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Un mundo digital, móvil y de videos

La ciencia del futuro es incierta porque se basa en el estudio de tendencias históricas y de su interpretación. Pero conocer el futuro es fundamental para prepararnos para tener mejores posibilidades en los nuevos tiempos.

Es por ello que es importante, en un mundo definitivamente digital, saber las tecnologías que lo dominarán en los próximos años. Y en este caso, cuando decimos que dominarán, nos referimos a que serán la base de toda actividad humana. En este contexto hay una certeza: el futuro será digital, móvil y de videos.

Mundo digital, móvil y de videos

Así lo concluyen diversos estudios, como es el caso del elaborado por la empresa sueca Ericsson sobre las tendencias del uso y la conectividad de las redes móviles de datos (Mobility Report). Según esta empresa, para el año 2021 habrá más contratos de telefonía móvil que habitante en el planeta. Se piensa que los contratos van a llegar a la cifra de 9,000 millones.

Este impresionante e imparable crecimiento, según Ericsson, se dará por dos fenómenos recientes que están transformando el futuro: 1) el Internet de las Cosas, y 2) el crecimiento de la conectividad y sus nuevas opciones de mayor ancho de banda, como es la entrada de las redes 5G.

El Internet de las Cosas, que se refiere a la interconexión de los diferentes dispositivos electrónicos de la vida cotidiana, se calcula que llegará en los próximos años a 1,500 millones de objetos conectados.

Y esta presión de interconexión, impulsará la entrada de la banda 5G, que se piensa que entrará al mercado entre 2018 y 2020. Se predice que será 70 veces más veloz que la red 4G. Un ejemplo de la velocidad que podría alcanzar, es que en menos de 80 segundos podría descargar un gran archivo de 50 GB.

Otro tema aparejado a éstas noticias, es que esta nueva capacidad de conectividad será usada principalmente para consumir videos. Se cree que el 70% de este nuevo ancho de banda será usado para ver vídeos en streaming.

¿Y quiénes aprovecharán esta situación? El 70% de esta nueva capacidad de visualizar vídeos será aprovechada por YouTube y el 20% por Netflix, si es que no salen nuevos jugadores a la palestra en los próximos años.

Conclusiones

Son muy interesantes estos datos del futuro del mundo digital, mismos que deben de generar grandes preocupaciones en el caso de México, donde seguimos esperando los resultados de la Reforma de las Telecomunicaciones que prometía mejores tarifas, de más calidad, cobertura y mayor capacidad de las conexiones.

Algo debemos hacer para no estar fuera de esta nueva revolución digital, donde el Internet de las Cosas, y su evolución al Internet Industrial para mejorar la productividad y la competitividad de las industrias, pueden significar una distancia insuperable para nuestro país si no hacemos algo en el muy corto plazo.

Ha llegado el tiempo de decidir desde hoy el futuro de México. Ya no podemos seguir posponiendo decisiones críticas, como en el caso de brindar una mejor conectividad, con calidad y capacidad, a precios competitivos. Es ahora o después será ya demasiado tarde.

 

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Fecha: 
Martes, 24 de Noviembre 2015 - 16:30
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Terrorismo en cifras

El ataque terrorista del viernes pasado en París podría ocasionar pánico entre los habitantes de las principales ciudades europeas y eso no sería nada bueno ya que afectaría la vida cotidiana de millones de personas y las economía de sus países.

Que el número de ataques terroristas va en aumento es indiscutible. El Índice Global de Terrorismo 2015 (GTI 2015) elaborado por el Institute for Economics and Peace, el think tank basado en Sídney, Australia, nos proporciona la siguiente información:

“La actividad terrorista se incrementó en un 80% en 2014, a su nivel más alto registrado. El aumento más grande de muertes por terrorismo de un año a otro se registró en 2014, pasando de 18,111 en 2013 a 32,685 en 2014. El número de personas que han muerto a causa de la actividad terrorista ha aumentado nueve veces desde el año 2000.

“Boko Haram supera a ISIL para convertirse en el grupo terrorista más mortífero en el mundo. Las muertes atribuidas a Boko Haram se incrementaron en 317% en 2014, a 6,644. ISIL fue responsable de 6,073 muertes terroristas.

“La actividad terrorista está muy concentrada - cinco países representaron el 78% de las muertes. 57% de todos los ataques y el 78% de todas las muertes se produjeron en sólo cinco países; Irak, Nigeria, Afganistán, Pakistán y Siria.

“Casi el 60% de los países incluidos en el GTI no sufrió una sola muerte por terrorismo en 2014. 95 de los 162 países incluidos en el estudio no registraron una sola muerte por terrorismo, mientras que 67 países experimentaron una o más muertes por la actividad terrorista.

