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Cuidado ocular en el verano

El inicio de la primavera y verano es una época en la que tenemos días más largos, con más horas de sol, y cuando el sol está pegando sobre nosotros de una forma más directa e intensa. Esto junto con el inicio del horario de verano y las vacaciones de semana santa aumentan de forma significativa las horas de exposición solar a la que todos sos sometidos. La luz solar que llega a la Tierra se compone de radiaciones de diferentes longitudes de onda. La longitud de onda determina la energía de la radiación. Uno de los componentes más potentes de la luz solar es la radiación ultravioleta. Estos rayos se encuentran a concentraciones letales en el espacio y son filtrados por la atmósfera (principalmente la capa de ozono) para disminuir su radiación sobre la tierra. Por su longitud de onda, podemos distinguir tres regiones de radiaciones ultravioletas:

  1. UVC: Muy peligrosas para el hombre y no llegan a la superficie de la Tierra porque las absorbe la capa de ozono
  2. UVB: Son muy energéticas, penetran a nivel epidérmico y provocan el bronceado de piel
  3. UVA: Son más perjudiciales que los UVB porque entre el 30 y el 50% de estos rayos llegan a niveles profundos de la dermis. Son los responsables del envejecimiento de la piel y del melanoma.

Existen factores que influyen en la acción de la exposición solar como: la altitud, la oblicuidad, la latitud, el clima, y las superficies. La gran mayoría de las personas son conscientes de aplicarse bloqueador en la piel cuando están en el sol pero no todos piensan que de igual forma al proteger sus ojos. Se ha demostrado en varios estudios que una exposición prolongada a la radiación solar, sobre todo a los rayos UVA y UVB, ocasionan mucho daño y alteraciones sobre el ojo y sus anexos como son la aparición de carnosidades o pterigiones en la conjuntiva del ojo y melanoma. La aparición temprana de cataratas, una incidencia mayor de alteraciones en la cornea como queratitis. A nivel de la retina se ha asociado con un mayor grado de degeneración macular relacionada a la edad y  retinopatia por exposición solar. En la piel de los pápados y en la cara con la presencia de cancer. Entre más prolongada es esta exposición a la luz solar brillante, mayor es el riesgo de desarrollar estas enfermedades.

Por eso, durante el verano, que la gente suele estar de vacaciones o aun solo aquí en la ciudad, hay que recordar que el sol no solo nos está irradiando desde arriba si no que también se refleja de una forma muy importante de la arena, pavimento, agua y otras superficies. Lo cual multiplica la carga de rayos ultravioleta irradiándose sobre todo nuestro cuerpo. De aquí deriva la importancia de siempre estar aplicándose bloqueador solar para proteger la piel, pero no hay que olvidar proteger los ojos utilizando lentes de sol con un buen filtro de rayos ultravioleta y/o sombrero o gorra que nos proteja del sol.

Hay que pensar que esta exposición se va acumulando a lo largo de la vida de un individuo y el daño ocasionado no es reversible, por lo que hay que iniciar la protección desde que somos pequeños. Es más se ha concluido que los ojos de los niños pequeños son mas susceptibles a los daños del sol debido a que su cristalino es más transparente que el del adulto por lo cual filtra menos luz de las estructuras internas del ojo. Debido a esto ya venden lentes de sol para niños y bebes. Además hay que recordar que vivir en lugares de mayor altura aumenta la concentración de rayos ultravioleta. Por cada 300m por arriba del nivel del mar aumenta la exposición a radiación ultravioleta en un 5%. Debido a esto la gente que vive en la ciudad de México (altura 2200m) tiene una exposición un 35% mayor a la radiación UV que alguien que vive a nivel del mar. La posición geográfica de nuestro país también coloca una buena porción de este dentro de la zona tropical lo cual nos ubica dentro de las zonas del planeta con mayor tiempo de exposición a los rayos solares de una forma más directa y más intensa.

