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Las siete pandemias a las que se ha enfrentado la humanidad a través de su historia

*La viruela, apareció 10 mil años A.C; a través de la historia ha cobrado la vida de 300 millones de personas

*El Sarampión, ha matado a 200 millones de personas; se padece desde hace tres mil años sin erradicarse

*La “peste negra”, en el siglo XIV, acabó con la vida de 100 millones de personas en África, Asia y Europa

*”La gripe española” de principios del siglo XX, en 25 semanas provocó la muerte de 25 millones de personas

*El sida apareció en 1981, a partir de ese año han muerto poco más de 25 millones de personas en el mundo

*”La plaga de Justiniano”, provocó la muerte de entre 25 y 50 millones de personas entre los años 541 y 750

*En la retirada de Napoleón de Moscú, “el tifus” mató a más miembros de su ejército que las armada de Rusia

De la Redacción

Hoy, la humanidad se enfrenta a otra amenaza epidemiológica, “el coronavirus”. Esto es noticioso, por grave, pero no es nuevo, porque a través de la historia los diferentes habitantes de este planeta han padecido diversas epidemias o pandemias a través de los siglos, las que han cobrado millones de víctimas mortales.

Veamos siete ejemplos que ejemplifican que a pesar de todo, la humanidad ha sobrevivido y no nos sorprendamos al conocer que desde el año 541 ya se hablaba del cambio climático que “favoreció” la diseminación de “la plaga de Justiniano”.

Pero, hablemos de la viruela, que es una enfermedad infecciosa mucho más grave de lo que la gente ha valorado, al menos, en los últimos 50 años.

Este padecimiento es causado por Variola virus, de la familia Poxvirus, y no solo ha sido la pandemia que más muertos ha causado en la historia de la humanidad, sino que además ha dejado a millones de personas desfiguradas a lo largo y ancho del mundo.

La viruela provoca la salida de numerosas pústulas que dejarán una marca indeleble en la piel. Hasta donde tenemos conocimiento, la viruela es un virus que solo afecta a humanos (en su variante infecciosa) y su transmisión es muy parecida a la del ébola. Es decir, mediante fluidos corporales y contacto directo.

Esta pandemia se conoce desde mucho tiempo atrás.

Se cree que apareció en el 10.000 adC. Llegó a ser tan mortal que tan solo el 30% de los afectados conseguía sobrevivir; las víctimas morían por las altas fiebres, deshidratación y sus complicaciones derivadas. Especialmente terrible fue el siglo XVIII, cuando la viruela literalmente conseguía diezmar a las poblaciones afectadas. Pero además de su letalidad, la viruela ha sido también una protagonista en la historia, pues la primera vacuna, diseñada por E. Jenner, en 1796, fue precisamente para tratar la viruela.

La enfermedad, según se calcula, ha matado a más de 300 millones de personas a lo largo de su historia.

Actualmente se considera como una de las dos enfermedades, junto a la peste bovina, "erradicadas".

SARAMPIÓN, SEGUNDA MAYOR PANDEMIA EN EL MUNDO

La humanidad ha sufrido otro de los graves males, el sarampión.

Como la rubéola o la varicela, el sarampión es una enfermedad característica por sus marcas rojizas en la piel, altas fiebres y malestar grave. Además, es también el causante de la segunda mayor pandemia de la historia. La muerte en el sarampión suele deberse a la inflamación pulmonar o de las meninges, lo que deja secuelas graves en la mayoría de los supervivientes. El sarampión es un paramixovirus y se contagia mediante contacto directo y por el aire mediante las gotas de vapor que exhalamos.

Pero precisamente, para combatir esta enfermedad normalmente vacunamos a nuestros niños con la vacuna triple vírica, también denominada SPR. Debido a que el sarampión no tiene en sí una cura específica, al igual que ocurre con el ébola, lo único que podemos hacer es prevenir el contagio. La enfermedad se conoce desde hace más de 3000 años y su principal problema es la alta tasa de contagio. Hasta el momento y aunque hemos controlado eficazmente la enfermedad, ha matado a más de 200 millones de personas y todavía no la hemos erradicado a pesar de los esfuerzos de la OMS.

“LA PESTE NEGRA”, DIEZMÓ A EUROPA, CHINA, INDIA Y MEDIO ORIENTE Y ÁFRICA

La peste negra, peste bubónica o muerte negra fue una pandemia que asoló Europa durante el siglo XIV y era transmitida por las pulgas transportadas por roedores (ratas y ardillas).

Sin embargo, también se cree que la transmisión entre personas se produjo por ectoparásitos humanos, como la pulga común o piojos del cuerpo.  

Se ha considerado que esta pandemia surgió en Asia central, desde donde pasó a ciudades italianas con gran actividad marítima como Génova y de ahí a toda Europa.

La peste negra acabó con más de un tercio de la población europea y con 45 a 60 millones de personas en todo el mundo. Estimaciones actuales cifran en unos 100 millones la cantidad de muertos totales de la pandemia en África, Asia y Europa. Es decir, más del 20% de la población mundial de esa época. 

Alcanzó su punto máximo entre 1346 y 1361.

Diane Zahler, estima que la mortalidad superó el tercio, quizás el 40 % de los europeos, en otras palabras, habrían muerto 20 de los 50 millones de habitantes europeos.

Se estima que la misma peste fue causa de muerte de aproximadamente 45 a 50 millones de personas entre los primeros casos en Mongolia (1328) y los últimos en la Rusia Europea (1353).

Esta enfermedad afectó devastadoramente a Europa, China, India, Medio Oriente y el Norte de África. No afectó el África subsahariana ni al Con tinente Americano.  

La teoría aceptada sobre el origen de la peste explica que fue un brote causado por una variante de la bacteria Yersinia pestis, que apareció hacia 1320 en el desierto de Gobi (norte de China y sur de Mongolia).

Años más tarde (1331-1334), llegó a China, un año después de que grandes inundaciones devastaran extensas regiones de ese país asiático, después de arrasar a Birmania en 1330, llegando a algunas regiones de la actual Rusia en 1338. 

Según las crónicas de 1353, a partir de 1331 murió un tercio de la población china; en efecto, entre esa fecha y 1393, su población cayó de 125 a 90 millones.

Es común que la palabra “peste” se utilice como sinónimo de “muerte negra”, aun cuando aquella deriva del latín «pestis», es decir, «enfermedad» o «epidemia», y no del agente patógeno.

De acuerdo con el conocimiento actual, la pandemia irrumpió en primer lugar en Asia, para después llegar a Europa, a través de las rutas comerciales.

Introducida por marinos, la epidemia dio comienzo en Mesina. Mientras que algunas áreas quedaron despobladas, otras estuvieron libres de la enfermedad o solo fueron ligeramente afectadas. En Florencia, solamente una quinta parte de sus pobladores sobrevivió.

En el territorio actual de Alemania, se estima que uno de cada diez habitantes perdió la vida a causa de la peste negra. Hamburgo, Colonia y Bremen, fueron las ciudades en donde una mayor proporción de la población murió. No obstante, el número de muertes en el este de Alemania fue mucho menor.

