación de esta temporada. Esto incluía un decepcionante Viernes Negro, el día después de la festividad estadounidense de Acción de Gracias que suele ser uno de los días más concurridos de compras del año.

“La empresa de análisis RetailNext, que estudia a tiendas especializadas y grandes minoristas, informó que, comparadas con las de hace un año, las ventas cayeron 8.9 por ciento durante el fin de semana, y que el tráfico de visitantes a tiendas bajó 10.2 por ciento. Sin embargo, los clientes que visitaron los almacenes gastaron más. Las tiendas especializadas en Estados Unidos incluyen cadenas como Best Buy Co Inc y los grandes minoristas incluyen a Wal-Mart Stores Inc y Target.

“Un analista de FTI explicó que ‘la mayoría de los minoristas no registrarán aumentos de ventas en sus tiendas físicas pero sus ventas en línea registrarán aumentos de dos dígitos’.

Lo ocurrido este año ocurrió el año pasado. Las ventas por Internet van en aumento y lo que se vende en tiendas es gracias a fuertes promociones y descuentos.

Está llegando a su fin la era de las tiendas grandes, pequeñas y medianas. El Internet está acabando con el sistema comercial que imperó durante siglos. En México sucederá lo mismo conforme sean más accesibles los servicios en línea y el crédito.

Lástima que una aerolínea chafa no pueda ser substituida. Tendremos que seguir aguantando el pésimo servicio y altas tarifas de la mayoría de las líneas aéreas de México y el mundo.

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Fecha: 
Jueves, 25 de Diciembre 2014 - 12:00
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Cambio de paradigma en 2014

San Antonio, TX.- Desde hace algunos años suelo pasar la Navidad y el Año Nuevo en esta ciudad en donde hace tres décadas reside mi hermana. Así, desde 2010 he viajado a Texas en compañía de aquellos de mis hijos que quieran pasar aquí la fiestas decembrinas y de mi mamá, que ahora tiene 98 y medio años de edad. No me gusta pensar en dónde pasaré los fines de año cuando ella ya no esté.

A diferencia de lo que ocurría antes de que se iniciara el actual milenio, cuando el Internet no era accesible a través de los dispositivos móviles, hoy puedo estar muy lejos de México y estar tan bien informado como si me encontrara en casa. Obtengo la información directamente en mi teléfono inteligente y a través de éste puedo participar en mi programa de radio y TV usando aplicaciones de audio y video que me colocan dentro del estudio de Grupo Fórmula a pesar de que me encuentre a miles de kilómetros de distancia de éste. De la misma manera, apenas sepa como hacerlo, podré actualizar mi sitio web ruizhealytimes.com desde cualquier lugar del planeta en que me encuentre.

No cabe duda que vivimos el inicio de una nueva era que ya está modificando nuestra percepción de la realidad y nuestras relaciones con los demás.

Ya no hablamos por teléfono con otros sino que intercambiamos mensajes vía WhatsApp, Twitter, email u otros servicios, ya no recordamos los números telefónicos de las personas porque las hemos guardado en la memoria de nuestros dispositivos móviles, ya no utilizamos mapas para ir de un lugar a otro porque para eso existen Google Maps y Waze, ya no compramos CDs porque casi todos ellos están en línea gracias a Spotify, Pandora o Rdio, tampoco adquirimos DVDs porque miles de películas están a nuestra disposición vía Netflix, Apple TV o Chromecast, ya no leemos periódicos sino que consultamos los sitios web de los mismos o utilizamos Google News o muchos otros servicios noticiosos de la red, tampoco leemos libros impresos en papel porque resulta más práctico, económico y ecológicamente sensato leerlos en la pantalla de nuestra tableta o laptop.

Si tenemos alguna duda sobre cualquier tema que se nos ocurra la aclaramos en Wikipedia o alguna de las millones de páginas que existen en la nube, nube en donde cada día guardamos nuestros documentos, fotografías y quién sabe qué tantas otras cosas que ya no caben en los discos duros de uno, dos o tres terabytes de capacidad que tenemos conectados a nuestras laptops.

Y si queremos externar lo que pensamos o sentimos en torno a cualquier asunto lo escribimos o decimos en alguna de las muchas redes sociales que han surgido en los últimos años. Barack Obama ganó la presidencia de Estados Unidos porque entendió como usar Twitter, Hosni Mubarak fue derrocado en Egipto porque no entendió como lo usaban en su contra. Los políticos mexicanos no saben que hacer frente a estas redes que no pueden ser sobornadas, manipuladas o censuradas.

El paradigma que imperó durante el siglo pasado está transformándose a una gran velocidad y en 2014 dicho cambio se evidenció muy claramente. Quien no se de cuenta de la transformación que está sucediendo va a sufrir mucho en 2015.

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Fecha: 
Miércoles, 24 de Diciembre 2014 - 12:00
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En Entrevista: Marco A. Paz Pellat, Especialista en Estrategia Digital y Redes Sociales

Marco Paz Pellat advierte sobre los delitos que cada vez más se cometerán en el ciberespacio.

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Martes, 16 de Diciembre 2014 - 20:30
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En Entrevista: Marco A. Paz Pellat, Especialista en Estrategia Digital y Redes Sociales

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Predicciones sobre ciberseguridad para el 2015
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Predicciones sobre ciberseguridad para el 2015

En un mundo donde la tecnología se esta convirtiendo en el centro de apoyo para todas las acticidades, la seguridad de la información es ya un tema crítico para los expertos y las organizaciones.

