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Las 5 mayores amenazas para el mundo

Lunes, 03 de Noviembre 2014 - 17:30

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José Luis Romero Hicks

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El Centro Pew Research publicó recientemente su reporte Global Attitudes 2014, el cual analiza la opinión pública sobre las amenazas percibidas que enfrenta el mundo hoy en día, entre ellas el odio religioso y étnico, la desigualdad, la proliferación de armas nucleares, la contaminación y otros problemas ambientales, y el SIDA y otras enfermedades infecciosas. Se basa en 48,643 entrevistas a adultos mayores de 18 años en 44 países, llevada a cabo del 17 de marzo al 5 de junio de 2014.

Por otra parte el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) creado en 1988 por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente; presentó el sábado 01 de noviembre de 2014 su Quinto Informe de Evaluación (AR5, por sus siglas en inglés), titulado Cambio Climático 2014. El informe condensa el trabajo de seis años por parte de 830 científicos sobre el cambio climático, y señala qué está pasando, quién tiene la culpa, qué consecuencias tendrá para el futuro y cómo se pueden frenar o al menos mitigar sus impactos sobre el planeta.

Principales Resultados del Reporte Global Attitudes 2014 (Actitudes Globales 2014):

Las opiniones sobre cuál de las cinco peligros es percibido como la mayor amenaza varía mucho entre regiones y países:

  • Para el 27% de los estadounidenses la mayor amenaza para el mundo de hoy es la creciente brecha entre los ricos y los pobres, para el 24% es el odio religioso y étnico, para el 23% es la propagación de las armas nucleares, para el 15% son la contaminación y otros problemas ambientales, y sólo para un 7% son el SIDA y otras enfermedades infecciosas.
  • El 34% de las personas en el Medio Oriente percibe como la mayor amenaza para el mundo de hoy el odio religioso y étnico, el 23% cree que es la propagación de las armas nucleares, el 18% dice que es la desigualdad, el 10% que son el SIDA y otras enfermedades infecciosas, y para el 9% son la contaminación y otros problemas ambientales.
  • En Europa el 32% percibe la desigualdad como la mayor amenaza mundial, el 19% la propagación de las armas nucleares, el 15% el odio religioso y étnico, el 14% la contaminación y otros problemas ambientales, y el 5% el SIDA y otras enfermedades infecciosas.
  • En Asia el 22% percibe la contaminación y otros problemas ambientales como la mayor amenaza mundial, el 21% la propagación de las armas nucleares, el 18% la desigualdad, el 13% el odio religioso y étnico, y el 12% el SIDA y otras enfermedades infecciosas.
  • En América Latina el 26% percibe la propagación de las armas nucleares como la mayor amenaza mundial, el 25% la contaminación y otros problemas ambientales, el 19% el SIDA y otras enfermedades infecciosas, el 18% la desigualdad, y el 9% el odio religioso y étnico.
  • En África el 29% percibe el SIDA y otras enfermedades infecciosas como la mayor amenaza mundial, el 24% el odio religioso y étnico, el 22% la propagación de las armas nucleares, el 18% la desigualdad, y el 7% la contaminación y otros problemas ambientales.
  • En México la propagación de las armas nucleares y la contaminación y otros problemas ambientales tuvieron el mismo porcentaje de menciones como las mayores amenazas con el 26%, seguidos de la desigualdad con el 19%, el SIDA y otras enfermedades infecciosas con el 17% y el odio religioso y étnico con el 11%.

Países con el mayor porcentaje de percepción sobre las 5 amenazas:

  • En Japón el 49% cree que la mayor amenaza para el mundo son las armas nucleares.
  • En España el 54% considera que es la desigualdad.
  • En Líbano el 58% dice que es el odio religioso y étnico.
  • En Tailandia y Colombia el 36% cree que es la contaminación y otros problemas ambientales.
  • En Uganda el 44% considera que es el SIDA y otras enfermedades infecciosas.

Los factores que más han incrementado su percepción como amenazas a nivel mundial son el odio religioso y étnico que pasó de 17% en 2007 a 24% en 2014; y las armas nucleares cuya percepción como la mayor amenaza pasó del 20% al 22%.

Mientras que los factores que más redujeron su percepción global como principal amenaza de 2007 a 2014, fueron el sida y otras enfermedades infecciosas al pasar del 14% a 10%; y la contaminación y otros problemas ambientales que pasó de 17% a 13%.

La desigualdad continúa como la principal amenaza a nivel global con el 24% de las menciones, presentando una reducción de solo un punto porcentual de 2007 a 2014.