Las consecuencias sociales de la “peste negra” llegaron muy lejos. Rápidamente se acusó a los judíos como los causantes de la epidemia por medio de la intoxicación y el envenenamiento de pozos.

En consecuencia, en muchos lugares de Europa se iniciaron progromos judíos y una extinción local de comunidades judías.

“LA GRIPE ESPAÑOLA”, REGISTRÓ LOS PRIMEROS CASOS EN FRANCIA

Se ignora la tasa de mortalidad de la pandemia padecida en el lapso 1918-1920, pero se estima que murieron del 10% al 20% de los infectados.

Con alrededor de un tercio de la población mundial, de inicios del siglo XX, infectada, esta tasa de letalidad significó que entre un 3 y 6 por ciento de la población mundial murió.

Se calcula que “la gripe española” pudo haber matado a 25 millones de personas en las primeras 25 semanas. Estimaciones más antiguas indicaban que murieron entre 40 y 50 millones de personas, mientras que estimaciones actuales mencionan entre 50 y 100 millones.

Sin embargo, es difícil compararla con otras graves pandemias de gripe del pasado de las que ahora es imposible extraer alguna información, como la de 1580.

Debido a “la gripe española”, se calcula que en China murieron 30 millones de personas; es decir, aproximadamente el 35% de la población de aquella época, alcanzando una mortalidad del 40% de la población en algunas zonas.

En el Ejército de China, al menos el 35 por ciento de las tropas que se enfermaron, murieron.

En Estados Unidos, cerca del 28 por ciento de la población padeció la enfermedad y murieron entre 500 mil a 675 mil personas.  En el Reino Unido, murieron 250 mil; en Venezuela 25 mil, en Argentina 14 mil 997, oficialmente, aunque se estima el doble; en Francia 400 mil; y en Italia una cifra igual.

En la India Británica, murieron entre 10 y 17 millones. Las estimaciones sobre el África subsahariana, se habló de entre 1 y medio y dos millones de víctimas mortales; en Alaska, en el pueblo de inuit de Fairbanks, de sus 80 habitantes, 78 fallecieron en solamente una semana y en Sudáfrica, murieron comunidades enteras.

En Australia, una 80 mil personas fueron víctimas de esta pandemia; en Fiji, murió el 30 por ciento de su población en sólo dos semanas, mientras que en Samoa Occidental, el 40 por ciento falleció; en Chile, fueron poco más de 40 mil los muertos.

Tras registrarse los primeros casos en Europa, al parecer en Francia, la gripe pasó a España, un país neutral en la guerra y que no censuró la publicación de los informes sobre la enfermedad y sus consecuencias, de ahí que, pese a ser un problema internacional, se le diera este nombre porque en las informaciones de la época este país era el único que publicaba la gravedad de la enfermedad.

España fue uno de los países más afectados con cerca de 8 millones de personas infectadas en mayo de 1918 y alrededor de 300.000 muertes (a pesar de que las cifras oficiales redujeron las víctimas a “solo” 147 mil 114 personas.

En el caso del Perú, se documentaron tres olas de gripe, la primera en Lima entre julio y septiembre de 1918. La segunda fue entre noviembre de 1918 y febrero de 1919, la misma que se extendió a Trujillo e Iquitos, en el río Amazonas. La tercera ola se registró entre enero y marzo de 1920 en Lima y de julio a octubre en Ica. No se cuenta con datos precisos sobre la mortalidad que causó el virus.

Aunque la Primera Guerra Mundial no causó la epidemia, la cercanía de los cuarteles y los movimientos masivos de tropas ayudaron a su expansión. Los investigadores, creen que los sistemas inmunológicos de los soldados se debilitaron por la tensión del combate y los ataques químicos, incrementando las probabilidades de contraer la enfermedad.

Un factor en la transmisión de la enfermedad fue la cantidad de viajes de los combatientes. La modernización de los sistemas de transporte posibilitó que los navegantes propagaran más rápidamente la pandemia sobre un abanico más amplio de comunidades.

EN LA DÉCADA DE LOS 50, ALGUNAS PERSONAS HABRÍAN CONTRAÍDO EL VIH

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH), es el agente etiológico, es decir el causante del sida, que es un conjunto de síntomas que se manifiestan cuando la infección por VIH ha llegado a una etapa crítica. Durante 1981, se documentaron los cinco primeros casos -- dos de ellos mortales -- de un cuadro sintomático desconocido hasta ese momento. Esta información y el posterior aumento de casos similares motivaron la búsqueda de la causa de la enfermedad, que en los primeros días fue bautizada como cáncer lila o GRID (gay-related inmune deficiency) traducido al español como inmunodeficiencia vinculada a los homosexuelaes.

El descubrimiento del VIH es objeto de controversia, aunque de manera oficial fue descubierta gracias al trabajo paralelo de dos equipos de investigadores; uno de ellos encabezado por Luc Montagner, en el Instituto Pasteur de París y el otro, Robeert Gallo, del Instituto de Virología Humana de la Universidad de Maryland en Baltimore.

Después del descubrimiento del virus se plantearon varias hipótesis sobre cuál podría ser su origen.

Las investigaciones realizadas muestran pruebas que ubican el origen del virus en África ecuatorial. Se trataría de una mutación del virus de inmunodeficiencia simia (VIS), que pasó a los humanos en algún momento del siglo XX.

A pesar de que los primeros registros de la enfermedad corresponden a 1981, investigaciones posteriores muestran que algunas personas ya habían contraído la infección por lo menos en la década de los años 50.

En 1984, un estudio de la Revista Estadounidense de Medicina, identificó a Gaëtan Dugas, asistente de vuelo de Air Canadá como “el paciente cero”, es decir, como la persona que trajo el virus de África ecuatorial a Occidente, donde se difundió rápidamente entre la comunidad homosexual.

Las investigaciones posteriores muestran que es más probable que la difusión del virus se debió a un grupo, más o menos, reducido de personas que hacían muchos viajes y tenían coito

La pandemia de sida, es consecuencia de la difusión del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) alrededor del mundo.

La presencia del virus está documentada en la mayor parte de los países del planeta, pero las tasas de prevalencia varían de país en país. Se desconoce cuál es el número total de personas afectadas por la pandemia, pues la mayor parte de los portadores del virus suele desconocer su situación hasta el momento en que presenta algunas enfermedades oportunistas.

A partir de 1981, cuando fueron identificadas algunas manifestaciones del cuadro conocido actualmente como síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), han muerto alrededor del mundo varios millones de personas.

La mayor parte de las víctimas corresponde a África subsahariana, que concentra alrededor de dos tercios de los seropositivos al VIH en el mundo.

El constante crecimiento del número de infectados con el virus ha movilizado a gobiernos y sociedad civil en todos los países. A nivel internacional, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas para el VIH-sida (Onusida), es una agencia que tiene como propósito coordinar las acciones globales destinadas al control de la pandemia.

Además, en varias naciones existen entidades gubernamentales y civiles que cumplen las mismas funciones.

