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medicina

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La andropausia = menopausia masculina

Sí, la andropausia existe, continúa leyendo y te convencerás.

Empecemos con la testosterona, que es una hormona masculina producida en los intersticios de Leydig, en los testículos, y es responsable por la diferenciación de los órganos internos y externos de los genitales. Posteriormente, promueve el cambio de la pubertad a la adultez (cambio de voz, crecimiento de pelo púbico y barba, incremento de la masa muscular, producción de esperma, etc). y los mantiene para dar una apariencia varonil. La andropausia es una condición que se caracteriza por una disminución gradual en la concentración de la testosterona y que empieza a los 35 - 45 años, es un proceso natural. Aunque no existe un patrón definido, las estadísticas revelan que la gran mayoría de los hombres están en plena andropausia cuando alcanzan los 45 – 50 años de edad. La disminución de testosterona no viene sola, se presentan muchas otras alteraciones fisiológicas que nos desviarían del tema principal y prefiero solo mencionar las más notorias, que son:

  • disminución del deseo sexual, cambios en el tono de la voz
  • dificultades para obtener erecciones o erecciones débiles
  • disminución de la energía física, depresión y altibajos de humor
  • aumento en grasa corporal, disminución de la masa muscular
  • bochornos, algunos manifiestan pérdida de confianza, inseguridad y otros cambios emocionales menores, somnolencia y desajuste en el patrón del sueño. 

Todos estos cambios corresponden a un proceso natural de nuestra existencia, son impredecibles, se pueden presentar solo algunos de ellos y con diferente intensidad. No todos los hombres tienen la misma andropausia ni todos la toleran por igual. Cada caso es diferente, de acuerdo con nuestra genética y las condiciones ambientales donde vivamos. Un médico, de preferencia un gerontólogo deberá determinar la concentración mínima de testosterona en un examen de sangre. El gerontólogo deberá tener nuestros antecedentes de análisis previos para poder comparar cualquier cambio hormonal.

Sí, ya sé lo que estas pensando… si la andropausia se presenta por la disminución de testosterona, bastará con conseguirla, administrármela y asunto arreglado.

La cuestión no es tan fácil, nuestra naturaleza está diseñada para que todos nuestros órganos y tejidos tengan una vida media en forma natural, no toleraría la asimilación de una molécula tan poderosa como la testosterona. Estudios recientes han demostrado que los inconvenientes de suplementar nuestro organismo con una carga de testosterona pueden ser nocivos para nuestra salud, algunos ejemplos reportados por Alvin M. Matsumoto1:

  • la testosterona altera el metabolismo del tejido óseo, provocando la fragilidad de los huesos, especialmente los de la cadera.
  • la testosterona induce la depresión y altibajos en las emociones
  • la testosterona trastorna el ciclo del sueño
  • altísimas posibilidades de inducir el cáncer en la próstata
  • desajuste de los esfínteres que controlan la orina
  • alta incidencia de cardiopatías, derrames cerebrales y ataques al corazón.

Pueden consultarse en: http://biomedgerontology.oxfordjournals.org/content/57/2/M76.full

Es importante recalcar que no todos los individuos reaccionan igual a los fármacos, cualesquiera que éstos sean. Asimismo, no todos los individuos hemos llevado la misma calidad de vida, alimentación, vida social, alcoholismo, drogas, tabaco, tipo de medicinas y tratamientos, vida sexual, ejercicio, etc. Todos estos detalles cuentan al considerar el uso de la testosterona como factor retardante o paliativo de la andropausia.

Es importante hacer esta aclaración porque la sociedad moderna, concretamente en Estados Unidos se está haciendo una fuerte campaña impulsando el uso de la testosterona aduciendo que no hay suficientes estudios para obtener una conclusión valida. Lo cierto es que han surgido publicaciones populares que minimizan los riesgos del uso de la hormona y aumentan los supuestos beneficios de los tratamientos hormonales2. La verdad es que las ventas de testosterona fueron del orden de $2.4 millones de millones de dólares en 2013 y se estima que llegaran a $3.8 en el 2018; eso es razón suficiente para sostener agresivas campañas de mercado que bombardean al consumidor en gimnasios, centros de salud, consultorios y bares selectos. Obviamente, la testosterona no está aprobada por la Food and Drug Administration (FDA) organismo que concede el registro a los fármacos, equivalente a la Secretaría de Salubridad. Otro aspecto casi criminal es que los dueños de las compañías expendedoras de estos productos (geles, inyecciones, capsulas, parches, etc.) no tienen entrenamiento médico ni están facultados para la fabricación de estos productos.