Pueden seguir estos consejos para proteger a sus ojos del sol:

  • Los niños deben utilizar lentes de policarbonato o Trivex que son resistentes a golpes y que contienen el filtro contra los rayos UV.
  • Verifica que tus gafas o lentes de contacto tengan el filtro que bloquea del 99-100% de los rayos UV-A y UV-B y que el tinte sea uniforme y no gradiente.
  • Escoja lentes que tengan filtro contra rayos UV-A y UV-B, esto no tiene nada que ver con el color del lente ni con el costo del lente.
  • Se recomienda que el tinte de tus gafas sea de color gris oscuro, para que pueda tener una buena distinción de colores, especialmente si las utilizas para conducir.
  • Si utilizas lentes fotocromáticos (que cambian según la intensidad de la luz), cerciórate de que éstos funcionen adecuadamente. Tienen una vida útil de unos 3 a 5 años.
  • Si utilizas gafas polarizadas, debes saber que éstas no bloquean los rayos UV, pero sí te ayudan a reducir el reflejo de la luz.
  • Los mejores estilos son los que tienden a envolver la cara hasta la cien para que la luz no pueda entrar por los lados.
  • Si utiliza lentes de contacto y estos indican que tienen protección UV de todas formas utilice lentes de sol.
  • Utilice sombrero o gorro que proporcione una buena protección de la luz.
  • No se engañe por cielos nublados, los rayos solares penetran por capas de nubes delgadas.

Proteja sus ojos sobre todo en tiempos de exposición pico de alrededor de las 10:00 a las 15:00 horas. Proteja a sus niños y procure que no jueguen mucho tiempo sin protección durante estas horas pico. Debes hacerte un examen visual anual para monitorear tu salud visual y detectar a tiempo cualquier daño.

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Martes, 21 de Julio 2015 - 19:00
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Dulce morir o Killing me softly

Uno de los personajes más misteriosos y poderosos en la antigüedad era el brujo, hechicero, curandero, alquimista o como se haya llamado. Era alguien que se dedicaba a preparar medicinas, extractos, tónicos, pócimas, venenos, etc y que cobraba bien por sus servicios.

Era una persona temida y respetada por sus poderes y argucias y solía vivir aislado en la periferia. Su fama y sus honorarios iban de acuerdo con la bondad de sus remedios o la eficacia de sus venenos. En ese entonces, se pagaba por envenenar a alguien.

En la actualidad, las cosas son al revés, se paga por envenenarse asi mismo; es un negocio bien calculado pues el veneno es en dosis baja para que el gasto se prolongue por un lapso mayor. Este es el caso de las bebidas deportivas y las energéticas, que han inundado el mercado mundial con ventas de más de 50 millones de millones de latas.

La moda del ejercicio en México empezó a finales de los 70s, más tarde surgirían las bebidas deportivas (sport drinks) como el Gatorade y otras marcas. Estas bebidas eran una especie de suplemento para recuperar la energía durante y después del ejercicio. Sabían feo pero contenían azúcares y electrolitos que ciertamente evitaban la deshidratación y reponían las energías. Hacia el final de los 80s se introdujo en Europa la comercialización de las llamadas bebidas energéticas, éstas son mezclas de azúcares, cafeína, vitaminas, aminoácidos y otros coadyuvantes de la industria alimenticia.

No fue sino hasta 1997 cuando Red Bull y otras marcas llegaron a los Estados Unidos, desde entonces, estas bebidas han sido un éxito ya que son estimulantes energéticos que aceleran el metabolismo celular y por ende provocan cierto grado de excitación y euforia, dependiendo del individuo. El viejo concepto del complemento hidratante para reponer energías durante o después del ejercicio, simplemente quedó atrás. Los consumidores no necesitaron ningún ejercicio u otro pretexto para consumir las bebidas energéticas, lo que deseaban era sentirse eufóricos, poderosos, alertas y capaces para realizar sus actividades, cualesquiera que éstas fueran. El consumidor de estas bebidas es una persona competitiva, con un concepto superior de autoestima y que requiere de cierta ventaja y confianza emocional en su relación social y laboral. En ocasiones, el consumo puede convertirse en adicción, en otras es la satisfacción instantánea o bien la puerta de entrada para el consumo de alcohol u otros estimulantes.

El contenido de estas bebidas energéticas es variable, según la marca, pero generalmente es una mezcla de substancias naturales que estimulan la producción de energía a nivel celular lo cual se traduce en una sensación de bienestar y poderío temporales.

Los principales ingredientes son la cafeína, azúcares diversos, taurina, vitaminas y coenzimas del complejo B, extractos de ginseng y guarana y otros saborizantes y aditivos alimenticios. Es una mezcla poderosa de efectos instantáneos y que dura pocas horas, según el estado y la condición metabólica del consumidor.

Los Efectos

La cafeína y la guarana proveen una dosis importante del alcaloide que causa un aumento de la presión arterial y el ritmo cardiaco, puede producir insomnio, dolor de cabeza, arritmia o náusea; también predispone para el trabajo activo, moviliza las grasas y facilita su hidrólisis durante el ejercicio, evita el cansancio.