 

Principales resultados del Informe de evaluación del Cambio Climático 2014

Impactos, vulnerabilidad y exposición observados:

  • En los últimos decenios, los cambios en el clima han causado impactos en los sistemas naturales y humanos en todos los continentes y océanos.
  • En muchas regiones, las cambiantes precipitaciones o el derretimiento de nieve y hielo están alterando los sistemas hidrológicos, lo que afecta a los recursos hídricos en términos de cantidad y calidad.
  • Muchas especies terrestres, dulceacuícolas y marinas han modificado sus áreas de distribución geográfica, actividades estacionales, pautas migratorias, abundancias e interacciones con otras especies en respuesta al cambio climático en curso.
  • Sobre la base de muchos estudios que abarcan un amplio espectro de regiones y cultivos, los impactos negativos del cambio climático en el rendimiento de los cultivos han sido más comunes que los impactos positivos.
  • Actualmente la carga mundial de mala salud humana a causa del cambio climático es relativamente pequeña en comparación con los efectos de otros factores de estrés y no está bien cuantificada.
  • Las diferencias en la vulnerabilidad y la exposición se derivan de factores distintos del clima y de desigualdades multidimensionales producidas a menudo por procesos de desarrollo dispares. Esas diferencias hacen que sean diferentes los riesgos derivados del cambio climático.
  • Los impactos de los recientes fenómenos extremos conexos al clima, como olas de calor, sequías, inundaciones, ciclones e incendios forestales, ponen de relieve una importante vulnerabilidad y exposición de algunos ecosistemas y muchos sistemas humanos a la actual variabilidad climática
  • Los peligros conexos al clima agravan otros factores de estrés, a menudo con resultados negativos para los medios de subsistencia, especialmente para las personas que viven en la pobreza.
  • Los conflictos violentos hacen que aumente la vulnerabilidad al cambio climático. Los conflictos violentos a gran escala dañan los activos que facilitan la adaptación, entre ellos la infraestructura, las instituciones, los recursos naturales, el capital social y las oportunidades de obtener medios de subsistencia.

La experiencia de adaptación se va acumulando en diversas regiones en los sectores público y privado y dentro de las comunidades. Los gobiernos de distintos niveles están comenzando a desarrollar planes y políticas de adaptación y a integrar las consideraciones del cambio climático en planes de desarrollo más amplios:

  • En África, la mayoría de los gobiernos nacionales están iniciando sistemas de gobernanza para la adaptación. La gestión de riesgos de desastre, los ajustes en las tecnologías y la infraestructura, los enfoques basados en el ecosistema, las medidas de salud pública básica y la diversificación de los medios de subsistencia están redundando en una menor vulnerabilidad, si bien hasta el momento se trata de iniciativas aisladas.
  • En Europa se ha desarrollado una política de adaptación transversal a todos los niveles de gobierno, con parte de la planificación de la adaptación integrada en la gestión de las costas y de los recursos hídricos, en la protección ambiental y la planificación territorial, y en la gestión de los riesgos de desastre.
  • En Asia se facilita la adaptación en algunas esferas mediante la incorporación de las medidas de adaptación climática en los planes de desarrollo subnacionales, los sistemas de alerta temprana, la gestión integrada de los recursos hídricos, la agrosilvicultura y la reforestación costera de manglares.
  • En Australasia cada vez es más generalizada la adopción de una planificación para la elevación del nivel del mar, y en el sur de Australia para la disponibilidad de agua. La planificación para la elevación del nivel del mar ha evolucionado considerablemente en los últimos dos decenios y muestra una diversidad de enfoques, si bien su aplicación sigue siendo fragmentaria.
  • En América del Norte los gobiernos dirigen sus esfuerzos a la evaluación y planificación de la adaptación progresiva, especialmente a nivel municipal. Se está produciendo una adaptación proactiva destinada a proteger inversiones a largo plazo en infraestructura energética y pública.
  • En América Central y del Sur se está llevando a cabo una adaptación basada en el ecosistema que comprende áreas protegidas, acuerdos de conservación y gestión comunitaria. En el sector agrícola de algunas zonas se están incorporando variedades de cultivos resilientes, predicciones climáticas y una gestión integrada de los recursos hídricos.
  • En el Ártico, algunas comunidades han empezado a aplicar estrategias de cogestión adaptativa y a desplegar infraestructura de comunicaciones, combinando conocimientos tradicionales y científicos.
  • En las islas pequeñas, con atributos físicos y humanos diversos, se ha comprobado que la adaptación basada en la comunidad genera mayores beneficios cuando se aplica en conjunción con otras actividades de desarrollo.
  • En el océano, la cooperación internacional y la planificación espacial marina están comenzando a facilitar la adaptación al cambio climático, con limitaciones por problemas de escala espacial y cuestiones de gobernanza.

El contexto de la toma de decisiones:

  • Responder a los riesgos conexos al clima implica tomar decisiones en un mundo cambiante, con una incertidumbre constante acerca de la gravedad y el momento en que se sentirán los impactos del cambio climático y con límites en la eficacia de la adaptación.
  • Las opciones de adaptación y mitigación que se elijan a corto plazo afectarán a los riesgos del cambio climático durante todo el siglo XXI.