“Sin embargo, la mayoría de los países experimentó un incidente terrorista de algún tipo. 93 países experimentaron un incidente terrorista en 2014, frente a 88 en 2013.

“Más países que nunca tienen altos niveles de terrorismo. Los países que registraron más de 500 muertes aumentaron en un 120%. En 2014, 11 países registraron más de 500 muertes, contra sólo cinco en 2013.  

“13 veces más personas mueren en todo el mundo por homicidios que los mueren en ataques terroristas. Al menos 437,000 personas son víctimas de homicidios cada año, que es 13 veces más que el número de víctimas del terrorismo.

“La mayoría de las muertes por terrorismo no ocurren en Occidente. Excluyendo el ataque del 11 de septiembre [de 2001], desde 2000 sólo el 0.5% de las muertes por el terrorismo han ocurrido en Occidente. Incluyendo el 11 de septiembre, el porcentaje alcanza 2.6.

“Los atacantes tipo “lobo solitario” son los principales responsables de la actividad terrorista en Occidente. El 75% de todas las muertes por terrorismo en Occidente desde 2006 fueron por lobos solitarios y el resto fueron ataques por desconocidos o ataques de grupos integrados por más de tres atacantes.

“El fundamentalismo islámico no fue la principal causa del terrorismo en Occidente durante los últimos nueve años. El 80% de las muertes por terroristas tipo “lobo solitario” en Occidente fueron ocasionados por el extremismo de derechas, el nacionalismo, el sentimiento antigubernamental y el extremismo político y otras formas de supremacía.

“La actividad terrorista es un importante generador de refugiados y desplazados internos. Los países que generan la mayor cantidad de refugiados y desplazados internos también registran la mayoría de las muertes por terrorismo. 10 de los 11 países que tenían más de 500 muertes por terrorismo en 2014 tenían los niveles más altos de refugiados y desplazados internos en el mundo”.

Con base en los datos arriba anotados, ¿deben de preocuparse los europeos por posibles ataques terroristas en sus países? Definitivamente, según el Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido (el Foreign Office), especialmente quienes viven en España, Francia, Reino Unido y Rusia, países a quienes los analistas del ministerio ven como los más susceptibles de sufrir un ataque terrorista, seguidos por Alemania, Bélgica, Bosnia-Herzegovina, Dinamarca, Grecia, Holanda, Italia, Kosovo, Suecia y Ucrania. Con menor riesgo están Albania, Austria, Bielorrusia, Bulgaria, Croacia, Irlanda, Eslovaquia, Finlandia, Georgia, Macedonia, Noruega, Portugal, Rumania y Serbia. El riesgo mínimo de sufrir un ataque terrorista es en Armenia, República Checa, Estonia, Letonia, Lituania, Hungría, Moldavia, Polonia y Suiza.

El Índice Global de Terrorismo 2015 puede verse en static.visionofhumanity.org/sites/default/files/2015%20Global%20Terrorism%20Index%20Report_0_0.pdf

El mapa que muestra los riegos de ataques terroristas según el Foreign Office británico puede verse en: www.telegraph.co.uk/travel/travelnews/11707583/Mapped-Terror-threat-around-the-world.html

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Jueves, 19 de Noviembre 2015 - 12:00
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La ajetreada agenda del Papa Francisco

La agenda del papa Francisco, como de costumbre, pero quizá un poco más en esta ocasión, está saturada. El próximo sábado 6 de junio, el Papa estará en Sarajevo, capital de Bosnia Herzegovina, ciudad con mayoría bosnia y musulmana, a la que se suman dos comunidades cristianas: la ortodoxa serbia, que es mayoritaria, y la católica croata, que apenas representa el 15% de la población.

Pero antes de ir a Bosnia, Francisco se entrevistará esta semana con las presidentas de Chile y Argentina, así como con los presidentes de Venezuela y Colombia. Esto es relevante porque el 5 de julio iniciará la gira apostólica por América Latina. Visitará Bolivia, Ecuador y Paraguay y regresará a Roma el 13 de julio. El problema es que hay un conflicto a la vista en el que al Papa se le atribuye un interés particular, que desde el punto de vista institucional, no tiene por qué serlo.

Y el pasado jueves 28, el Papa se reunió al ex presidente uruguayo José Mújica, quien había anticipado que hablaría con el pontífice de "la dificultad de integración entre todos los países latinoamericanos". Esto, si bien genérico, alude a un conflicto actual: la salida al mar que Bolivia le pelea a Chile casi desde la independencia.