Luego, es obvio que los riesgos sobrepasan con mucho a los supuestos beneficios, la decisión es tuya.

No vivas bajo tus propias reglas
Sino en armonía con la naturaleza.

Epicteto.

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Bibliografia:

1Matsumoto, A. M. Andropause. Clinical Implications of the Decline in Serum Testosterone Levels with Aging in Men. J. Gerontology. A. Biol. Sci. Med. Sci. (2002) 57 (2) M76 – M99.
2Von Drehle, David. Feeling Deflated? The low T industry wants to pump you up. Time. New York, August 18, 2014.

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Fecha: 
Lunes, 07 de Septiembre 2015 - 16:00
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Eutanasia, un asunto difícil

Mi último artículo fue acerca de la apoptosis, la muerte programada, en el cual se describió la muerte celular en forma natural, en esta ocasión me referiré a la eutanasia o muerte programada en forma artificial o inducida.

La eutanasia ha existido casi siempre, muchas tribus acostumbraban matar a las creaturas con defectos visibles. Obviamente, no sabían de genética pero creían que eran signos de mal agüero y los desechaban. En Esparta, el estado guerrero por excelencia, todos los varones recién nacidos eran sometidos a un severo escrutinio y aquellos que no pasaban la inspección eran liquidados. Esparta consideraba que así se protegía al estado pues esa nueva creatura no podría cumplir con las obligaciones militares que se esperaban de él, por esa razón era mejor facilitar su muerte. En la actualidad, la eutanasia se considera como un acto de colaboración humanitaria para inducir la muerte de un enfermo terminal. El asunto es sumamente delicado por las cuestiones éticas y legales que deben considerarse en cada caso.

Empecemos por describir el deterioro progresivo que tiene un enfermo terminal cualquiera. Sus órganos internos van perdiendo eficiencia en su estructura y su función, es decir la duplicación del ADN celular se va corrompiendo, pierde eficacia, haciendo que las funciones de los órganos se vayan disminuyendo en calidad y cantidad (menos enzimas, productos distorsionados, cambios en los ciclos celulares y por lo tanto, funciones de síntesis y degradación desfasadas), van produciendo un caos generalizado que se traduce en fallas importantes en varios órganos y sistemas que se van acentuando más en función del tiempo. Para ese entonces, cualquier individuo habrá perdido muchas de sus capacidades físicas y por lo tanto el control de sus funciones para ingerir o desechar alimentos. Obviamente, este estado semi vegetativo le causará angustias, depresiones y abatimiento emocional.

La pregunta es: ¿cuánto tiempo más? ¿cuándo va a terminar esto?...nadie quiere sugerir una respuesta.

Pasa el tiempo y las cosas siguen peor, ya no hay mejoría, la esperanza se ha esfumado. En uno de los últimos alientos emocionales, el enfermo toma la iniciativa de procurarse una salida alterna, una salida inducida que termine con sus miserias en forma digna y eficiente. Entonces es cuando empieza el procedimiento que conduce a la eutanasia o muerte asistida, donde un equipo de profesionales, colaboran con la preparación y posiblemente con la inyección letal al paciente. Esta es la situación clásica que el Dr. J. Kevorkian practicó muchas veces en USA en los 90’s. El nombre legal actual de esta modalidad es: Eutanasia Activa.

Holanda, Bélgica y Luxemburgo en Europa (discutiré más adelante la situación en Suiza) y los estados de Oregon, Washington y Montana en USA son los únicos lugares donde  la eutanasia activa es legal. Las condiciones básicas para realizar este procedimiento son:

  • que el individuo (en buena salud mental o sus representantes) pidan el procedimiento
  • que el individuo sea un enfermo terminal, sin expectativas de recuperación, todo certificado por uno o dos médicos.

