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La Asistencia Humanitaria: ¿bendición o castigo?

Martes, 19 de Agosto 2014 - 17:30

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Liliana Alvarado Baena

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Hoy se celebra el Día Mundial de la Asistencia Humanitaria,1 en el que se honra a aquellos que han perdido la vida en el servicio humanitario, así como a quienes actualmente brindan asistencia a personas pobres, marginadas y vulnerables. 

Los problemas políticos y desplazamientos forzados que ocurren en Siria, Irak y Ucrania, así como los desastres naturales y el brote de Ébola en África Occidental, son ejemplos de situaciones que están aumentando los flujos de asistencia humanitaria.

¿Qué es la Asistencia Humanitaria y cuáles son sus beneficios? 2

A pesar de no haber un consenso sobre el significado de asistencia humanitaria, en términos generales se refiere a la ayuda ofrecida por gobiernos nacionales, empresas, Organizaciones Internacionales y ONG's (como la Cruz Roja 3) a otros gobiernos o comunidades. 

Dicha ayuda está orientada a salvar vidas, contrarrestar el sufrimiento y proteger la dignidad humana derivado de crisis creadas por el hombre o desastres naturales. Los apoyos se da en forma de:

  1. Materiales (instrumentos quirúrgicos, medicinas y técnicas de saneamiento de agua),
  2. alimentos, 
  3. trabajadores humanitarios, y
  4. logística.

La asistencia humanitaria 4 debe seguir los principios de:

  • Humanidad: atiende al sufrimiento humano en casos extremos.
  • Neutralidad: no favorece a algún grupo determinado de la población en una disputa.
  • Imparcialidad: la ayuda se basa en las necesidades de la población, sin discriminar entre personas.
  • Independencia: debe ser independiente de cualquier objetivo político, económico o militar.

Los donantes y los receptores

Una buena parte de los recursos de ayuda internacional proviene de países desarrollados y organismos multilaterales, como la Unión Europea, y se dirige a países en vías de desarrollo, especialmente los más pobres.

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Fuente: Elaboración propia en base a datos de OECD DAC5

No todo es color de rosa 6

Los flujos de asistencia humanitaria pueden generar efectos no deseados en las poblaciones y en los países atendidos. Por ejemplo:

  • La asistencia humanitaria utilizada como instrumento de política internacional:
    • En ocasiones, el principal propósito de los gobiernos de los países donantes es alinear a los gobiernos de los países receptores a sus intereses. En este sentido se crea un círculo vicioso en que el país receptor no logra o no quiere desarrollarse, para continuar recibiendo ayuda desde el exterior. Uno de los ejemplos más emblemáticos es Etiopía, cuya población ha recibido asistencia humanitaria de países occidentales al sufrir las peores hambrunas de los últimos años. Sin embargo, el gobierno etíope ha sido acusado de generar las condiciones para que el campo sea poco productivo y así, recibir ayuda del exterior.7
    • Otras veces, los países donantes envían asistencia humanitaria que favorece a facciones específicas en conflictos en el país receptor. Esto es lo que ha temido el gobierno ucraniano al negar la entrada del convoy ruso de 280 camiones con asistencia humanitaria, tras sospechas de que se trate de apoyo militar para los separatistas.8
  • Desequilibrios en el mercado. La distribución de comida, por ejemplo, puede generar dependencia, cambio en los hábitos alimenticios, desplazar a productores locales y mantener los precios bajos de manera artificial.
  • Los trabajadores humanitarios se convierten en blanco de ataques y secuestros. De acuerdo a las cifras más recientes, en 2012 ocurrieron 167 incidentes de violencia que resultaron en 182 trabajadores humanitarios muertos o heridos y en 92 secuestros.9

Conclusiones

  • Resulta importante que la ayuda humanitaria se suspenda cuando la situación ha mejorado.
  • La ayuda humanitaria debe enfocarse más en problemas crónicos (desnutrición) que en las emergencias más populares entre los medios, ya que actualmente la cantidad de ayuda que reciben los países depende de la atención mediática que reciben sus problemas.
  • Debe darse prioridad a otros tipos de cooperación internacional, como la Asistencia Oficial para el Desarrollo (dirigida a prevenir los problemas, en vez de atenderlos una vez que surgen).
  • La asistencia humanitaria representa una solución de corto plazo. Sin embargo, es fundamental evitar que se convierta en una estrategia continua de apoyo a los necesitados, ya que puede generar relaciones de dependencia difíciles de superar.
  • Se debe evitar que la asistencia humanitaria persiga objetivos ocultos, como financiar gobiernos autoritarios o grupos subversivos, detrás de una falsa imagen de altruismo.

___________________________________________________

El 19 de agosto fue elegido por la Asamblea General de la ONU para conmemorar esta fecha por ser el aniversario del ataque al cuartel general de la ONU en Bagdad, que en 2003 terminó con la vida de 22 trabajadores de asistencia humanitaria http://www.un.org/en/events/humanitarianday/background.shtml

2 Información de esta sección: http://europa.eu/legislation_summaries/humanitarian_aid/ah0009_en.htmhttp://www.globalhumanitarianassistance.org/data-guides/defining-humanitarian-aid

3 La Cruz Roja es la principal ONG, pues cuenta con 12,733 empleados, mantiene operaciones en prácticamente todo el mundo y tiene un presupuesto de 1,264 MDD anuales (2013) http://www.icrc.org/eng/assets/files/annual-report/icrc-annual-report-2013.pdf

4 La asistencia humanitaria no debe confundirse con otros tipos de ayuda internacional, como la Asistencia Oficial para el Desarrollo, la condonación de deudas internacionales y los préstamos y la IED orientados al desarrollo. 

5 http://www.oecd.org/dac/stats/statisticsonresourceflowstodevelopingcountries.htm (Tablas 3 y 25) y http://stats.oecd.org/qwids/

6 http://news.bbc.co.uk/2/hi/africa/4185550.stm

7 http://www.dailymail.co.uk/news/article-2592534/Is-farcical-use-taxpayers-money-Ethiopian-gets-legal-aid-UK-sue-giving-aid-Ethiopia.html https://www.actionaid.org.uk/sites/default/files/doc_lib/196_1_ethiopia_food.pdf

8 http://www.reuters.com/article/2014/08/15/us-ukraine-crisis-convoy-idUSKBN0GF0D020140815

9 https://aidworkersecurity.org/sites/default/files/AidWorkerSecurityReport_2013_web.pdf

 

 

 

 

 


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