Desde hace siglos, la Santa Sede como actor internacional ha sido mediador en conflictos fronterizos; entre 1979 y 1980, medió entre Chile y Argentina con respecto a la posesión del Canal de Beagle, lo que evitó una guerra en ambas naciones.

Ahora el papel mediador de la Santa Sede está siendo cuestionado porque ahora parece haber un conflicto de interés, que no tendría que serlo, excepto por la susceptibilidades nacionalistas que existen en el cono sur, en específico entre argentinos y chilenos, mismas que tocan de cerca la credibilidad del Papa Francisco en la mediación entre chilenos y bolivianos por la salida al mar.

El caso es que la presidenta Michelle Bachelet y su gabinete están preocupados porque la gira papal sea instrumentalizada para que se dé un laudo internacional en favor de que se le dé a Bolivia salida al mar y probablemente éste sea un tema que abordará en su visita al Vaticano.

El presidente boliviano, Evo Morales, desde diciembre aseguró que la visita papal será exclusivamente pastoral y que los chilenos estaban un tanto paranoicos porque no habría ningún intento por solicitar la mediación pontificia. Pero el tema, por la parte chilena, sigue vigente y el viernes cinco se sabrá qué pasó, si el Papa mediará en favor de Bolivia - como creen los chilenos, en una estrategia que parece haber sembrado el gobierno en medio de la crisis que vive - o si declinará por un conflicto de interés, simplemente por ser argentino de nacimiento.

Lo que me parece es que los chilenos no entienden que no entienden que el Papa ya no es un nacional argentino nada más, sino el líder de mil millones de católicos… y que, en caso de participar, se tendría que ajustar a las normas del Derecho Internacional.

El caso es que el próximo fin de semana estará agitado, pues el Papa recibe el viernes a la presidenta chilena, el sábado va a Bosnia y el domingo recibe por la tarde a Cristina Fernández de Kirchner - séptimo viaje que la presidente argentina hace a Roma para, suponemos, contarle sus cuitas y obtener el consejo papal de primera mano -; por la mañana, Bergoglio se reunirá con Nicolás Maduro, en lo que espera una entrevista ríspida por la situación de los líderes opositores, aunque realmente el que está llevando el tema es el cardenal Parolin, quien antes de ser secretario de Estado fue nuncio en Venezuela, así que conoce a cabalidad la situación. Con toda probabilidad, tanto el Papa como Parolin abogarán por los opositores al régimen y le darán alguno que otro “coscorrón” a Maduro …

Por otra parte, el Papa Francisco llevará a los Balcanes, en su octava gira internacional, un mensaje de reconciliación y tolerancia para la convivencia pacífica y el diálogo interreligioso en Sarajevo, ciudad que todavía sufre los estragos de la guerra librada entre 1992 a 1995. Sin duda, uno de los daños colaterales de la caída del Muro de Berlín, pero las raíces del conflicto se hunden en los siglos de dominación turca y la posterior adscripción a uno de los imperios más multinacionales que han existido: el austro-húngaro.

La visita papel es más que nada simbólica y busca fortalecer el diálogo ecuménico e interreligioso que ha sido tan difícil en esa zona durante los últimos 25 años.

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Lunes, 01 de Junio 2015 - 18:00
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Miedo a las vacunas

Si usted está vivo al momento de leer este artículo tal vez se lo debe a un quemador de brujas, un esclavo africano y una multitud de niños pobres europeos.

Probablemente no le suene el nombre de Cotton Mather, un bostoniano sospechosón de incitar a la quema de brujas a inicios del siglo XVIII. Quizá esa es la razón de que ni sus paisanos le dediquen más de dos líneas en libros de historia y ni un callejón en las afueras de Springfield, Montana (aunque hay por ahí un cantante folk homónimo con música que haría confesar cualquier acto de hechicería). Pero Mather fue más que eso; escribió alrededor de 400 libros y panfletos durante su vida, fue clérigo y naturalista de gran agudeza y, tal vez lo más importante, promotor de la vacunación mucho antes de que se llamara así.

Mather poseía esclavos africanos de quienes escuchaba con atención las narraciones de sus pueblos originales. Uno de ellos le contó que durante una epidemia se tomaba pus de un enfermo y se untaba en gente sana para prevenir la enfermedad. Mather propuso adoptar el método y rápidamente fue atacado con fuego, trinches y azadones. Poco más tarde Zabdiel Boylston, un médico de la zona, revisó los reportes de Mather y ante una epidemia de viruela inoculó a su propio hijo y a quien se dejara. Solo 2% de los vacunados murieron contra 35 % entre el resto de la población. Desde entonces el camino ha sido largo.