La taurina es un aminoácido sulfurado que confiere cierta resistencia durante el ejercicio, contribuye a estimular los sistemas nervioso y glandular.

Las vitaminas del complejo B, son en su mayoría coenzimas que intervienen en el sistema de producción de energía a nivel celular (síntesis de ATP). Contribuyen al metabolismo en general de los azúcares, grasas y proteínas, además son estimulantes de la síntesis de neurotransmisores como la serotonina, la dopamina y la norepinefrina; todos éstos son moduladores de la conducta y la percepción.

Los azúcares más frecuentes son la glucosa, la fructuosa derivada del maíz, etc. son el material básico para la obtención de la energía. Su ingestión durante y después del ejercicio disminuyen la fatiga. Sin embargo, debe tenerse cuidado con su consumo, ya que una lata de 500 ml contiene aproximadamente 54 g de azúcares. Como dato de referencia, una cucharada de azúcar para endulzar una taza de café o té contiene 4 g de azúcar, de manera que una lata de bebida energética contiene 13 veces más de azúcares. Es una cantidad bestial, asumiendo que sólo se toman una lata. De cualquier manera, después de ingerir una lata deben hacer ejercicio para digerir el azúcar consumido y quemar la energía; de lo contrario la obesidad está muy próxima. Si el consumo es casi vicio, se podría producir una insuficiencia insulínica ante el exceso de azúcar y de aquí a... la diabetes.

¿Son efectivas las bebidas energéticas?

Todo depende del momento y la circunstancia, pero el riesgo es inminente, como jugar a la ruleta rusa. El mercado de estas bebidas está dirigido a individuos entre 15 y 30 años, una clientela que a esa edad se supone saludable y sin necesidad de estímulos de esta clase, sin embargo la realidad es otra. Muchos jóvenes acostumbran tomar estas bebidas durante y después de una competencia sin tomar en cuenta que su estado metabólico no es siempre el mismo y llegara el  día en que sufrirán desde una taquicardia leve a una desagradable visita a la sala de emergencia del hospital más próximo.  Algunos otros más temerarios suelen mezclar las bebidas con alcohol, en muchos casos el individuo no aparenta los efectos de la embriaguez, pero no recuerda nada cuando recupera la consciencia. Otros suelen perder el conocimiento en cuanto acaban de dar el segundo o tercer trago a su bebida, los efectos son impredecibles.

Jóvenes diabéticos, hipertensos o con otro tipo de cardiopatías deben abstenerse absolutamente de probar estas bebidas. La Asociación de Administración de Hospitales en Estados Unidos reportó un incremento de 45,000 ingresos a las salas de emergencia tan solo en 2014 por intoxicación con estas bebidas o en una combinación con alcohol o drogas. En muchos casos los jóvenes se repusieron, otros no sobrevivieron a la intoxicación y otros terminaron con lesiones físiológicas o mentales lamentables. No existen estadísticas confiables acerca del número de demandas que han sido solventadas sin llegar a la corte, ni del numero real de las defunciones, pero se sabe que van en aumento.

Por razones éticas, no es posible experimentar y obtener conclusiones científicas acerca de los efectos de estas bebidas, sin embargo países como Noruega, Dinamarca y Francia no las han necesitado y ya han prohibido la venta de las bebidas energéticas.

En nuestro país, tenemos una herencia fatídica con la obesidad, las diabetes y las hipertensiones y también una gran predisposición al consumo de las bebidas azucaradas, es momento de tomar consciencia y empezar a cuidar nuestra salud y nuestro dinero.

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Lunes, 13 de Julio 2015 - 16:00
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La impunidad con que actúa OHL México. Propuesta de repatriar restos de Porfirio Díaz. El teatro en México

Esta tarde me acompañan Bernardino Esparza y el productor de Teatro, Guillermo Wiechers y comentamos el caso de la impunidad con que actúa OHL México; un nuevo servicio de la policía del DF; el negocio del teatro en México. Con Francisco Martín Moreno y Carlos Velasco discutimos sobre la propuesta de traer a México los restos de Porfirio Díaz. Josephine Ruiz-Healy nos explica como cuidarnos del Sol durante las vacaciones.