Sin embargo, la ciencia y la tecnología han puesto a nuestra disposición medicamentos y equipos espectaculares que han sido utilizados para preservar la vida de pacientes postrados en una cama, conscientes o inconscientes, posiblemente diagnosticados con muerte cerebral o una incapacidad mental sin signos de recuperación, que obviamente no merecen esa calidad de vida. En estos casos la situación es más difícil porque no es el paciente el que pide la muerte asistida, porque no está en posibilidades de hacerlo.

Es la familia o sus representantes legales y en última instancia, la orden de un juez quien dictaminará la desconexión del paciente, quien obviamente morirá sin el apoyo de los equipos que le estaban prolongando la vida. Esta modalidad ha dado en llamarse Eutanasia Pasiva y consiste en dejar de suministrar los medicamentos o retirar el equipo que mantiene la vida del paciente en forma artificial. Las autoridades del hospital solo son responsables de la operación de  los equipos, situación legal y permitida en cualquier hospital.

Existen otras modalidades derivadas de las anteriores, con cambios en las definiciones legales, cuyo objetivo es asistir de alguna manera a la muerte de algún paciente.

Suiza, un pequeño país en el centro de Europa tiene leyes extraordinariamente laxas para la práctica de la eutanasia. De hecho, el ir a Suiza se interpreta a menudo como hacer un viaje del cual no habrá regreso, según el artículo de Elena Sevillano, publicado en El País, el 20 de Agosto del 2014.

Todo empezó en 1998 cuando Ludwig Minelli,1 abogado de 60 años fundó Dignitas en Zurich, una organización privada dedicada a facilitar los procedimientos y las operaciones de la eutanasia. El trámite es sencillísimo, el paciente o su representante contactan a cualquier empleado de la compañía por teléfono para pedir una solicitud y otros papeles requeridos. Se llenan todas las formalidades y se devuelven por correo. Los principales requisitos legales son: nadie debe obtener una ganancia económica con la muerte del solicitante y la otra, no debe haber ninguna sospecha de fraude como resultado de la eutanasia.

Acto seguido, el paciente tiene una breve conversación telefónica o en persona con un médico, el cual llena una ficha. Si todo estuvo bien, un empleado administrativo y el paciente programaran el día y la hora de la eutanasia. Se han dado muchos casos en que el tiempo transcurrido entre la conversación con el médico y la muerte del paciente es de menos de 24 horas, recuerden…eficiencia suiza.

A Ludwig Minelli, raramente se le ve en las sucursales o clínicas de la compañía, no utiliza personal médico, salvo el doctor con quien se tiene la entrevista, ya que sus pacientes no son inyectados, sino que simplemente son invitados a beber un cocktail con barbitúricos que sus voluntarios preparan. Se calcula que más de 1000 pacientes han sido asistidos por los procedimientos de bien morir de Dignitas.

El negocio ha sido tan exitoso que Dignitas tiene ahora sucursales en Berna y Leipzig. También han surgido competidores, otras cuatro compañías han aparecido, pero Dignitas es la original pues los requisitos son mínimos, casi no hay rechazos y sus pacientes llegan de todas partes del mundo, haciendo de Zurich, la capital del suicidio. Dignitas se rige por el lema: “Vivir y Morir con dignidad”, sin embargo se les olvido agregar que la cuota por su participación es de 10,000 francos suizos por concepto de membresía, ya que Dignitas no te cobraría por sus servicios. Un dato que ha trascendido es que del 22 – 25% de los miembros de Dignitas han resultado no ser enfermos terminales ni padecer síntomas de alguna enfermedad que demeritara su dignidad en lo más mínimo. Este detalle es una seria contradicción a su: Vivir y Morir con Dignidad.

En México, el 4 de Abril del 2008 fue aprobada la Ley de Voluntad Anticipada, dentro del marco de la Ley General de Salud que dice: los pacientes piden dejar de recibir asistencia médica para no prolongar sus vidas, en su modalidad de la utilización innecesaria de los medios, instrumentos y métodos médicos para mantener vivo a un enfermo en etapa terminal.

Palabras más, palabras menos, lo equivalente a la Eutanasia Pasiva, al parecer se pretende lograr algo similar a una Eutanasia Activa. Por el momento habrá que conformarse con que los 13 estados de la república que faltan aprueben esta ley, después ya veremos.