Luego vino Edward Jenner, quien le llamó vacuna en 1796 y su llegada a México por Xavier Balmis en 1804. Jenner y un sobrino suyo experimentaron la vacuna con niños pobres ingleses antes de que el procedimiento se usara en la gente bien de la “City” de Londres. Balmis salió de España con 22 niños a los que iba infectando con pus de uno a la vez; se esperaba a que le salieran ronchitas para luego obtener una vacuna y aplicarla a otro niño y luego a otro.

Pese al esfuerzo, las primeras vacunas llegaron tarde a nuestras tierras. La viruela arrasó México en 1521; no acabábamos de agarrar aire cuando cayó el sarampión en 1545; tifo en 1576 y 1581; de nuevo viruela en 1743, 1797 y 1804; en 1918, influenza española que mató a 18 millones de personas en el mundo. En 1957 tuvimos otra epidemia de meningitis y así hasta la de influenza en 2009 que quedó en sustito. Sólo en el siglo XX murieron 500 millones de personas por viruela mundialmente. Sin embargo, de acuerdo con datos de Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos, el promedio anual de enfermos de poliomielitis en el siglo XX en ese país fue de 16, 316 y en lo que va del siglo XXI es de cero; de viruela 29,005 contra cero hoy día. Hasta antes de las vacunas se internaban más de 62,000 niños al año por rotavirus y hoy menos de 8,000; por varicela se pasó de cuatro millones al año a menos de medio millón. Para la hepatitis B de 62,000 casos anuales a casi 11,000.

Las primeras vacunas usaban microbios enteros debilitados, partes de ellos o sus toxinas que provocaban que cuerpo reaccionara contra las enfermedades. El sistema inmune, el sistema de defensa, “recuerda” esta situación y cuando hay un intento de infección real el organismo ya está preparado. Se puede decir que un microbio, ni se olvida ni se deja y nunca dice adiós.

Las vacunas de hoy en día ya no usan microbios muertos o debiluchos. Muchas usan fragmentos de material hereditario, ADN o proteínas que el sistema inmune pueda reconocer. Ese es el caso de la vacuna de la hepatitis B, causada por un virus que provoca inflamación en el hígado llegando hasta la cirrosis hepática. Por fortuna existe vacuna contra este mal que se aplica en varias dosis, la primera de ellas a los pocos días de nacer.

El 8 de mayo pasado se aplicaron de manera rutinaria 52 vacunas a niños de Chiapas, estado con la mitad de sus habitantes por debajo de la línea de pobreza y con cifras de mortalidad infantil similares al África subsahariana. Dos de ellos murieron y 37 han sido hospitalizados hasta el momento. Al parecer un primer boletín de la Secretaría de Salud de Chiapas indicaba que se trataba de una “reacción alérgica” a las vacunas. ¿Cómo lo supo sin realizar ningún estudio? Más de cuatro días se tardó una autoridad federal de salud, el director del IMSSS, en dar una tenue declaración pública. Tanto el hueco informativo como la difusión de la “reacción” pueden tener graves consecuencias.

Hace unos años, en 2003, en Nigeria se impulsó una campaña de vacunación contra la polio debido a que el 45% de los casos ocurrían en ese país. En el norte se corrió el rumor de que las vacunas podrían ser una estrategia para esterilizar a los musulmanes. Algunos líderes islámicos hicieron eco y las consecuencias se las imaginará usted. El profesor Samuel Jegede de la Universidad de Ibadan de Nigeria publicó un artículo sobre las secuelas del rumor. Para 2006 los cinco estados del norte nigeriano concentraban más del 50% de los casos mundiales de polio.

Un texto sobre la historia de la vacunación del Colegio de Médicos de Filadelfia narra cómo en 1998 una publicación con datos falseados que asociaba vacunas triple viral (sarampión, paperas y rubeola) con autismo derivó en miedo a las vacunas en Inglaterra. Desde entonces a la fecha, el autismo es el mismo y el autor del artículo, el doctor Andrew Wakefield, perdió su licencia de médico. Pero las enfermedades sí han aumentado. Rebeca Smith del diario The Telegraph hace un recuento de las consecuencias. De acuerdo con datos de la Agencia de Protección de la Salud, en 1996 hubo 112 casos de sarampión, 94 de paperas y 3, 922 casos de rubéola en Inglaterra y Gales.

Luego del rumor, una epidemia de paperas azotó Gran Bretaña en 2005 con 43,378 casos. El sarampión por su parte se elevó a 1,370 casos en 2008 y aún en 2012 había brotes en Liverpool. El problema con un niño no vacunado no es solo ese niño, sino que al enfermar aumenta la probabilidad que otros pudieran enfermar. La confianza es fundamental para promover la salud pública. A los niños fallecidos en Chiapas no se les hizo autopsia por usos y costumbres de los padres. En Apocalypse Now de Francis Ford Coppola se cuenta la historia de una campaña de vacunación de polio por parte del ejército estadounidense que terminó con la amputación a machete limpio de los bracitos de los niños vacunados. Si las comunidades más pobres de México comienzan a desconfiar de las vacunas, adivine qué va a pasar.