Riesgos clave en todos los sectores y las regiones:

  • Riesgo de muerte, lesión, mala salud o desorganización de los medios de subsistencia en zonas costeras bajas y pequeños Estados insulares en desarrollo y otras islas pequeñas, debido a mareas meteorológicas, inundaciones costeras y elevación del nivel del mar.
  • Riesgo de mala salud grave y desorganización de los medios de subsistencia para grandes poblaciones urbanas debido a inundaciones continentales en algunas regiones.
  • Riesgos sistémicos debido a episodios meteorológicos extremos que provocan el colapso de redes de infraestructuras y servicios esenciales como la electricidad, el suministro de agua y servicios de salud y de emergencia.
  • Riesgo de mayor mortalidad y morbilidad durante períodos de calor extremo, particularmente para poblaciones urbanas vulnerables y personas que trabajan en el exterior en zonas urbanas y rurales.
  • Riesgo de seguridad alimentaria y fallo de los sistemas alimentarios relacionados con la variabilidad y los extremos del calentamiento, la sequía, la inundación y la precipitación, en particular para las poblaciones pobres de los entornos urbanos y rurales.
  • Riesgo de pérdida de medios de subsistencia e ingresos en las zonas rurales debido a insuficiente acceso al agua potable y agua para el riego y a una reducida productividad agrícola, en particular para los agricultores y ganaderos con poco capital en las regiones semiáridas.
  • Riesgo de pérdida de ecosistemas y biodiversidad marinos y costeros, y los bienes, funciones y servicios ecosistémicos que proporcionan para obtener medios de subsistencia en la costa, especialmente para las comunidades pesqueras en los trópicos y en el Ártico.
  • Riesgo de pérdida de ecosistemas y biodiversidad acuáticos terrestres y continentales, y los bienes, funciones y servicios ecosistémicos que proporcionan para los medios de subsistencia.
  • Muchos riesgos clave constituyen retos particulares para los países menos adelantados y las comunidades vulnerables, dada la limitada capacidad de que disponen para afrontarlos.
  • Las crecientes magnitudes del calentamiento hacen que aumente la probabilidad de impactos graves, generalizados e irreversibles.
  • Los riesgos generales de impactos por el cambio climático se pueden reducir si se limita el ritmo y la magnitud del cambio climático.

Principios de adaptación eficaz:

  • La adaptación es específica del lugar y el contexto, y no existe ningún método único para reducir los riesgos que resulte adecuado para todas las situaciones.
  • La planificación y realización de la adaptación se puede mejorar mediante medidas complementarias a todos los niveles, desde el personal al gubernamental.
  • Una primera medida de adaptación al cambio climático futuro consiste en reducir la vulnerabilidad y exposición a la variabilidad climática actual.
  • La planificación y realización de la adaptación a todos los niveles de gobernanza depende de los valores sociales, los objetivos y las percepciones del riesgo. El reconocimiento de los diversos intereses, circunstancias, contextos socioculturales y expectativas puede favorecer los procesos de toma de decisiones.
  • El apoyo de las decisiones es más eficaz cuando es sensible al contexto y la diversidad de los tipos de decisiones, los procesos de su adopción y sus defensores.
  • Los instrumentos económicos existentes y los que se van creando pueden fomentar la adaptación al ofrecer incentivos a la anticipación y amortiguación de los impactos.
  • Las limitaciones pueden interactuar para obstaculizar la planificación y realización de la adaptación.
  • Algunos ejemplos de acciones para la gestión de riesgos serían:
    • Mejor acceso a la educación, nutrición, servicios sanitarios, energía, vivienda segura y estructuras de asentamiento, y estructuras de apoyo social; Menor desigualdad de género y marginación en otras formas.
    • Mejor acceso a los recursos locales y control de estos; Tenencia de la tierra; Reducción de riesgos de desastre; Redes de seguridad social y protección social; Regímenes de seguros.
    • Sistemas de alerta temprana; Cartografía de peligros y vulnerabilidades; Diversificación de los recursos hídricos; Drenaje mejorado; Refugios contra inundaciones y ciclones; Códigos y prácticas de edificación; Gestión de tormentas y aguas residuales; Mejoras del transporte y la infraestructura vial.
    • Suministro de vivienda, infraestructuras y servicios adecuados; Gestión del desarrollo en las zonas inundables y otras zonas de alto riesgo; Planificación urbanística y programas de mejoras; Legislación sobre división territorial; Servidumbres; Áreas protegidas.

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Fuentes:

Pew Research Center, 2014: Global Attitudes Project. Middle Easterners See Religious and Ethnic Hatred as Top Global Threat. Europeans and Americans Focus on Inequality as Greatest Danger. http://www.pewglobal.org/2014/10/16/middle-easterners-see-religious-and-ethnic-hatred-as-top-global-threat/

IPCC, 2014: CLIMATE CHANGE 2014. SYNTHESIS REPORT. Longer Report. Adopted November 1st, 2014. http://www.ipcc.ch/


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Número 35 - Noviembre 2019
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