Los efectos y dimensiones de la pandemia de VIH-sida, cambian de país en país. Las naciones con tasas más altas de prevalencia se encuentran en África subsahariana, mientras que algunos países de Europa y Oceanía han reportado un bajo número de casos detectados.

En las distintas tasas de prevalencia del VIH en la población de un país, intervienen factores muy diversos.

En la mayoría de las regiones del mundo, la pandemia está estabilizándose. El pico máximo de nuevas infecciones ocurrió en 1996, con 3.5 millones de contagios alrededor del planeta. Para el 2008, Onusida calculó que hubo 2.7 millones de nuevos contagios, la mayoría de los cuales tuvieron lugar en los países africanos al sur del Sáhara. 

En su conjunto, las naciones de esa región del mundo suman alrededor de 23 millones de personas infectadas por el VIH. Esto representa más de dos tercios del total de casos calculados por Onusida en todo el planeta. La epidemia en África golpea a todos los estratos de la población y a todos los grupos de edad.

En 2004, África registró 560 mil de los 640 mil nuevas infecciones registradas en todo el mundo entre niños menores de 15 años. A diferencia de otras regiones del mundo, las mujeres y las niñas son el grupo más afectado por el VIH/sida en África subsahariana.

Varios países presentan una tasa de prevalencia del virus entre mujeres mucho mayor que en el caso de los hombres. Esta situación está relacionada con la mayor vulnerabilidad fisiológica de las mujeres al contagio heterosexual, pero también con condiciones de subordinación económica, social y política en esa región.

Uno de los elementos más importantes en ese sentido es la violencia sexuela y física que se ejerce en contra de las mujeres.

La diseminación del virus en algunos países africanos ha alcanzado dimensiones alarmantes. Por ejemplo, en Botsuana, el 38 por ciento de las mujeres embarazadas, en 2005, eran portadoras del VIH.

“PLAGA DE JUSTINIANO”, MATÓ ENTRE 25 Y 50 MILLONES DE PERSONAS

“La plaga de Justiniano”, fue una epidemia que afectó al Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino, incluyendo a la ciudad de Constantinopla y otras partes de Europa, Asia y África desde los años 541-543.

Se estima que, entre 541 y 750, la población mundial perdió entre 25 y 50 millones de personas, es decir, entre el 13 y el 26 por ciento de la población estimada en el siglo VI.

Se ha llegado a considerar como una de las más grandes plagas de la historia. Se supone que la causa de la plaga fue la “la peste bubónica” y las investigaciones más recientes confirman que se trata de la misma plaga bubónica relacionada con las infecciones actuales o de la época medieval.

La pandemia fue recurrente en torno a los puertos del Mediterráneo hasta aproximadamente el año 750, causando un gran impacto en la historia de Europa.

Historiadores modernos le dieron su nombre a esta epidemia, en referencia al emperador romano Justiniano I, que entonces gobernaba el Imperio bizantino.

El impacto sociocultural de la plaga en el período de Justiniano ha sido comparado al de “la muerte negra”. Según algunos historiadores del siglo VI, la plaga epidémica tuvo un impacto a nivel mundial, atacando Asia, África y Europa.

Los estudios tradicionales señalan el inicio del contagio y su penetración en Europa, en el este de África, aunque recientes estudios genéticos señalan que el reservorio originario de la cepa pudo estar en China. 

Según las fuentes disponibles, la epidemia surgió en algún lugar del Este de África y desde allí se trasladó al Alto Egipto y al Mediterráneo. Uno de los posibles orígenes de la epidemia pudo ser Rhapta en Tanzania, que es descrita como un importante enclave comercial por el geógrafo griego Claudio Ptolopmeo y por el Periplo del mar Eritreo. 

Estas fuentes nos señalan que era un próspero centro comercial que se dedicaba al comercio de marfil, conchas de tortugas y cuernos de rinocerontes. La ciudad estaba cerca de un río, no muy lejos del mar.

Esta plaza comercial estaba dominada por los comerciantes árabes del Yemen. Los mercaderes árabes se casaban con las mujeres locales e importaban a la zona grano, vino, productos de hierro y vidrio. Rhapta era uno de los enclaves comerciales situados más al sur de África. No obstante, otros puertos importantes eran Opone, que es la actual ciudad de Ras Hafun, essina y Toniki en Somalia.  

La ciudad de Opone, estaba estratégicamente situada en una isla conectada a las costa por una barrera arenosa y tendría cientos de habitantes.

Esta zona fue abandonada durante el siglo VI, tiempo en la que se datan los últimos restos cerámicos. Hasta esta fecha fue un centro importante donde pasaban las rutas comerciales del Mediterráneo, la India y África.  

Los puertos de Essina, Toniki y Raphta no han podido ser detectados arqueológicamente, lo que parece indicar, que al igual que Opone, estos puertos debieron desaparecer en el siglo VI. 

El siglo VI debió de ser un periodo dramático en la historia del Este de África, porque muchos de sus puertos comerciales clave desaparecieron. Este periodo catastrófico se puede relacionar con el periodo de declive demográfico que se vive en Europa durante este mismo siglo, a consecuencia de “la plaga de Justiniano”.

Además, el Este de África es un reservorio natural de los animales que difunden la peste bubónica.

El yacimiento de Unguja Ukuu, en Zanzíbar, ha mostrado evidencias de que zonas tan alejadas de África tenían contactos con el Imperio romano, pues se ha encontrado cerámica romana proveniente del norte de África que se ha datado por radio carbono en la segunda mitad del siglo VI. También se han hallado huesos de Rattus rattus y otros roedores, que los habitantes de ese lugar utilizaban como alimento. Todo esto provocaba que se den las condiciones adecuadas para que se propague la epidemia.

En la actualidad se reconocen como lugares endémicos de la peste bubónica la zona del Himalaya, el Centro y Este de África, así como las estepas asiáticas.

La epidemia del siglo VI parece haberse originado en África y no en Asia. No encontramos testimonios de peste bubónica en Asia hasta el siglo VII. China, fue infectada por la epidemia pero cien años después y posiblemente lo sería desde Persia, contaminada, a su vez, por su contacto con el Imperio bizantino.

Por otro lado no hay evidencias de peste bubónica en las estepas asiáticas hasta bien entrada la Edad Media.

Las fuentes primarias, como Evagrio Escolástico, señalan que la epidemia provenía de África, más en concreto de Etiopía ó Aethiopea. Siguiendo estas teorías las primeras zonas afectadas de esta pandemia serían las zonas de Etipía y Yemen, alrededor del año 540.

David Keys, señala que la propagación de la epidemia, en esa época está relacionada con los cambios climáticos sucedidos durante los años 535 - 536. Estos cambios se centrarían en la disminución de la luz solar que entraría en la tierra debido al oscurecimiento del sol.

Para el autor, las consecuencias de este fenómeno provocarían un auténtico caos que se traduciría en hambre, epidemias, migraciones e inestabilidad política de muchas regiones.