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Fecha: 
Jueves, 09 de Julio 2015 - 19:00
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Mi programa:

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De 1885 - Primera vacuna contra la rabia

Un día como hoy en el año 1885, dos científicos franceses, Louis Pasteur y Emile Roux, administraron la primera vacuna contra la rabia a un ser humano. Antes, casi todas las personas que habían sido infectadas con rabia morían de la enfermedad viral. Luego de solo once pruebas en perros, Pasteur y Roux decidieron intentarlo en una persona; el 6 de julio de 1885 vacunaron a un niño de nueve años, Joseph Meister, que fue mordido por un perro rabioso luego de haberlo golpeado con un palo. Louis Pasteur salvaba al joven Meister de la rabia y, además, se arriesgó personalmente al hacerlo ya que pudo haber sido procesado por tratar a un niño sin una licencia médica. Pero el procedimiento fue exitoso y fue aclamado como un héroe. Incluso, no le importaba arriesgarse, como lo recordó el psiquiatra sueco Axel Munthe en su propia autobiografía, "Pasteur en sí era absolutamente intrépido. Ansioso por obtener una muestra de saliva directamente de la mandíbula de un perro rabioso, lo vi una vez, con un tubo de vidrio entre sus labios, obtuvo algunas gotas de la mortal saliva de la boca de un bulldog rabioso al que sostenían dos asistentes sobre la mesa".

Fecha: 
Jueves, 06 de Julio 2017 - 09:40

Efemérides:

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México: los ricos, más ricos; los pobres, más pobres

Se ha dicho, con razón, que una de las causas de que México sea una nación sin respeto al Estado de Derecho es la desigualdad social y económica. Otras causas serían la impunidad y la corrupción existentes. Más allá de la necesidad de “domar” a la especie, como bromeó el presidente Peña Nieto, combatir las causas de la desigualdad aparece como la tarea número uno en el país. Conste que se habla de desigualdad, no de pobreza.

La desigualdad no se combate con políticas asistencialistas, como ha quedado demostrado en los más de 20 años de aplicarlas. Cuando el salario se estancó en el país, a finales de los años setenta, el Estado empezó a aumentar su vocación asistencialista para subsanar lo que la iniciativa privada no concedía. El resultado está a la vista: la concentración de la riqueza es mayor que nunca y pese a los miles de millones de pesos destinados al combate a la pobreza existen 53.3 millones de personas en esa situación, según el informe “Desigualdad extrema en México”, elaborado por el doctor Gerardo Esquivel, académico del Colegio de México y la UNAM.

Esta construcción social-económica, que favorece la desigualdad, no ha sido modificada en lo esencial durante los últimos 30 años. En esta construcción, el poder político se ha adaptado y apoya la reproducción del modelo, de acuerdo a las conclusiones del citado estudio. Está claro que en el panorama de los ocho partidos existentes, ninguno tiene como objetivo revertir el proceso que ha permitido la desigualdad. Ni el PRD ni MORENA, supuestamente de izquierda, tienen claro esto. Ambas organizaciones comparten genes priistas e izquierdistas, pero dominan los rasgos corporativos y populistas que heredaron de su progenitor tricolor por encima de la necesidad del cambio en la distribución de la riqueza, a la que aspiraba la vieja tesis comunista.

El informe del Dr. Esquivel, presentado por Oxfam México, trae datos llamativos, de esos que atraen a los medios. Por ejemplo, señala que en el año 2002 la riqueza de cuatro mexicanos (Carlos Slim, Germán Larrea, Alberto Bailleres y Ricardo Salinas Pliego) representaba el 2 por ciento del PIB; para 2014 ese porcentaje subió a 9 puntos porcentuales. Esto significa que el magro crecimiento del PIB en esos años (2002-2014), menor al 2% anual, ha dispuesto mecanismos de concentración de la riqueza que ha permitido a estos cuatro personajes multiplicar su riqueza por cinco. El doctor Esquivel señala que en lugar de continuar por la senda asistencialista, el Estado debe concentrarse en “una política social basada en los derechos: a la alimentación, a la educación, a la salud, etcétera.”

El problema central es: ¿cómo desmontar la construcción social-económica y jurídica que ha permitido esto?

Fecha: 
Jueves, 25 de Junio 2015 - 17:30
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Riesgo de cáncer en tu propia casa: La oscura verdad detrás de los focos ahorradores

Desde 2007 se han suscitado distintos debates acerca del cambio climático y el planteamiento de políticas públicas centradas en soluciones a largo plazo para frenar el calentamiento global que tenían que ver con la disminución del uso de la lámpara incandescente.

En 2008, Australia se perfilaba como el país pionero en la sustitución de los focos incandescentes por los focos de bajo consumo o ahorradores. Ya en 2010, esta tendencia abarcaba gran parte del mundo, incluyendo a México.