Fecha: 
Lunes, 18 de Mayo 2015 - 17:00
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La inmunización es un tema de vida o muerte

Nos encontramos en la Semana Mundial de la Inmunización, un esfuerzo dirigido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para fomentar y fortalecer las campañas nacionales de vacunación.

Lo anterior cobra relevancia tras considerar que en el mundo, 1 de cada 5 niños no son vacunados, lo que se debe a varias razones, entre las que destacan un suministro insuficiente de vacunas, falta de acceso a los servicios de salud, escasez de información, entre otros.[1]

Las vacunas han evitado millones de muertes

Las vacunas son importantes porque protegen a las personas de enfermedades que pueden dejar cicatrices, matar y mutilar. La OMS estima que la inmunización evita entre 2 y 3 millones de muertes cada año.[2]

Por ejemplo, gracias a la vacunación, la mortalidad mundial a causa del sarampión ha disminuido 75% entre 2000 y 2013.[3]

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Fuente: Elaboración propia en base a http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs378/es/

La inmunización surgió como respuesta a epidemias con una alta tasa de mortalidad. La primera vacuna se creó en 1796 por Edward Jenner, quien constató que al infectar a humanos con el virus de viruela de las vacas (de donde proviene la palabra vacuna), se producía una enfermedad más leve, distinta a la viruela, que protegía contra ésta.[4] La vacuna se perfeccionó y, con su aplicación universal y otras medidas epidemiológicas, la viruela fue erradicada en 1978.[5]

La segunda gran campaña de erradicación de la OMS se estableció en 1988 contra la poliomielitis, cuya vacuna existe desde finales de la década de los cincuenta. Sólo tres países no han erradicado la polio (Nigeria, Pakistán y Afganistán) y todavía existen brotes esporádicos en otros países.[6]

La actual gran campaña de la OMS se establece en el Plan de Acción Mundial sobre Vacunación y busca que entre 2011 y 2020 se lleve a cabo lo siguiente:

  • aumentar la cobertura de tétanos de 84 a 90%,
  • eliminar el sarampión y la rubéola en 3 regiones, y
  • erradicar la polio en su totalidad.[7]

Panorama en México

México tiene un Programa de Vacunación Universal, cuyos lineamientos generales se actualizan año con año y están ligados a los objetivos de la OMS.[8] En 2015, el país gastará 1,920 mdp en la reducción de enfermedades prevenibles por vacunación y adquirirá 20 millones de dosis de vacunas.[9]

México ha logrado erradicar la polio y la difteria desde los noventa, mientras que el sarampión y la rubéola han disminuido considerablemente desde el año 2000 y, en la actualidad, sólo existen casos importados (derivados del contagio en otro país). La cobertura de la vacuna contra tétanos es mayor al 90% en el 79% de los municipios, mientras que la de sarampión lo es en el 93% de éstos.[10]

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Fuente: Elaboración propia en base a http://apps.who.int/immunization_monitoring/globalsummary/incidences?c=MEX

Obstáculos de todo tipo

A pesar del gran avance de las campañas de inmunización en los últimos años, aún existen poblaciones no vacunadas, vulnerable a sufrir enfermedades prevenibles. En el mundo, 21.8 millones de niños no han recibido las vacunas básicas.

Como se comentó anteriormente, el bajo suministro de vacunas en regiones pobres y la falta de acceso a servicios de salud, son uno de los principales obstáculos para las campañas de inmunización. También lo son la desinformación acerca de las campañas de vacunación y las creencias personales y religiosas.

Por ejemplo, la prevalencia de la poliomielitis en Afganistán, Pakistán y Nigeria se ha ligado a grupos fundamentalistas islámicos cuyos líderes han señalado que las campañas de vacunación son contrarias al Islam. Estos grupos han incluso atacado a las brigadas de vacunación.[11]

Asimismo, el contagio de sarampión de 40 personas que habían visitado Disneylandia en diciembre pasado (que contagió a 107 personas más en EUA) ocurrió principalmente a que muchos no estaban vacunados por motivos personales.[12] En varios casos, esto está ligado a un estudio que, en 1998, estableció un vínculo entre la vacuna y el autismo, el cual ha sido refutado por la falsificación de los datos. Al médico responsable de la investigación se le retiró su licencia, pero la información falsa continúa circulando como verdadera.