Sería un fenómeno mundial que afectaría a África, Europa, Asía, Mesoamérica y Sudamérica. En cuanto a la epidemia, los cambios climáticos provocarían excesivas lluvias seguidas de sequías que provocarían la expansión de los vectores que propagaban la epidemia.

En el Este de África hay gran cantidad de especies que pueden propagar la epidemia como ratones o gerbilinos. Los gérbilinos tienen un carácter muy territorial y se pueden desplazar varios kilómetros para habitar otros lugares. Estos gérbidos pudieron ir infectando a otros roedores y así extender la enfermedad. Este tipo de roedor pudo contagiar la enfermedad a la rata negra o Rattus rattus que es uno de los principales vectores de la epidemia.

En Europa una de las primeras fuentes que parecen hablar de este cambio climático es el historiador Procopio de Cesarea, quien afirma que durante estos años el Sol estaba como apagado, sin luz y que provocó gran terror en mucha gente.

Este cambio climático favorecería la expansión de los vectores de la epidemia como pueden ser las pulgas o los roedores y su desplazamiento a diversos lugares del mundo.

El cambio climático, según Keys, pudo ser provocado por una gran erupción volcánica u otro factor que provocase una gran explosión que liberase millones de toneladas de polvo a la atmórfera.

Keys, centra sus pruebas en la dendrocronología, estudiando los anillos de los árboles de lugares como Escandinavia y Europa Occidental,  observando que se produce una reducción de su grosor desde el año 536 al 542, no recuperándose su tamaño hasta el año 550. Estas perturbaciones explicarían los anomalías climáticas que se observan en algunos lugares como Britania del año 535 al 555.  

“EL TIFUS”, CONOCIDO CON OTROS NOMBRES, COBRÓ MILLONES DE VÍCTIMAS

La primera descripción de la enfermedad del tifus, aparece en 1489 en España durante el Reino Nazarí de Granada. Se describe como la presencia de fiebre y de manchas rojas sobre los brazos, espalda y tórax, déficit en la atención con progreso hacia el estado de delirio, llagas gangrenosas y hedor a carne podrida.

Durante el cerco de Granada, los cristianos perdieron 3 mil hombres en acciones del enemigo, pero 17 mil murieron por tifus.

En los tiempos históricos la "fiebre de Gafe" o "Aryotitus fever" (Fiebre de Aryotus), fue común en las prisiones inglesas, y autoridades modernas creen que se trataba de tifus.

Ésta se daba frecuentemente cuando se hacinaba a prisioneros en celdas oscuras y mal aseadas, donde era fácil la diseminación de piojos. En esa época, ser sentenciado a "prisión hasta la próxima reunión del tribunal" frecuentemente equivalía a una sentencia de muerte. Los prisioneros, cuando eran presentados en el tribunal, algunas veces infectaban a los miembros del tribunal judicial.

Después del assize en Oxford en 1577, llamado más tarde “el Assize Negro”, cerca de 300 personas murieron de la fiebre de gafe, incluyendo a sir Robert Bell, Lord Chief Baron of the Exchequer.

Otro brote notable fue “el Assize Negro” de Exeter de 1586. Durante el assize de Lent, en el que el tribunal se hospedó en Taunton en 1730, la “fiebre gafe” causó la muerte del Lord Chief Baron, también del High Sheriff, el sargento y cientos más.

Durante ese tiempo en el que las personas eran ejecutadas por delitos capitales, murieron más prisioneros por “fiebre de gafe” que por ejecución pública en el Reino Británico.

En 1759, autoridades en Inglaterra estimaron que, cada año, morían un cuarto de los prisioneros debido a la fiebre carcelaria. En Londres, la fiebre carcelaria frecuentemente brotaba entre la población de la ciudad, cuando se liberaban prisioneros enfermos de la Prisión de Newgate.

En mayo de 1750, el Lord Mayor of London, sir Samuel Pennant y un gran número de miembros del personal del tribunal judicial, se infectaron fatalmente en la sala de audiencias de Old Bailey.

Los brotes epidémicos aparecieron rutinariamente en Europa desde los siglos XVI hasta el siglo XIX, incluyendo durante la Guerra Civil Inglesa, La Guerra de los Treinta Años y las guerras Napoleónicas.

Epidemias de diferentes tipos se diseminaron entre los combatientes y la población civil en Alemania y países vecinos de 1618 a 1648. De acuerdo a Joseph Patrick Byrne, "hacia el final de la guerra, el tifus había matado más del 10 % de la población total de Alemania y la enfermedad causaba cerca del 90 % de las muertes de Europa".

Durante la retirada de Napoleón de Moscú, en 1812, murieron más soldados franceses de tifus que asesinados por los rusos.

Una epidemia mayor ocurrió en Irlanda entre 1816 y 1819, durante la hambruna causada por una reducción de la temperatura en el mundo, conocida como el “Año sin Verano”. Se estima que fallecieron cerca de 100 mil irlandeses.

El tifus apareció otra vez a fines de 1830 y hubo otro brote epidémico mayor de tifus durante “la Gran Hambruna Irlandesa”, entre 1846 y 1849. El tifus irlandés se diseminó a Inglaterra, donde fue llamado algunas veces como "Fiebre Irlandesa" y era notorio por su virulencia.

Este brote mató a gente de todas las clases sociales, porque el piojo era endémico e ineludible, pero fue particularmente duro en los estratos sociales más bajos, que tenían peores medidas higiénicas.

En Estados Unidos, un brote de tifus epidémico apareció en Filadelfia en 1837 y mató al hijo de Franklin Pierce (catorceavo presidente norteamericano) en Concord, New Hampshire, en 1843.

Varias epidemias aparecieron en Baltimore, Memphis y Washington D.C., entre 1865 y 1873.

El tifus fue también un mayor asesino durante la Guerra Civil de la Unión Americana, a pesar de que la fiebre tifoidea, llamada “fiebre de campamento”, fue la causa más frecuente de muerte por enfermedad en la Guerra Civil.

La fiebre tifoidea es originada por la bacteria Salmonella typhii, no debe confundirse con la Salmonella enterica, que causa el envenenamiento de los alimentos y es una enfermedad completamente diferente del tifus. 

Solo en Canadá, la epidemia de tifus de 1847 mató a cerca de 20 000 personas de 1847 a 1848, principalmente entre los inmigrantes irlandeses recluidos en "casas de fiebre" y otros lugares de cuarentena, quienes habían contraído la enfermedad en los barcos abarrotados que venían huyendo de la Gran Hambruna Irlandesa.

Los oficiales de los barcos no sabían cómo aplicar la suficiente sanidad de acuerdo a las condiciones de ese tiempo; no se sabía por qué se diseminaba la enfermedad.

Estaciones sanitarias fueron establecidas para las tropas en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial, pero la enfermedad rebasó los ejércitos del Frente Oriental, con cerca de 150 mil muertos solo en Serbia.

La mortandad fue generalmente entre el 10 y el 40 % de los soldados infectados y la enfermedad fue la mayor causa de muerte de quienes cuidaban a los enfermos.