Viajando al pasado a 5 años atrás, el entonces presidente Felipe Calderón hacía declaraciones a este respecto en la Conferencia de las Partes (COP16)[1] de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático celebrada en el paradisiaco Cancún, Quintana Roo, el 6 de diciembre del 2010, de acuerdo a una nota del diario El Universal:

“Hoy, he publicado en el Diario Oficial de la Federación una nueva Norma Oficial Mexicana para eliminar del mercado nacional los focos incandescentes y que puedan ser sustituidos por focos eficientes, ahorradores de energía (…)”

Fue así como los mexicanos empezaron a utilizar poco a poco focos ahorradores en hogares, escuelas e industrias donde no se usarán ya, lámparas de halógeno o vapor de sodio.

No obstante, en mi caso particular, en casa tardamos en probar siquiera uno de aquellos focos “eficientes”. Sólo después de mucho tiempo, adquirimos un par. Siendo totalmente honesta, no me gustaron, la iluminación de mi foco de siempre era superior al sugerido, ¿cuestión de costumbre? ¿Opacidad del foco ahorrador? no lo sé, pero el 90% de mi luz doméstica siguió siendo incandescente.

Hace poco encontré un documental por demás interesante titulado “Luz Tóxica. El peligro de las bombillas de bajo consumo” de la prestigiada cadena alemana DW (Deutsche Welle) a la cual soy adicta por cierto, que inmediatamente llamó mi atención. Habla de muchos puntos que siempre me pregunté tras la repentina decisión de medio planeta para eliminar el uso de la lámpara incandescente; si, aquella que nos puso en bandeja de plata el genio Thomas Alva Edison y que el mundo había usado por los últimos 130 años.

De este documental extraje los siguientes planteamientos que vale la pena conocer:

Respecto a la salud

Los focos ahorradores contienen mercurio, una sustancia altamente tóxica; si la bombilla se rompe es peligroso porque el mercurio se evapora rápidamente y de inmediato llega a nuestros pulmones;  también emite substancias tóxicas en su funcionamiento normal que son nocivas desde el punto de vista biológico.

En caso de ruptura del foco ahorrador, hay distintas recomendaciones de diferentes instituciones:

La Agencia Federal de Medio Ambiente (Alemania) dicta que se debe abandonar la habitación y esperar cuando menos 15 minutos, abrir ventanas y apagar calefactores.

Un laboratorio alemán privado, dedicado a la investigación química y biológica ha estudiado sustancias tóxicas desde hace años y dictamina que hay que alejarse lo antes posible para que el vapor emitido no entre en los pulmones y evitando así la intoxicación de la sangre, el cerebro o los nervios olfativos. Recomienda además la ventilación inmediata del lugar, recoger el foco roto con el uso de mascarilla y guantes evitando barrer los residuos y usar cinta adhesiva para levantar los fragmentos de cristal.

En cuanto al mercurio, el titular del laboratorio declara que hasta la cantidad más insignificante reduce el coeficiente intelectual, que es una neurotoxina muy severa que también puede dañar gravemente otros órganos, por tanto también el sistema inmunológico.

Investigaciones concluyentes dictan que incluso los focos aún intactos en funcionamiento normal, emiten sustancias sospechosas; se detecta  la presencia de diversas sustancias, todas ellas orgánicas y volátiles entre las que destaca una sustancia muy tóxica: el fenol. El problema con el fenol es que es cancerígeno y por eso desde el punto de vista de la salud, su presencia es especialmente grave, también contienen tetrahidrofurano, otro cancerígeno y otros alquilbencenos que también perjudican la salud y pueden dañar el sistema nervioso y el hígado.

A la hora de prohibir el foco incandescente los aspectos de salud pública no contaron tanto como la fuerte implantación del foco de bajo consumo; incluso, la Comisión Europea lo reconoció: no hubo ninguna investigación de gran alcance sobre el tema y no se trata sólo del mercurio sino de los efectos nocivos de este tipo de luz sobre la psique humana.

Respecto a los intereses económicos

Osram™ y Phillips™ son las dos marcas detrás de este asunto. Es una cuestión de conexiones, de quién conoce a quién, no puede infravalorarse el hecho que los funcionarios de la Comisión Europea tienen amistades. Hay que ser consciente de que el objetivo de la protección del medio ambiente no es siempre lo que figura en primer plano, sino que, este tipo de decisiones están muy influidas por intereses económicos. Ya apenas se gana dinero con los focos tradicionales, en cambio los márgenes de los focos ahorradores son mucho más altos, de ahí el papel fundamental de los intereses económicos en esta decisión.

