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La inmunización es un tema de vida o muerte

Martes, 28 de Abril 2015 - 17:00

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Liliana Alvarado Baena

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Nos encontramos en la Semana Mundial de la Inmunización, un esfuerzo dirigido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para fomentar y fortalecer las campañas nacionales de vacunación.

Lo anterior cobra relevancia tras considerar que en el mundo, 1 de cada 5 niños no son vacunados, lo que se debe a varias razones, entre las que destacan un suministro insuficiente de vacunas, falta de acceso a los servicios de salud, escasez de información, entre otros.[1]

Las vacunas han evitado millones de muertes

Las vacunas son importantes porque protegen a las personas de enfermedades que pueden dejar cicatrices, matar y mutilar. La OMS estima que la inmunización evita entre 2 y 3 millones de muertes cada año.[2]

Por ejemplo, gracias a la vacunación, la mortalidad mundial a causa del sarampión ha disminuido 75% entre 2000 y 2013.[3]

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Fuente: Elaboración propia en base a http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs378/es/

La inmunización surgió como respuesta a epidemias con una alta tasa de mortalidad. La primera vacuna se creó en 1796 por Edward Jenner, quien constató que al infectar a humanos con el virus de viruela de las vacas (de donde proviene la palabra vacuna), se producía una enfermedad más leve, distinta a la viruela, que protegía contra ésta.[4] La vacuna se perfeccionó y, con su aplicación universal y otras medidas epidemiológicas, la viruela fue erradicada en 1978.[5]

La segunda gran campaña de erradicación de la OMS se estableció en 1988 contra la poliomielitis, cuya vacuna existe desde finales de la década de los cincuenta. Sólo tres países no han erradicado la polio (Nigeria, Pakistán y Afganistán) y todavía existen brotes esporádicos en otros países.[6]

La actual gran campaña de la OMS se establece en el Plan de Acción Mundial sobre Vacunación y busca que entre 2011 y 2020 se lleve a cabo lo siguiente:

  • aumentar la cobertura de tétanos de 84 a 90%,
  • eliminar el sarampión y la rubéola en 3 regiones, y
  • erradicar la polio en su totalidad.[7]

Panorama en México

México tiene un Programa de Vacunación Universal, cuyos lineamientos generales se actualizan año con año y están ligados a los objetivos de la OMS.[8] En 2015, el país gastará 1,920 mdp en la reducción de enfermedades prevenibles por vacunación y adquirirá 20 millones de dosis de vacunas.[9]

México ha logrado erradicar la polio y la difteria desde los noventa, mientras que el sarampión y la rubéola han disminuido considerablemente desde el año 2000 y, en la actualidad, sólo existen casos importados (derivados del contagio en otro país). La cobertura de la vacuna contra tétanos es mayor al 90% en el 79% de los municipios, mientras que la de sarampión lo es en el 93% de éstos.[10]

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Fuente: Elaboración propia en base a http://apps.who.int/immunization_monitoring/globalsummary/incidences?c=MEX

Obstáculos de todo tipo

A pesar del gran avance de las campañas de inmunización en los últimos años, aún existen poblaciones no vacunadas, vulnerable a sufrir enfermedades prevenibles. En el mundo, 21.8 millones de niños no han recibido las vacunas básicas.

Como se comentó anteriormente, el bajo suministro de vacunas en regiones pobres y la falta de acceso a servicios de salud, son uno de los principales obstáculos para las campañas de inmunización. También lo son la desinformación acerca de las campañas de vacunación y las creencias personales y religiosas.

Por ejemplo, la prevalencia de la poliomielitis en Afganistán, Pakistán y Nigeria se ha ligado a grupos fundamentalistas islámicos cuyos líderes han señalado que las campañas de vacunación son contrarias al Islam. Estos grupos han incluso atacado a las brigadas de vacunación.[11]

Asimismo, el contagio de sarampión de 40 personas que habían visitado Disneylandia en diciembre pasado (que contagió a 107 personas más en EUA) ocurrió principalmente a que muchos no estaban vacunados por motivos personales.[12] En varios casos, esto está ligado a un estudio que, en 1998, estableció un vínculo entre la vacuna y el autismo, el cual ha sido refutado por la falsificación de los datos. Al médico responsable de la investigación se le retiró su licencia, pero la información falsa continúa circulando como verdadera.

Además de estos ejemplos, existen otros mitos sobre las vacunas, que hacen difícil su aplicación.

¿Debería ser obligatoria la inmunización?

El reciente brote de Disneylandia ha generado un debate importante sobre si la inmunización debería ser obligatoria. Las principales opiniones son:

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Fuente: Elaboración propia en base a http://www.who.int/features/qa/84/es/ y http://thepeopleschemist.com/reasons-dont-vaccinate-children-vaccine-sup...

 

Conclusiones

  • La erradicación de la polio, el sarampión y la rubéola en nuestro país, no hubiera sido posible sin estas medidas. Sin embargo, nuevas tendencias ideológicas amenazan las campañas de vacunación universal que permiten que las comunidades se protejan frente a los virus.
  • Existen motivos por los que las personas podrían desconfiar de las vacunas: doctores y farmacéuticas guiados por intereses económicos y conflictos interesatatales. Sin embargo, es necesario reconsiderar las consecuencias de los movimientos contra la inmunización, que podrían revertir el avance logrado por la humanidad en la lucha contra ciertos patógenos.

_________________________________________________________

[1] http://www.lr21.com.uy/salud/1229181-onu-dia-mundial-inmunizacion-2015-v...

[2]http://www.who.int/immunization/global_vaccine_action_plan/SAGE_DoV_GVAP...

[3] http://www.who.int/campaigns/immunization-week/2015/es/

[4] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1200696/

[5] http://www.who.int/csr/disease/smallpox/en/

[6] http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs114/es/

[7]http://www.who.int/immunization/global_vaccine_action_plan/SAGE_DoV_GVAP...

[8] http://www.censia.salud.gob.mx/contenidos/descargas/vacunas/Lineamientos...

[9] http://www.apartados.hacienda.gob.mx/presupuesto/temas/pef/2015/docs/12/...

[10]http://apps.who.int/immunization_monitoring/globalsummary/indicators?ir%...

[11] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2727330/

[12] http://www.huffingtonpost.com/2015/04/17/measles-outbreak-disneyland-_n_...


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Número 34 - Octubre 2019
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