En 1922, el tifus endémico tuvo un pico importante en el territorio soviético, con reporte de 25 a 30 millones de casos en la Unión Soviética. Aunque el tifus afectó a Polonia, con cerca de cuatro millones de casos reportados, la contención de la diseminación de la enfermedad tuvo un gran éxito hacia 1921 gracias al esfuerzo de pioneros de Salud Pública como Helène Sparrow y Rudolf Weigl.  

En Rusia, durante la guerra civil entre las fuerzas Blancas y Rojas, el tifus mató tres millones de personas, principalmente civiles.

Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos alemanes prisioneros de guerra (POW), después de la pérdida de Stalingrado murieron de tifus.

El tifus epidémico también mató a los confinados en campamentos de prisioneros de guerra, guetos y en los campos de concentración nazis, que tenían condiciones clínicas sin higiene.

En las filmaciones de las fosas comunes del campo de concentración de Bergen-Belsen, pueden verse a víctimas del tifus.

Entre los miles de prisioneros de los campos de concentración, como Theresienstadt y Bergen-Belsen, murió de tifus a los 15 años Ana Frank  su hermana Margot, a los 18 años.

La mayor epidemia de tifus en el caos de la posguerra en Europa, fue frenada en su diseminación por el amplio uso de un nuevo descubrimiento: el DDT, que mató a los piojos de millones de refugiados y personas desplazadas.

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Martes, 04 de Febrero 2020 - 12:40
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Cartas a Tora CLII

Querida Tora:

         ¡Qué susto nos llevamos el otro día en la vecindad! Resulta que a media mañana se empezó a oir una canción muy vieja llamada “Adiós, Mundo Cruel”, tocada a todo volumen. Y dos minutos después hubo gritos, y la gente señalaba a lo alto. Y es que en el pretil de la azotea estaba parado uno de los hijos de la señora del 43. Pero no contento con la altura que tiene la azotea, puso un banco de cocina sobre el pretil, y allá se encaramó él.

         Muchos corrieron a  los pasillos del primer piso y otros a la azotea, a ver qué podían hacer. Pero en cuanto se acercaban, el muchacho los amenazaba con saltar al vacío, por lo que todos se quedaron a muy prudente distancia. Algunos empezaron a preguntarle por qué se quería suicidar; otros le decían que la vida era bella, que pensara en sus papás, y cosas por el estilo. La mamá estaba en primera fila, estrujándose las manos, casi sin poder hablar. Y en medio de todo el escándalo que se armó, el muchacho señaló de pronto a la madre y le dijo “¡Tu tendrás la culpa de lo que me pase!”. No veas cómo se puso la señora, que se desmayaba, pero antes de caer al suelo se levantaba y gritaba “¡No! ¡No lo hagas! Perdóname”.

El muchacho, implacable, le seguía apuntando con un dedo acusador, al grado que la madre optó por taparse los ojos y llorar, sin que se le entendiera lo que decía. Los vecinos ya empezaban a mirarla con mala cara; sobre todo, cuando el muchacho empezó a llorar y a decir que su vida no tenía sentido,  que se arrepentía de haber nacido, que detestaba a sus padres por haberlo engendrado; y que si se quitaba la vida era porque la madre le había confiscado el celular y así, la verdad, no valía la pena vivir.

Los vecinos estrecharon el cerco alrededor de la madre, insultándola por tener una conducta tan negativa con su hijo; y algunas empezaban a agredirla, cuando la Mocha apareció entre ellas y las increpó duramente. Les dijo que ese muchacho se pasaba el día y la noche pegado “al telefonito ese”, y que a veces no quería ni comer porque eso exigía ocupar los dedos en otra cosa; que los padres le habían pedido cientos de veces que dejara ese vicio y se preparara para el futuro,  pero que él contestaba que no necesitaba pensar en el futuro, que así era feliz, y que lo dejaran en paz. Luego, la Mocha le dijo al muchacho que brincara; que no le iba a doler, porque el suelo era tan duro que ni lo iba a sentir; que el espectáculo de su cabeza abriéndose como chirimoya madura les iba a encantar a los vecinos y, sobre todo, a los niños que ya esperaban su caída; que la sangre derramada iba a marcar la vida de mucha gente, y de eso nadie tendría la culpa sino él y su teléfono celular.

Y no contenta con eso, ¿qué crees que hizo la Mocha? Fue derecho hacia él y extendió los brazos para empujar el banquito. El muchacho se aterrorizó y brincó, pero hacia la azotea, no hacia el patio, y se soltó chillando como cochino machucado. La madre corrió a abrazarlo; pero no fue necesario, porque él se agarró a ella y no la soltaba, y le empapó el delantal con  sus lágrimas y sus mocos. Lloró hasta que se cansó y se quedó dormido en los brazos de la del 43, que lloraba más que él.

Los vecinos se retiraron, medio desilusionados porque, al fin y al cabo, no había sucedido nada, y censurando a la madre por “no haber sabido educar al muchacho”. Solo la Mocha se quedó a acompañarla y le ayudó a llevar al hijo a su vivienda. Allí, el muchacho prometió solemnemente enmendarse y volver a la secundaria¸ y en ese momento se puso a hacer la tarea de álgebra de la semana anterior.

La Mocha ya se iba cuando llegó el portero, exigiendo a la señora que bajara a barrer el patio, porque durante todo el tiempo que duró el evento (así dijo) la gente había estado comiendo palomitas y cacahuates o fumando, y lo habían  dejado verdaderamente asqueroso. La señora pidió perdón y cogió la escoba; pero la Mocha echó al portero con cajas destempladas y le dijo que él tenía la obligación de limpiar el patio, que para eso se le pagaba. El hombre se fue con  la cola entre las patas (no sé por qué dicen así, pues ningún humano  tiene cola), y todo volvió a la normalidad.

Por lo menos, eso espero. Pero con muchachos como el del 43, nunca se sabe. Hasta la próxima.

Te  quiere

Cocatú

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Viernes, 11 de Octubre 2019 - 12:25
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Sábado, 12 de Octubre 2019 - 03:40
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La vida vale nada o poco en 16 estados en donde hay epidemia de asesinatos

 

El viernes pasado, el Centro Nacional de Información del Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública (SESNSP) difundió su reporte de incidencia delictiva más reciente, actualizado al 31 de agosto del año en curso.

El número de delitos que se cometen por cada 100 000 habitantes (tasa) es el dato que hay que considerar para determinar cuáles son los estados de la República en donde hay más probabilidades de que una persona termine siendo víctima de los criminales.

El homicidio es el crimen más horrendo porque, primero, priva a la víctima de lo más preciado que tiene -su vida- y, segundo, envenena el ambiente de la localidad en donde se comete.

Cuando este delito registra una tasa superior a 10 en una zona geopolítica determinada existe una epidemia de homicidios, señala la Organización Mundial de la Salud, equivale a.