Además, la información contenida en los empaques de los focos ahorradores no es del todo verídica, ofrecen un producto con una vida útil inferior a la estipulada, entre otros datos falsos.

Hasta aquí los puntos del documental. Lo que puedo decir, es que me alegra haber preferido los focos “normales” aún sin conocer toda esta información. Ahora que la sé, cada que me es posible, incremento mi reserva de focos incandescentes (aunque lamentablemente ya sólo se encuentren en los anaqueles aquellos de bajo vataje).

Hay que decir, que cada vez es más escasa la presencia de focos convencionales en supermercados y ferreterías, ya que se supone que el pronóstico gubernamental dictado en 2010 para haberse dado la total sustitución en el país fue el año 2014, cuestión que todavía en nuestro 2015 no ocurre.

Por fortuna, aún queda la liquidación del inventario de millones de focos comunes en muchos comercios, la cual, aprovecho gustosa antes de que los bombillos desaparezcan por completo, cuestión que tú lector deberías considerar.

Tal vez alguien se pregunte por qué creer ciegamente en lo que dice un documental, bueno, hay infinidad de fuentes que pueden consultarse en internet, opiniones de científicos, investigaciones de agencias de noticias serias, etc.

Conclusión: los focos “eficientes” lejos de ser una medida para contribuir a frenar el calentamiento global, no son más que un negocio multimillonario de los amos del mundo como en tantos otros casos, perjudicando ocultamente la salud humana y donde por supuesto la ética brilla por su ausencia.

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Fuentes:

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2007/02/20/actualidad/1171926005_850...

http://www.eluniversal.com.mx/nacion/182340.html

https://en.wikipedia.org/wiki/2010_United_Nations_Climate_Change_Conference

https://www.youtube.com/watch?v=xK2Xwf5HOIk

http://www.cnnexpansion.com/manufactura/2011/02/24/cuidado-con-los-focos...

http://www.cnnexpansion.com/economia/2013/05/30/mexico-prohibira-focos-i...

[1] El nombre COP hace referencia en inglés a las reuniones de las Partes de numerosos tratados internacionales (“Conference of the Parties”).

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Jueves, 25 de Junio 2015 - 15:00
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Un virus sospechoso

En las últimas cuatro semanas han aparecido reportes de una epidemia viral que ha causado 11 muertos en Corea del Sur. Existe gran alarma entre la población ya que el primer caso se reportó el 20 de Mayo y a la fecha se han documentado 34 casos más, donde 11 de ellos han muerto. Algunos de los pacientes infectados estuvieron en el mismo cuarto por tan solo unos cuantos minutos y eso fue suficiente para que se infectaran. La rápida acción de este virus sugiere que es una cepa muy agresiva o bien que los Coreanos son muy susceptibles a esta infección. A la fecha se han cerrado más de 200 escuelas y más de 1300 personas están en cuarentena. Las autoridades están desinfectando y aplicando los protocolos de seguridad para evitar que la infección se expanda. El agente infeccioso es el virus MERS – CoV (Middle East Respiratory Syndrome CoronaVirus), también llamado Flu de los Camellos, cuyos antecedentes datan desde el 2012, año en que se aisló y se identificó en por primera vez en muestras de esputo humano en Arabia Saudita.

Cuando un agente infeccioso inocula a su huésped, éste desarrolla anticuerpos, es un mecanismo típico de defensa para prevenir otra infección. En algunos casos de la infección con MERS, los pacientes no desarrollan anticuerpos, haciendo más difícil detectar la fuente de contaminación. Aun se desconocen las causas de esta respuesta.

Los orígenes de este virus son muy inciertos, al parecer, diversas especies de murciélagos Arabes son portadores habituales del virus, sin que éste les cause daño alguno. El MERS es un virus multivectorial, pues se ha demostrado que infectan a los camellos y dromedarios que después de un tiempo de incubación suelen manifestar los síntomas. Posteriormente, los humanos en estrecho contacto con los camellos, adquirirán la infección y así se continuara el contagio de persona a persona. Algo poco usual es que hasta un 20% de los pacientes se convierten en portadores asintomáticos, es decir, no presentan síntoma alguno de la infección a pesar de que se les han identificado anticuerpos en su sangre.