Según los especialistas en seguridad, las empresas deben acercarse a mecanismos de protección más sofisticados, ya que los delincuentes aumentan las amenazas y la posibilidad de contrarrestar cualquier sistema de seguridad.

Por ello, debemos de estar atentos a los estudios y análisis de seguridad que están publicándose para tomar las decisiones adecuadas y a tiempo y evitar ahora el costo de la inseguridad informática.

Predicciones sobre seguridad

Por lo delicado del tema, les queremos compartir las siguientes predicciones sobre seguridad que se esperan para el 2015:

  • En el sector de la salud habrá un aumento del robo de datos. Los registros de salud son un tesoro de información por los datos personales que contienen y que pueden utilizarse en una multitud de ataques y varios tipos de fraude. En un entorno en el cual hay una transición del papel a formato digital de millones de registros de pacientes, hay muchas organizaciones están tratando de ponerse al día para enfrentar el desafío de la seguridad de protección de datos. Pero también los delincuentes ciberneticos están obserevando la oportunidad.
  • Los ataques al Internet de las Cosas se enfocarán en las empresas, no en los productos de consumo. A medida que el Internet de las Cosas acelera la conectividad de los dispositivos de uso diario, se han incrementado el reporte de ataques contra refrigeradores, termostatos y automóviles integrados. Sin embargo, la verdadera amenaza será en el sector corporativo y no en los consumidores. Cada nuevo dispositivo conectado a Internet en un entorno empresarial aumenta las posibilidades de ataque. Son un magnífico medio para penterar la seguridad e ir por información crítica de las organizaciones.
  • Los ladrones de tarjetas de crédito se transformarán en distribuidores de información. A medida que el sector comercial aumenta sus defensas y medidas de seguridad, los cibercriminales acelerarán el ritmo del robo de datos de tarjetas de crédito. Estos criminales comenzarán a buscar una gama más amplia de datos de las víctimas. Pero además ampliarán su gama de negocios ilegales, integrándose a otros criminales para venderles información robada.
  • Las amenazas móviles se centrarán en la información de credenciales más que en los datos del dispositivo. Con la capacidad de auto-inicio de sesión de las aplicaciones móviles, los dispositivos móviles cada vez más van a ser objeto de ataques para robar credenciales de autenticación que se utilizarán en una fecha posterior. Estos ataques utilizarán el teléfono como punto de acceso a las apps y datos empresariales basados en la nube, donde cada vez más se encuentra información estratégica para las empresas y las personas.
  • Las nuevas vulnerabilidades surgirán del código fuente antiguo. Las plataformas OpenSSL, Heartbleed y Shellshock, que abarcaron los titulares este año, son amenazas que han existido por años dentro del código fuente abierto, y solo esperan ser explotadas. El ritmo de desarrollo del software exige que las nuevas aplicaciones se basen en código abierto, o heredado desde un código fuente propietario, pero seguro.
  • Las amenazas por correo electrónico serán de un nuevo nivel de sofisticación y evasión. Aunque la web sigue siendo el mayor canal para los ataques contra las empresas, las nuevas técnicas de evasión de correo electrónico altamente sofisticado serán introducidas para eludir las últimas defensas de nivel empresarial para llegar a las bases de datos internas de información.
  • A medida que las empresas aumentan el acceso a la nube y a las herramientas de medios sociales, las instrucciones de adminsitración y control, deberán ser hospedadas en sitios legítimos. Los delincuentes utilizarán cada vez más herramientas sociales y de colaboración para alojar su infraestructura de intersección de datos. Los encargados de proteger a las empresas tendrán dificultades para diferenciar el tráfico malicioso del tráfico legítimo cuando las comunicaciones hacia Twitter y Google Docs no sólo lo permiten, sino que también lo estimulan.
  • Habrá nuevos (o recientes) jugadores en los campos de batalla del espionaje cibernético y guerra cibernética. Las técnicas y tácticas de las actividades de ciberespionaje y ciberguerra entre naciones han sido exitosas. Como resultado, los países desarrollarán sus propios programas de ciberespionaje, sobre todo en naciones que tienen prevista una alta tasa de crecimiento económico. Además, debido a que la barrera de entrada para las actividades cibernéticas es mínima en comparación con los costos de espionaje y de guerra tradicionales, veremos un aumento en “células” vagamente afiliadas que llevarán a cabo iniciativas ciberterroristas o de guerra cibernética independientes, pero con el apoyo de las naciones.

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Fecha: 
Martes, 16 de Diciembre 2014 - 17:00
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De 1815 - Nace Ada Lovelace

Nace en Londres (Reino Unido), Agusta Ada Byron, hija del poeta Lord Byron y por matrimonio Condesa de Lovelace. Será más conocida como Ada Lovelace y se convertirá en una brillante matemática que desarrollará la programación como una manipulación de símbolos de acuerdo a unas normas para que una máquina sea capaz de seguir unas instrucciones, en una temprana versión del ordenador programable. En 1979, se creará el lenguaje de programación ADA que lleva este nombre en su honor. 
 

Fecha: 
Jueves, 10 de Diciembre 2015 - 10:00

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En Entrevista: Marco A. Paz Pellat, Especialista en Estrategia Digital y Redes Sociales

Marco Paz Pellat habla sobre la biotecnología.

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Martes, 09 de Diciembre 2014 - 21:30
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En Entrevista: Marco A. Paz Pellat, Especialista en Estrategia Digital y Redes Sociales

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