Hasta agosto, la tasa promedio de homicidios dolosos para México era de 13.3 y hay una epidemia en 16 estados: Guerrero (56.5), Sinaloa (28.2), Chihuahua (25.5), Morelos (25.0), Baja California (23.6), Colima (22.4), Sonora (20.1), Baja California Sur (19.8), Michoacán (16.7), Tamaulipas (15.0) Guanajuato (14.8), Zacatecas (14.7), Quintana Roo (14.5), Durango (13.4), Jalisco (12.1) y Estado de México (12.0).

16 estados registran una tasa menor de 10: Yucatán (2.5), Aguascalientes (3.0), Tlaxcala (4.6), Oaxaca (5.0), Hidalgo (5.1), Campeche (5.4), Querétaro (6.5), Veracruz (6.5), Nayarit (6.8), Puebla (8.0), San Luis Potosí (8.8), Nuevo León (8.9), Ciudad de México (9.0), Coahuila (9.4), Chiapas (9.6), y Tabasco (9.8).

Durante los primeros ocho meses de este año se cometieron 19 648 homicidios dolosos. En el mismo periodo de 2018 fueron: 19 191.

Lo anterior significa que, hasta agosto, el número de asesinatos perpetrados fue superior en 2.4% al de 2018, en 18.4% al de 2017 (16 601), en 52.8% al de 2016 (12 860) y en 85.4% al de 2015 (10 595).

La cantidad de homicidios dolosos cometidos durante los primeros ocho meses de gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador no es la que todos quisiéramos. Sin embargo es indudable que recibió muy malos números de su predecesor Enrique Peña, ya que en el periodo 2015-2018 el número aumentó 81.1%.

Los gobernadores también son responsables de prevenir y combatir el delito en sus estados.

Los de los estados en donde la tasa de homicidios es superior a 10 deben esforzarse más para que estos números bajen. Vivir en algunas zonas es una verdadera pesadilla para sus habitantes.

Los de Guanajuato, Zacatecas , Quintana Roo, Durango, Jalisco y Estado de México están obligados a realizar grandes esfuerzos para reducir la tasa a menos de 10 y los de San Luis Potosí, Nuevo León, Ciudad de México, Coahuila, Chiapas y Tabasco no pueden permitir que se rebase esa tasa y que sus gobernados empiecen a vivir angustiados.

Los de Yucatán, Aguascalientes, Tlaxcala, Oaxaca, Hidalgo, Campeche, Querétaro, Veracruz, Nayarit y Puebla deben reducir más las bajas tasas que se registran en sus estados para que sus habitantes sigan viviendo tranquilos.

Veracruz es muestra de que puede reducirse la tasa de asesinatos. En 2017 fue de 21.1 y hoy es de 6.5. Yucatán es muestra de que pueden minimizarse esas tasas.

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Martes, 24 de Septiembre 2019 - 09:55
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Martes, 24 de Septiembre 2019 - 18:40
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Miércoles, 25 de Septiembre 2019 - 05:55
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El salario mínimo no es un indicador confiable del “deterioro económico social”

En el discurso que pronunció ayer en Mamantel (Campeche), el presidente Andrés Manuel López Obrador se refirió a los salarios mínimos: “Me puse a investigar cuánto era el salario mínimo en Guatemala, Honduras y El Salvador, y me llevé la sorpresa de que el salario mínimo en esos tres países centroamericanos es del doble de lo que es el salario mínimo en México. Fíjense en qué niveles estamos de deterioro económico social”.

Es cierto lo que dijo.

Los salarios mínimos por hora trabajada vigentes en México y los tres países centroamericanos que mencionó, en dólares internacionales (calculados de acuerdo a la paridad del poder adquisitivo o PPA) son, del mayor al menor: El Salvador: 3.07; Guatemala: 2.79; Honduras: 2.16; y México: 1.48.

Ahora bien, ¿el salario mínimo que se paga en estos países alcanza para comprar los productos que contiene la canasta básica?

Sí en Honduras y El Salvador, no en Guatemala y México.

De acuerdo con salariominimo.com.mx, en 2018 el salario mínimo de El Salvador alcanzaba para adquirir una y media canasta básica y el de Honduras servía para una canasta y cuarto. Los mínimos de Guatemala y México apenas compraban el 80.6% de una canasta básica.

Sin embargo, el “deterioro económico social” de un país no se mide solo por el monto del salario mínimo que ahí se pague, ya que existen muchos otros factores que determinan la calidad de vida de sus habitantes.

Hay muchas otras variables que se deben tomar en cuenta, como las 104 en que se basa el Índice de Prosperidad Legatum 2018 (LPI) que incluye a 104 países, elaborado por la fundación caritativa Legatum, con sede en Londres, y que puede verse en li.com/reports/2018-legatum-prosperity-index.

Los lugares que en el LPI ocupan México y los tres países mencionados ayer por AMLO son: México: 59; Honduras: 79; Guatemala: 85; y El Salvador: 92.

En lo que a la calidad de la educación en los cuatro países se refiere, ocupan estos lugares: México: 58; Honduras: 85; El Salvador: 92; y Guatemala: 106. Gracias a la contrarreforma educativa promovida por Andrés Manuel es probable que México pronto se coloque debajo de los otros tres países.

Para que quede claro que el salario mínimo no es un indicador confiable del “deterioro económico social” de un país, consideremos estos datos:

Pese a que en El Salvador el salario mínimo sea 107.4% superior al de México, el CIA World Factbook señala que en ese país, comparado con el nuestro, hay 29.2% más probabilidades de estar desempleado; 46.6% más probabilidades de que un recién nacido muera antes de cumplir un año; 2.1 veces más probabilidades de estar encarcelado; 2.1 veces más probabilidades de ser asesinado; y tres veces más probabilidades de adquirir VIH/SIDA. Es más, un salvadoreño vive, en promedio, 1.25 años menos que un mexicano.

Honduras y Guatemala también quedan muy mal si se comparan con México en sus tasas de mortalidad infantil, asesinatos y contagios de VIH/SIDA. En promedio, un guatemalteco y un hondureño viven 3.7 años y 4.5 años menos que un mexicano, respectivamente.

En resumen: pese a que el salario mínimo de México es más bajo que los de Guatemala, Honduras y El Salvador, la calidad de vida de los mexicanos es mejor que la de los centroamericanos.

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Lunes, 23 de Septiembre 2019 - 10:35
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Lunes, 23 de Septiembre 2019 - 19:20
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Martes, 24 de Septiembre 2019 - 06:35
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Cartas a Tora CXLII

Querida Tora:

Tuvimos un incidente muy desagradable en la vecindad. Y lo peor es que no sabemos a qué se debe, ni por qué ocurrió. Vas a ver.

Llegó una nueva inquilina, de no mal ver, güera (Oxigenada, yo creo) y se alojó en el 44, en el primer piso. No hablaba con nadie, y apenas se la veía entrar o salir. A veces, porque se iba muy temprano o llegaba muy tarde. Al principio, todos estaban muy curiosos y la andaban espiando; pero se les pasó pronto, y ya nadie le hacía caso.