Los síntomas clásicos de la infección son: tos aguda, fiebre, dificultad para respirar, los pacientes viejos y los inmunosuprimidos presentan síntomas más agudos. El 2 de Octubre del año pasado, una mujer proveniente de Qatar llegó al aeropuerto de Viena enferma de MERS donde contagió a otras dos personas, es posible que las autoridades Austriacas hayan contenido la infección pues no se obtuvieron más reportes, sin embargo, se siguen investigando los contactos personales de la mujer antes y durante el vuelo.

La Organización Mundial de la Salud (WHO) en su informe del primero de Junio de este año reportó 1154 casos comprobados con exámenes de laboratorio que ocasionaron 434 decesos. Las autoridades Coreanas han reportado 35 contagiados de los cuales han muerto 11 al escribir este artículo. Uno de los parientes de un coreano infectado viajó recientemente a China, llevando el contagio consigo. Las autoridades Coreanas informaron de inmediato a las Chinas quienes están investigando los contactos personales de este paciente durante su trayecto y estancias en China. Las últimas dos víctimas del MERS se han reportado en Arabia Saudita y Qatar, respectivamente.

Las autoridades Sudcoreanas han facilitado muestras del virus a otros laboratorios en Hong Kong y Holanda para su estudio genético. Mientras tanto, estudios preliminares de investigadores de la Universidad Fudan, en China han descubierto dos péptidos (secuencia de aminoácidos con funciones diversas) que al parecer son los responsables de la adherencia y el paso del virus a través de las membranas celulares. Es factible que uno de los péptidos pueda inhibir la adherencia del virus a la célula, inhibiendo así el mecanismo de la infección. Obviamente, estos hallazgos están en una etapa preliminar y hay que esperar.

Surge de inmediato la pregunta:

 ¿Qué nos podría importar el MERS si todo lo anterior está muy lejos de aquí?

Desafortunadamente vivimos en un mundo muy complejo donde la gente viaja con exceso y donde los negocios son parte importante en la economía de los países. Los virus y otros patógenos no tienen fronteras, atacan a su presa donde la encuentran, si esta abatida, deprimida o inmunosuprimida, mejor para ellos, opondrán menor resistencia. Los contagios virales tampoco tienen horario, pueden suceder a cualquier hora, en cualquier lugar y en cualquier ambiente, son por demás impredecibles.

Lo más sospechoso de estos virus es que parecen visitas incomodas, es decir; vienen, atacan y desaparecen, no se sabe más de ellos. Es el caso del SARS y el MERS, ambos de la familia de los Coronavirus, que se caracterizan por ser virus pequeños que infectan una especie animal o a los humanos pero no a dos especies a la vez.

En esta ocasión, el caso del MERS es una total novedad, pues es endógeno en los murciélagos y éstos a su vez infectan a los camellos y éstos a los humanos. La alta capacidad de infección es poco usual y su versatilidad desafía la definición clásica de los virus, que solo infectan a una especie determinada. Ambos virus atacan las vías respiratorias causando diversos trastornos según el estado del paciente, las vías de contagio son: por contacto directo de persona a persona, de objetos a personas y por medio de aerosoles; es decir mecanismos de dispersión muy difíciles de prevenir. En ocasiones los virus debilitan tanto a los enfermos que posteriormente adquieren otro patógeno que termina por causarles la muerte..

En el 2002, el SARS en China infectó a más de 8000 casos y causó aproximadamente 774 muertes en tan solo un año. El contagio se diseminó a otras partes del mundo y ya después no se ha sabido nada de él. Sin embargo, como un nuevo modelo, ha aparecido el MERS con una capacidad infecciosa mayor, multifacético capaz de infectar y reproducirse en tres especies diferentes y con una agresividad extremada, como si alguien lo hubiera diseñado para ser más efectivo.

En Marzo y Abril del 2009 sucedieron dos hechos extraordinarios en la vida de los Mexicanos, por primera vez fueron obedientes a las autoridades ante la amenaza de la pandemia causada por el virus H1N1. La ciudad de México se paralizó absolutamente, toda actividad pública, religiosa, cultural y de diversión fueron suspendidas durante 7 largos días, todos permanecieron en sus casas inmóviles en espera de las noticias. El control sanitario fue todo un éxito, la pandemia solo dejo un saldo de 97 casos confirmados y aproximadamente 170 muertos, de los cuales solo en 8 se demostraron las evidencias del contagio.