Además de estos ejemplos, existen otros mitos sobre las vacunas, que hacen difícil su aplicación.

¿Debería ser obligatoria la inmunización?

El reciente brote de Disneylandia ha generado un debate importante sobre si la inmunización debería ser obligatoria. Las principales opiniones son:

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Fuente: Elaboración propia en base a http://www.who.int/features/qa/84/es/ y http://thepeopleschemist.com/reasons-dont-vaccinate-children-vaccine-sup...

 

Conclusiones

  • La erradicación de la polio, el sarampión y la rubéola en nuestro país, no hubiera sido posible sin estas medidas. Sin embargo, nuevas tendencias ideológicas amenazan las campañas de vacunación universal que permiten que las comunidades se protejan frente a los virus.
  • Existen motivos por los que las personas podrían desconfiar de las vacunas: doctores y farmacéuticas guiados por intereses económicos y conflictos interesatatales. Sin embargo, es necesario reconsiderar las consecuencias de los movimientos contra la inmunización, que podrían revertir el avance logrado por la humanidad en la lucha contra ciertos patógenos.

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[1] http://www.lr21.com.uy/salud/1229181-onu-dia-mundial-inmunizacion-2015-v...

[2]http://www.who.int/immunization/global_vaccine_action_plan/SAGE_DoV_GVAP...

[3] http://www.who.int/campaigns/immunization-week/2015/es/

[4] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1200696/

[5] http://www.who.int/csr/disease/smallpox/en/

[6] http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs114/es/

[7]http://www.who.int/immunization/global_vaccine_action_plan/SAGE_DoV_GVAP...

[8] http://www.censia.salud.gob.mx/contenidos/descargas/vacunas/Lineamientos...

[9] http://www.apartados.hacienda.gob.mx/presupuesto/temas/pef/2015/docs/12/...

[10]http://apps.who.int/immunization_monitoring/globalsummary/indicators?ir%...

[11] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2727330/

[12] http://www.huffingtonpost.com/2015/04/17/measles-outbreak-disneyland-_n_...

Fecha: 
Martes, 28 de Abril 2015 - 17:00
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UNAM vs 10 otras

El semanario inglés Times Higher Education (THE) es la revista británica más importante en lo que al tema de la educación superior se refiere. Anualmente elabora y difunde dos índices: The Times Higher Education World University Rankings y The Times Higher Education World Reputation Rankings.

THE explica que el primero de los índices “enlista a las mejores universidades globales y califica el rendimiento de las universidades de clase mundial evaluando sus misiones fundamentales: enseñanza, investigación, transferencia del conocimiento y perspectiva internacional. Para la clasificación se emplean 13 indicadores de desempeño cuidadosamente calibrados para proporcionar las comparaciones más completas y equilibradas”.

El segundo índice, de acuerdo a THE, “utiliza la encuesta académica más grande del mundo, con encuestados que participan por invitación solamente, para proporcionar la lista definitiva de las 100 de universidades globales más poderosas…  Esta tabla de reputación se basa solamente en un juicio subjetivo - pero es la opinión de académicos de alto nivel con trabajos publicados, que son las personas mejor posicionadas para conocer de cerca la excelencia de nuestras universidades”.

En el primer índice, basado en los 13 indicadores de desempeño, no aparece ninguna universidad mexicana dentro de los primeras 400 instituciones de educación superior de alrededor del mundo.

En el segundo índice, basado en la apreciación subjetiva de académicos, la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) aparece en el lugar 75.

En lo que al segundo índice se refiere, las primeras 10 universidades de mayor prestigio, con su presupuesto anual en dólares, son: Harvard (4,400 millones), Cambridge (2,140 millones), Oxford (1,704 millones), Massachusetts Institute of Technology MIT (2,920 millones), Stanford (4,721 millones), California Berkeley (2,200 millones), Princeton (1,640 millones), Yale (3,079 millones), Caltech (2,080 millones) y Columbia (3,605 millones).

Con la excepción de Cambridge y Oxford, que son británicas, las demás son estadounidenses.

La UNAM, con un presupuesto de 2,426 millones de dólares (37,000 millones de pesos) ocupa la posición 75. Con más recursos que Cambridge, Oxford, California Berkeley, Princeton y Caltech, no está dentro de las primeras 10 o 20 o 30 o 50. Es la número 75.

Qué cara nos sale la UNAM, comparada con muchas de las otras 100 universidades incluidas en The Times Higher Education World Reputation Rankings.

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Miércoles, 01 de Abril 2015 - 12:00
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Patentes

La Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (WIPO por sus siglas en inglés) estima que en 2014 se solicitaron 214,500 patentes en los 148 diferentes países que hasta la fecha han suscrito el Tratado de Cooperación en Materia de Patentes (PCT por sus siglas en inglés).

