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El Dominio del Demagogo

Jueves, 18 de Octubre 2018 - 11:05

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Eduardo Ruíz-Healy

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“La  reciente  expansión  del  dominio  demagógico  está  conectada  con  dos  premisas  históricas,  a  saber:  el  ascenso  de  la  democracia  de  masas  modernas  y  el  fracaso  de  las  instituciones.  El  demagogo  moderno  es  el  “líder  de  la  gente”  y  el  “sustituto  de  las  instituciones” durante  un  tiempo  de  transición;  por  lo  tanto,  no  puede  ser  simplemente  descalificado  con  indignación  moral  como  un  hombre  que  promete  todo  sabiendo  que  no  puede  cumplir  su  promesa.  Los  más  poderosos  demagogos  modernos  son  creyentes  sinceros  y  fanáticos  en  su  misión  de  “salvadores”  de  su  pueblo.  No  los  tortura  el  escepticismo  ni  la  falta  de  confianza  en  sí  mismos.  Este  mismo  defecto  de  autoevaluación  los  hace  héroes  para  las  masas  que  viven  acosadas  por  la  incertidumbre.  El  verdadero  demagogo  les  da  fe  y  seguridad  porque  está  absolutamente  seguro  de  sí  mismo.  Se  percibe  como  un  enviado  de  Dios  o  casi  como  un  dios. 

“Desde  Aristóteles,  el  demagogo  ha  sido  descrito  como  un  líder  del  pueblo  que  conquista  a  las  masas.  ¿Cuál  es  la  diferencia  entre  un  demagogo  y  un  estadista,  entre  Cleón  de  Atenas  y  Pericles?  En  realidad  no  hay  una  gran  diferencia.  Hasta  el  más  grande  de  los  estadistas  depende  de  alguna  manera  del  apoyo  de  las  masas  y  por  ello  debe  utilizar  algo  de  demagogia.  Por  lo  tanto,  hay  un  elemento  demagógico  en  cualquier  gobierno,  especialmente  en  las  democracias  modernas.  Sería  una  sobre  simplificación  identificar  la  demagogia  con  la  dictadura. 

“El  cambio  de  una  democracia  liberal,  por  ejemplo,  del  dominio  de  las  clases  que  poseen  propiedades  a  la  cultura  de  la  democracia  de  masas,  necesariamente  conduce  a  grandes  cambios  dentro  de  los  liderazgos.  Ciertamente,  significa  el  fin  del  tipo  liberal  del  siglo  XIX.  Es  la  hora  histórica  del  demagogo.  Es  este  origen  histórico  que  en  gran  medida  explica  el  hecho  de  que  el  demagogo  aparece  en  la  literatura  política  solo  como  una  fuerza  destructiva.  Aristóteles  lo  describió  como  quien  incita  a  la  multitud  contra  las  clases  propietarias.  En  nuestros  días  encontramos  descripciones  similares  en  las  obras  de  pensadores  liberales  que  temen  por  los  valores  básicos  del  liberalismo,  como  los  derechos  del  individuo,  la  garantía  de  la  libertad  personal  y  el  Estado  de  derecho. 

“Cuando  un  sistema  económico  es  cuestionado,  cuando  se  rompe  un  código  social,  cuando  se  debilitan  las  ligas  religiosas,  la  gente  busca  sustituirlos  con  nuevas  autoridades.  El  llamado  por  un  líder  es  el  resultado  del  debilitamiento  o  la  no  existencia  de  instituciones  políticas,  de  una  clase  dirigente  y  de  un  código  de  valores  aceptado. 

Cuando  estas  instituciones  y  sus  elementos  de  gobernanza  son  lo suficientemente  fuertes,  no  solo  para  preservar  sino  para  ajustar  a  la  sociedad  a  su  desarrollo  evolutivo,  no  surge  el  peligro  del  demagogo.  En  ello  está  la  gran  prueba  de  la  fortaleza  de  las  instituciones. 

Cuando  éstas  fracasan,  los  demagogos  surgen;  ellos  son  el  sustituto  de  las  instituciones  en  un  tiempo  de  transición.  Aquí  yace  la  justificación  para  este  nuevo  dominio  personal”. 

Los  párrafos  que  arriba  aparecen  son  mi  traducción  de  una  parte  del  artículo  “The  Rule  of  the  Demagogue”,  escrito  por  Sigmund  Neumann,  que  se  publicó  en  la  revista  American  Sociological  Review  en  agosto  de  1938. 

Es  increíble,  pero  a  80  años  de  su  publicación,  el  texto  del  politólogo  y  sociólogo  alemán  Neumann  parece  escrito  para  describir  la  realidad  que  hoy  vivimos,  en  donde  están  llegando  al  poder  personas  que  prometen  todo  sabiendo  que  no  pueden  cumplir  sus  promesas,  como  consecuencia  del  modelo  económico  neoliberal  en  cada  vez  más  países  de  América  y  Europa.

Neumann  explicó  hace  ocho  décadas  las  razones  de  la  llegada  de  gobernantes  demagógicos,  las  cuales  son  tan  válidas  hoy  como  lo  fueron  entonces.  Ojalá  el  mundo  no  acabe  inmerso  en  una  guerra  mundial  como  la  que  originaron  esos  demagogos. 

El  texto  completo  de  Neumann  puede  leerse  en  https://www.jstor.org/stable/2083896?newaccount=true&read-now=1&seq=1#metadata_info_tab_contents


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