Posteriormente, científicos británicos y de Hong Kong reportaron que el genoma del H1N1 era una mezcla de genomas de cerdo, humano y aves, sugiriendo la posibilidad de un virus artificial. A la fecha la serie de virus semejantes al HN va en al 9 (o sea el H7N9 que ataca a las aves Chinas).

Investigadores Norteamericanos y Holandeses declararon en 2012 haber manipulado el virus H5N1 para incrementar su capacidad infectiva entre los humanos. Después de estos hechos entenderemos que los terroristas no son tan malos ni los científicos tan bien intencionados.

El Hombre también secreta lo inhumano.
Albert Camus

 

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Lunes, 22 de Junio 2015 - 16:30
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La pérdida del PRD en el DF. El regreso de los chapulines a la Cámara de Diputados. Riesgos para los niños durante las vacaciones

El virtual gobernador electo de Campeche, Alejandro Moreno (PRI), nos habla de los planes que tiene para gobernar su estado. En el estudio me acompañan Bernardino Esparza y, como comentarista huesped, el periodista Horacio Villalobos, y comentamos sobre la pérdida del PRD en el DF y como afecta eso al Jefe de Gobierno del DF, Miguel Ángel Mancera; el regreso de 29 chapulines a la Cámara de Diputados para seguir cobrando sus sueldos; los apretados resultados electorales en Colima. Josephine Ruiz-Healy nos advierte sobre los riesgos que hay para los niños durante las vacaciones.

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Jueves, 11 de Junio 2015 - 20:00
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Dos buenas noticias

Alrededor del mundo ocurren cosas buenas que no son suficientemente difundidas. Hoy es viernes y para enfrentar con ánimo un fin de semana que se ve difícil, comparto dos buenas noticias que detecté al navegar la red.

14 años después de que Portugal descriminalizara el uso de la heroína y el país comenzara a enfocarse en los programas de tratamiento en lugar de los de castigo, el número total de personas que usan drogas en ese país ha caído por más de un tercio. En 2001, los críticos de la despenalización estaban preocupados de que las tasas de adicción a las drogas se dispararían, pero no sólo han bajado, la tasa de adicción a la heroína se ha reducido a la mitad. Las infecciones de HIV que se transmiten por el uso de agujas hipodérmicas compartidas, también se han reducido a la mitad, mientras que el número de muertes relacionadas con las drogas se ha reducido en un 75%. Bajo la ley de despenalización, a los usuarios se les permite poseer un suministro de 10 días de drogas ilícitas -cualquier cosa desde mariguana a heroína- y aquellos que están en posesión de más de eso son enviados ante una comisión conformada por tres personas. La comisión decide si multar o proporcionar un tratamiento, y opta por el tratamiento en cuatro de cada cinco casos. Cerca de 25 países han reducido las sanciones penales por el uso de drogas desde que Portugal cambió su enfoque en torno a las drogas ilícitas, de un asunto penal a uno de salud pública. La información de este logro puede leerse en mic.com/articles/110344/14-years-after-portugal-decriminalized-all-drugs-here-s-what-s-happening

Una enfermedad que puede causar defectos de nacimiento, incluyendo ceguera, sordera y defectos congénitos del corazón, ha sido erradicada de América. Después de que más de 250 millones de adolescentes y adultos recibieran inyecciones en una agresiva campaña de diez años, gracias a los programas de vacunación que utilizaron la vacuna triple viral (SPR) en 32 países oficialmente se ha eliminado la rubeola en la región, que incluye América del Norte y del Sur y el Caribe. La rubeola, también llamada “sarampión alemán”, generalmente causa síntomas leves pero las mujeres embarazadas que la contraen pueden sufrir un aborto y sus hijos pueden padecer una amplia gama de defectos de nacimiento. Aparte de viajeros que llegaron de fuera de los 32 países, no se han reportado casos de rubéola en América desde 2009. Esto hizo que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) declararan erradicada a la enfermedad en la región que se extiende desde Groenlandia hasta los bordes de la Antártida. La rubeola es apenas la tercera enfermedad prevenible por vacunación que ha sido eliminada de América. La viruela fue erradicada en 1971 y la polio en 1994. El sarampión, las paperas y la rubéola son prevenibles con la misma vacuna SPR. Cada inyección cuesta un poco más de un dólar. El próximo objetivo de la OPS es la eliminación del sarampión. Información completa de esto puede leerse en www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=10798%3Aamericas-free-of-rubella&catid=740%3Anews-press-releases&Itemid=1926&lang=es

¡Feliz fin de semana!

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Viernes, 05 de Junio 2015 - 12:00
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