El PCT se firmó en 1970 y entró en vigor en 1978. La WIPO explica que el objeto del PCT es “ayudar a quienes buscan la  protección de patentes a nivel internacional para sus inventos, ayudar a las oficinas de patentes con sus decisiones de otorgamiento de patentes, y facilitar el acceso del público a una gran cantidad de información técnica relativa a esos inventos. Con solo registrar una solicitud de patente al amparo del PCT los solicitantes pueden buscar al mismo tiempo la protección para un invento en 148 países del mundo”.

Se difundió hace algunos días el país de origen de las 214,500 solicitudes de patente internacional. Los datos no sorprendieron a nadie que algo sepa del asunto.

De 42 países provinieron 100 o más solicitudes de patentes. Con 61,492 solicitudes, Estados Unidos encabeza la lista, seguido por Japón (42,459), China (25,539), Alemania (18,008), Corea (13,151), Francia (8,319), Holanda (4,218), Suiza (4,115), Suecia (3,925), Canadá (3,089), Italia (3,061), Finlandia (1,815), Australia (1,726), España (1,705), Israel (1,596), India (1,394), Austria (1,387), Dinamarca (1,301), Bélgica (1,197), Singapur (944), Rusia (890), Turquía (802), Noruega (690), Brasil (581), Irlanda (440), Arabia Saudita (393), Luxemburgo (392), Polonia (349), Nueva Zelanda (346), Malasia (314), Sudáfrica (297), México (284), Liechtenstein (231), República Checa (189), Barbados (174), Hungría (159), Portugal (158), Eslovenia (156), Chile (144), Ucrania (136), Grecia (133) y Colombia (102).

De los 106 países restantes provinieron de entre cero y 99 solicitudes y al final de a lista, con cero solicitudes aparecen Bolivia, Burundi, Camerún, Eritrea, Ghana, Nicaragua, Omán, Ruanda, Samoa, Tonga, Yemen y Zimbabue.

México aparece en el lugar 32 de la lista de 148 países y de los países del ámbito Latinoamericano y del Caribe solo Brasil está en mejor lugar.

Ahora bien, el lugar 32 no debe servirnos de ningún consuelo, sobre todo si tomamos en cuenta que la economía mexicana es la decimoquinta más grande del mundo, de acuerdo al Fondo Monetario Internacional (FMI). Países económicamente menos poderosos que el nuestro registraron muchas más solicitudes de patente.

Peor aún, en lo que a las solicitudes de patente que se presentan en México, es decir no a nivel internacional, solo el 8% provienen de personas físicas o morales nacionales y el resto de extranjeros.

Todo lo anterior es una prueba más, de tantas, del subdesarrollo tecnológico y de conocimientos en que nuestro país se encuentra.

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Miércoles, 25 de Marzo 2015 - 12:00
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La chusma digital. El mito de los "beneficios" de la devaluación del peso. Las declaraciones de Vicente Fox

Esta tarde me visita Paulina Campos, directora general de la Fundación Hogares, para explicarnos las acciones que realiza su organización para mejorar la vida comunitaria de medio millón de mexicanos. En el estudio me acompaña Viridiana Ríos, directora de la Fundación México, ¿Cómo Vamos? y hablamos sobre la chusma digital, el mito promovido por el gobierno de que la devaluación del peso beneficia a nuestras exportaciones, y la mala situación en que viven millones de trabajadoras domésticas en México y el mundo. Luis Miguel González, director general Editorial de El Economista, nos habla desde Cartagena de Indias, Colombia, donde se realiza la reunión de la Fundación García Márquez, y nos platica sobre la robotización del periodismo. Tere Vale y yo discutimos sobre declaraciones hechas por Vicente Fox.

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Fecha: 
Miércoles, 18 de Marzo 2015 - 19:00
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De 1918 - Se registra el primer caso de Gripe Española, la pandemia más devastadora de la humanidad

La gripe española (también conocida como la gran pandemia de gripe, la epidemia de gripe de 1918 o la gran gripe) fue una pandemia de gripe de inusitada gravedad. A diferencia de otras epidemias de gripe que afectan básicamente a niños y ancianos, muchas de sus víctimas fueron jóvenes y adultos saludables, y animales, entre ellos perros y gatos. Es considerada la pandemia más devastadora de la historia humana, ya que en solo un año mató entre 50 y 100 millones de personas. Esta cifra de muertos, que incluía una alta mortalidad infantil, se considera uno de los ejemplos de crisis de mortalidad.