Un día entraron dos hombres altos, grandotes, como de gimnasio. Los del 41, que iban a hacer la compra, se olvidaron de todo por seguirlos a ver qué hacían. Pues fueron al 44; la güera los hizo pasar (Según los del 41, hablaban “raro”). Al cabo de un rato se oyeron tres detonaciones, que a todos pusieron nerviosos. Y un minuto después cayeron al patio los cuerpos de los dos, chorreando sangre.

Todos se acercaron a ver, pero no mucho (No sé por qué tenían miedo, si estaban muertos). Empezaron a hablar (En voz baja, como si los fueran a oir). Y en eso, que baja la güera; cogió una carretilla que había por ahí, echó los cuerpos en ella y se dispuso a irse. Pero antes les dijo a los vecinos:

-Este (El más alto) era mi novio. Ya nos íbamos a casar; pero unos días antes me cortó. Y ahora viene a presentarme a su novio. La verdad, me dio mucho coraje, y le disparé. Y al otro también. Por si acaso. Me los llevo para que ustedes no se vean envueltos en algún lío. Si viene la policía, ustedes no han visto nada, no han oído nada.

 Luego, dirigiéndose al del 37, que andaba por allí de hocicón, como siempre, añadió:

-Limpien todo eso. Y rápido. Es muy importante.

El del 37, si la mujer le dice “Pásame una tortilla”, le da una bofetada  de esas que los vecinos llaman “Castigadoras”;  pero en cuanto oyó a la güera, cogió una cubeta y un trapeador y se puso a trabajar. Su  vieja se echó a llorar, no sé si de gusto o de coraje.

La güera se quitó la peluca (De todas formas, era güera balín), la metió en el bolsillo de uno de los muertitos, y se los llevó.

Llegaron unos policías, pero se quedaron afuera, apuntando cosas en una libretita y mirando hacia el patio, pero sin atreverse a entrar. Los que sí entraron fueron dos individuos altos, con abrigos negros y largos y gafas de sol (Aunque estaba muy nublado), que les preguntaron qué hacían.

El del 37 les dijo que la señora del 10, que es muy machorra, le aventó una jarra con agua de Jamaica a su marido; pero no le dio, y la jarra salió por la ventana a estrellarse en el patio, y estaban limpiando el cochinero. Y recogiendo un charquito, les dijo que si querían un poco. Ellos negaron y se fueron. Sin saber por qué, todos respiraron, aliviados; y alguno hasta empezó a reírse.

Mientras tanto, los niños se habían metido al 44, “a ver que encontraban”. Pero se fueren defraudados, porque no habìa sangre ni nada interesante. Sólo el hijo del señor del 37, que es tan hocicón como el padre, encontró un agujero en una pared. Se puso a hurgarlo y sacó un pedazo de metal aplastado, que luego guardò junto al rosario de su primera comunión y las  velitas de su último pastel de cumpleaños.

Las habladurías circularon toda la tarde; que si eran espías, que si agentes de la KGB o del FBI, que lo del novio era una mentira, que si era cosa de la mafia…

-¿La mafia del poder? – preguntó la del 8, aterrada. Pero nadie le contestó.

Como estaban todos muy nerviosos, el portero les pasó esa noche una película muy vieja que se llama “Pérdida·”, que hizo llorar a todas las viejas a moco tendido (No sé dónde tienden esos mocos,  ni cómo, pero es una manera muy popular de llorar). Y el señor del 37, espantado por lo que hacía la protagonista de la película le dio a su vieja una paliza espectacular. Por si acaso.

A los dos días ya habían olvidado el incidente. Mejor, para que no armaran más chismes.

Te quiere

Cocatù

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Viernes, 02 de Agosto 2019 - 13:25
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Viernes, 02 de Agosto 2019 - 15:40
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Sábado, 03 de Agosto 2019 - 04:40
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¿Encontrarán la supuesta fortuna de El Chapo?

La revista estadounidense Forbes describió hace años a Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera como “el narcotraficante más poderoso del mundo, responsable de aproximadamente el 25% de todas las drogas ilegales que ingresan a los Estados Unidos desde México. Los expertos en fiscalización de drogas estiman, de manera conservadora, que los ingresos anuales del cártel pueden exceder los 3000 millones de dólares”.

Hace unos días, en ciudad de Nueva York, un juez federal lo condenó a pasar encarcelado el resto de su vida y a entregar los 12 666 181 704 dólares que según el gobierno estadounidense ganó desde principios de los años 90 hasta su tercera captura en 2016, periodo en que traficó casi 600 000 kilogramos de cocaína (por un valor de más de 11 000 millones de dólares), 200 kilogramos de heroína (por un valor de más de 11 millones de dólares) y por lo menos 420 000 kilogramos de mariguana (por un valor aproximado de 846 millones de dólares).

Los funcionarios estadounidenses que calcularon este monto, aparentemente no tomaron en cuenta que una cosa son los ingresos y otra las utilidades.

Por ello, a los casi 12 700 millones de dólares habría que restarle lo que El Chapo tuvo que pagar para poder hacer sus negocios.

Un narcotraficante incurre en diversos costos. Entre ellos:

  • Personal: Pago de mulas o transportadores de drogas, vendedores ambulantes, “mezcladores”, químicos, choferes, pilotos, guardaespaldas, sicarios, representantes, damas de compañía,  otro personal no especificado.
  • Costos de venta directos: Pago de materiales de embalaje (papel de aluminio, bolsas, etc.), productos utilizados para mezclar/cortar drogas, alquiler de almacenes, alquiler de “piso para mezclar”, otro apartamentos.
  • Comunicación: Pago de teléfonos satelitales, celulares, radios, teléfonos de línea.
  • Viajes y transportes: Pago de alquiler o compra de vehículos para el transporte de drogas, viajes, costos de transporte público, combustibles, gastos de envío, otros gastos no especificados.
  • Viáticos: Pago de facturas de hotel, comidas, bebidas
  • Legal y administrativo: Pago de servicios de abogados, contadores, notarios, seguros, impuestos.
  • Corrupción y crimen: Regalos, sobornos, identificaciones falsas, otros costos no especificados.

Solo en lo que a sobornos se refiere, alguna vez leí que los narcos mexicanos reparten el 50% de sus utilidades entre funcionarios, policías, militares y otras personas para que los dejen trabajar sin mayores problemas, tanto en México como en Estados Unidos.

En la conferencia de prensa presidencial de ayer, el secretario de Relaciones Exteriores Marcelo Ebrard dijo que la mayoría de los activos de Guzmán Loera están en Estados Unidos y que se creará un grupo binacional que investigue y recupere ese dinero.

Este grupo primero deberá determinar el monto de la fortuna de El Chapo, luego tendrá que encontrarla, después los gobiernos de México y Estados Unidos habrán de tomar posesión legal de la misma. Y luego, si tienen éxito en los tres primeros pasos, podrán discutir sobre qué le toca a quién.

Dudo mucho en que algún día se encuentren los casi 12 700 millones de dólares de El Chapo. Probablemente se localice una fracción de este monto, y eso, si tienen suerte los investigadores.
 

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Martes, 23 de Julio 2019 - 13:00
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Martes, 23 de Julio 2019 - 21:45
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Miércoles, 24 de Julio 2019 - 09:00
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Por callar, la sociedad avaló de alguna manera a El Chapo

Indudablemente posee una gran inteligencia. Solo estudió hasta el tercer año de primaria. Tal vez, si hubiera nacido en un país de oportunidades o en el seno de una familia pudiente, se hubiera distinguido al realizar alguna actividad legal.

Para operar libremente corrompió a muchos funcionarios, probablemente a algunos secretarios de Estado y hasta a uno o dos presidentes de la República.

Se escapó dos veces de cárceles de alta seguridad. Para lograrlo supuestamente sobornó a los responsables de mantenerlo bien encerrado.

También corrompió a muchos hombres de negocios y empresas que se prestaron a lavar su dinero. Una corte de Nueva York documentó hace unos años que los bancos Bank of America, HSBC, JP Morgan y Wells Fargo lo ayudaron a lavar parte de su dinero sucio. Y esto es solo lo que pudo demostrarse. No es difícil imaginar todo lo que las autoridades no detectaron ni pudieron demostrar.

Fue uno de los criminales más poderosos del mundo mientras estuvo libre. Se estima que los ingresos anuales de su organización en 2015 fueron de entre 3000 y 39 000 millones de dólares.

Fue poderoso pero siempre será recordado como un hombre cruel y despiadado, como demostró serlo desde que inició su carrera delincuencial hace poco más de cuatro décadas, cuando a los 20 años se unió al Cártel de Guadalajara.

De acuerdo con las autoridades y con quienes han estudiado detenidamente su carrera criminal, asesinó personalmente a varias personas, generalmente disparándoles en la cabeza, a veces torturándolos con saña antes de privarlos de la vida; también ordenó que mataran entre 3000 y 5000 individuos.

Sus guerras contra otras organizaciones criminales causaron miles de muertos y solo la que su Cártel de Sinaloa sostuvo contra el Cártel de Juárez dejó entre 5000 y 12 000 cadáveres. Las drogas que vendió alrededor del mundo contribuyeron a que miles murieran a causa de una sobredosis.

Lo que a nuestra economía le han costado personas como él y otros es incalculable y los recursos económicos, materiales y humanos que se han utilizado para combatirlos, pudieron haberse usado para beneficiar más a la sociedad.

En pocas palabras, Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera no es una buena persona, sino la encarnación del mal.

Y por ser encontrado culpable de algunos de sus delitos, ayer fue sentenciado por un juez federal estadounidense a pasar el resto de su vida en una cárcel de alta seguridad. La sentencia que se le impuso es de cadena perpetua más 30 años. También perdió sus derechos sobre una fortuna que se calcula en 12 600 millones de dólares que supuestamente obtuvo por la venta de drogas en Estados Unidos. Ahora solo falta que las autoridades mexicanas y estadounidenses localicen ese dinero.

Lo más triste de la situación es que en México pocas personas repudiaron públicamente las fechorías de El Chapo como ahora miles se manifiestan en contra de las decisiones del presidente de la República.

Criticar al presidente es un derecho y qué bueno que muchos lo ejerzan sin temor alguno. Lo reprobable es que gran parte de la sociedad, por callar, avale de alguna manera las acciones de un delincuente, tal como ocurrió con el caso de El Chapo, y sigue ocurriendo, tratándose de otros criminales.
 

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Jueves, 18 de Julio 2019 - 12:55
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Jueves, 18 de Julio 2019 - 21:40
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Viernes, 19 de Julio 2019 - 08:55
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El gobierno de AMLO debe combatir el contrabando de armas

Durante los años 2016, 2017 y 2018 miles de homicidas mataron, con una casi absoluta impunidad, a 74 145 personas, de las cuales 49 374 (el 66.6%) fallecieron por arma de fuego. En ese mismo periodo se cometieron, con arma de fuego, 464 homicidios culposos y 527 feminicidios. O sea que en tres años 50 365 personas murieron a balazos.

En esos mismos años las armas de fuego hirieron a 26 675 personas: 25 800 fueron víctimas de lesiones dolosas y 875 de culposas.

De acuerdo con un estudio realizado en 2018 por el Center for American Progress, entre 2011 y 2016 el 70% de las 106 000 armas de fuego utilizadas en delitos violentos en México y recuperadas por la policía provenían de EEUU.

Un artículo que se publicó el 24 de mayo de 2018 en el diario Los Angeles Times anota que “cada día, la tienda de armas de la Secretaría de la Defensa Nacional [localizada en la CDMX y administrada por la Dirección de Comercialización de Armamento y Municiones de la SEDENA] vende en promedio solo 38 armas de fuego a civiles, mientras que aproximadamente 580 armas se introducen de contrabando desde Estados Unidos”.

580 armas al día implica que al mes entren ilegalmente 17 400 armas de fuego y al año 208 800.

Si tomamos en cuenta que, de acuerdo con datos de la extinta Procuraduría General de la República (actual Fiscalía General de la República o FGR), de 2007 a 2017 fueron decomisadas 179 727 armas de fuego, es evidente que nuestro gobierno perdió hace mucho tiempo su lucha por frenar su contrabando.

Si se introdujeron 2 088 000 armas en esos 10 años y se decomisaron solo 179 727, significa que en todo el país hay un mínimo de 1 908 273 escopetas, fusiles, subfusiles, carabinas, pistolas, revólveres y pistolas ametralladoras.

Por si lo anterior no bastara, el estudio Estimating Global Civilian Held Firearms Numbers, realizado por el Instituto de Posgrado de Estudios Internacionales y de Desarrollo (GIIDS por sus siglas en inglés) de Ginebra (Suiza) difundido en junio del año pasado, calcula que en México hay 16 809 000 armas de fuego en posesión de particulares, la mayoría de ellas ilícitas en vista de que solo 3 118 592 están registradas en la SEDENA. Esta cifra es la que calcularon los expertos del mencionado instituto y es la mejor aproximación de la realidad.

De ser cierta la cifra del GIIDS, México sería el séptimo país con más armas en posesión de particulares, detrás de Estados Unidos, India, China, Pakistán, Rusia y Brasil. En lo que armas por cada 100 000 habitantes se refiere, México ocupa la posición número 60 (12.9).

Para resolver este problema, el gobierno de EEUU no ayudará en nada a México pese a que nuestro gobierno lo ha solicitado durante años. La campaña de reelección de Donald Trump recibe mucho dinero de la Asociación Nacional del Rifle (National Rifle Association o NRA), que representa a los fabricantes de armas, y de muchos propietarios de las 393 347 000 armas de fuego que hay en ese país.

Para impedir que sigan entrando armas de fuego al país, el gobierno de AMLO debe acabar con la gran corrupción que hay en las aduanas, implantar controles rigurosos en nuestra frontera norte y castigar con las penas más severas a quienes sean atrapados cometiendo el ilícito. No le queda de otra.
 

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Martes, 18 de Junio 2019 - 13:00
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