La enfermedad se observó por primera vez en Fort Riley, Kansas el 11 de marzo de 1918. Un investigador asegura que la enfermedad apareció en el Condado de Haskell, en abril de 1918. Y, en algún momento del verano de ese mismo año, este virus sufrió una mutación o grupo de mutaciones que lo transformó en un agente infeccioso letal; el primer caso confirmado de la mutación se dio el 22 de agosto de 1918 en Brest, el puerto francés por el que entraba la mitad de las tropas estadounidenses Aliadas en la Primera Guerra Mundial. Fue llamada gripe española porque la pandemia recibió una mayor atención de la prensa en España que en el resto de Europa, ya que España no se vio involucrada en la guerra y por tanto no censuró la información sobre la enfermedad.

Con el fin de estudiar la gripe española, los científicos han empleado muestras de tejido de víctimas congeladas para reproducir el virus. Dada la extrema virulencia del brote y la posibilidad de escape accidental (o liberación intencionada) de la cuarentena, hay cierta controversia respecto a las bondades de estas investigaciones. Una de las conclusiones de la investigación fue que el virus mata a causa de una tormenta de citocinas, lo que explica su naturaleza extremadamente grave y el perfil poco común de edad de las víctimas.

Fecha: 
Viernes, 11 de Marzo 2016 - 09:40

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Ciudades mediocres

Con regularidad aparecen índices en donde diversos aspectos de México son comparados con los de otros países. Existen índices de corrupción gubernamental, competitividad, democracia, avance educativo y muchos más en los cuales es común que nuestro país aparezca en las últimas posiciones de dichos índices. Cuando bien le va en las comparaciones, queda en lugares intermedios, es decir mediocres.

Ayer se difundió el índice de Calidad de Vida Internacional 2015 elaborado por Mercer, la consultora internacional en talento, salud, retiro e inversiones. La misma empresa explica que “Mercer lleva a cabo su Encuesta de Calidad de Vida todos los años para ayudar a las compañías multinacionales y demás empleadores a compensar los diferenciales del nivel de vida de sus trabajadores de manera equitativa, al ser transferidos al exterior. Existen dos incentivos comunes que incluyen el subsidio a la calidad de vida y la prima por movilidad. Los informes de Calidad de Vida de Mercer brindan información valiosa y recomendaciones sobre la prima de expatriación para más de 440 ciudades en todo el mundo, cubriendo 230 de esas localidades con este ranking”.

Para variar, las ciudades mexicanas quedaron en lugares que denotan su mediocridad. Monterrey en el lugar 109 y la Ciudad de México en el 126. Ninguna otra zona urbana de nuestro país quedó dentro de las 230 incluidas en el ranking que puede verse en www.imercer.com/uploads/GM/qol2015/a2684/index.html.

Las primeras 10, las que ofrecen la mejor calidad de vida son: Viena, Austria; Zúrich, Suiza; Auckland, Nueva Zelanda; Múnich, Alemania; Vancouver, Canadá; Dusseldorf, Alemania; Frankfurt, Alemania; Ginebra, Suiza; Copenhague, Dinamarca; y Sídney, Australia.

Llama la atención que ofrezcan mejor calidad de vida que las mexicanas varias ciudades que hasta hace menos de tres décadas, por pertenecer a la Unión Soviética o sus satélites, eran lúgubres y atrasadas. Entre ellas Berlín, Alemania (lugar 14); Leipzig, Alemania (59); Praga, República Checa (68); Budapest, Hungría (75); Liubliana, Eslovenia (75); Vilna, Lituania (79); Varsovia, Polonia (79); Bratislava, Eslovaquia (81); Tallin, Estonia (88); Riga, Letonia (89); Zagreb, Croacia (97); y Breslavia, Polonia (100).

También es de notarse como ciudades que antes no pintaban en el mapa ahora se gozan de una mejor calidad de vida que las mexicanas, gracias en parte a que sus gobiernos nacionales han sabido aprovechar mejor sus recursos petroleros y gasíferos que el gobierno mexicano. Entre ellas destacan Dubái, Emiratos Árabes Unidos (74); Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos (77); Bandar Seri Begawan, Brunéi (102); Mascate, Omán (104); Doha, Qatar (108).

A la hora de decidir en donde invertir, las grandes corporaciones del mundo se fijan, entre otras cosas, en el nivel de la calidad de vida de las ciudades en donde establecerán sus nuevos negocios. En este rubro nuestro país no es competitivo. Nuestras ciudades son, en pocas palabras, mediocres, por más que nos neguemos a aceptarlo y gritemos un “¡como México no hay dos!” a los cuatro vientos.

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Fecha: 
Jueves, 05 de Marzo 2015 - 12:00
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