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Bibliografía

Falconer Bruce. Death Becomes Him The Atlantic, March 2010. p 68-77

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Fecha: 
Lunes, 31 de Agosto 2015 - 16:00
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La resistencia a los antibióticos

Cada año, la American Society for Microbiology organiza dos sesiones que duran dos días de su Conferencia Anual para discutir un solo tema: la resistencia a los antibióticos. Las sesiones se llevan a cabo en espaciosos salones con 250 – 300 asientos  y empiezan a las 8:00 am, pero hay que llegar temprano a riesgo de terminar sentado en el suelo. El programa se termina a las 5:30 pero los asistentes no abandonan los salones hasta que llega el personal de limpieza a las 8:00 pm.

Nadie reclama tiempo extra, todo el mundo está ahí por su gusto. Así como ésta, existen otras muchas reuniones en las principales ciudades del mundo, cuyo tema principal  es el mismo.

Los asistentes son en su mayoría doctores y enfermeras especializadas, investigadores, representantes de las compañías farmacéuticas y autoridades de hospitales especializados en el tratamiento de pacientes infecciosos.  Las presentaciones son de 15 minutos con cinco minutos más para preguntas y comentarios, no hay extensiones de tiempo.  Cualquier otra pregunta, se trata directamente con el ponente en cualquier parte del edificio. Las conversaciones y las consultas abajo del estrado a veces son lo mejor, pues se discuten aspectos muy específicos de los temas que se hayan tratado. Opiniones, comentarios, propuestas, intercambio de tarjetas, van y vienen sin formalidad, sin recato.

¿Por qué es tan importante la resistencia a los antibióticos?

Sencillamente, porque es un alto riesgo para la salud pública y porque es una considerable pérdida económica en términos de productividad. Cada día, millones de pacientes son atendidos en clínicas y hospitales para aliviarles de infecciones causadas por bacterias, hongos, algunos virus y otros parásitos uni ó pluricelulares.

La gran mayoría de los pacientes se recuperan de la infección al tercer o cuarto día de haber empezado el tratamiento, sin embargo los que no se recuperan vuelven a la clínica o al hospital  con infecciones o trastornos más  severos que en ocasiones suelen ser fatales.

Este tipo de paciente ha tenido la desgracia de estar infectado con algunos millones de microorganismos patógenos  (microorganismos = bacterias, hongos, parásitos protozoarios ó virus)  y que han sido tratados con antibióticos, pero éstos no han sido efectivos, por alguna razón.

La situación puede ser de crítica a muy peligrosa, dependiendo del estado fisiológico del paciente y el tiempo que haya estado infectado. El médico debe diagnosticar con precisión el sitio y la causa de la infección y también debe encontrar la explicación por la cual el antibiótico no funcionó, todo en el transcurso de la consulta. El paciente debe salir con una nueva receta que  sea rápida y eficiente.

Todos los microorganismos que causan infecciones tienen estrategias para defenderse, después de todo, los microorganismos no están interesados en atacarnos, ellos solo quieren reproducirse y vivir como cualquier otro ser vivo, ese es su papel; pero, en fin, ese será tema de otro artículo. 

Hay muchas causas por las cuales el antibiótico no fue efectivo, muchas veces no fue ni la dosis ni el antibiótico adecuado, muchas otras se debe a las super defensas que desarrolla al microorganismo durante el proceso de la infección.

Los antibióticos son substancias que están diseñadas para aniquilar a los patógenos. En ocasiones las dosis no alcanzan para exterminarlos y los sobrevivientes se siguen reproduciendo y por eso la infección sigue latente, sin erradicarse.  

También debemos tomar en cuenta que cada uno de nuestros órganos tiene condiciones diferentes, es decir, tiene medios ambientes  específicos  para el desarrollo de un microorganismo determinado. Por ejemplo: un enterococo que normalmente habita en los sistemas respiratorios tendrá pocas posibilidades de infectar nuestro intestino. La razón es simple, el enterococo solo vive en condiciones con altas tensiones de oxigeno y éstas no son las condiciones del sistema gastrointestinal.

De manera que cada órgano  y tejido de nuestro cuerpo solo estará infectado por un tipo de patógeno que este adaptado para desarrollarse  en ese tejido u órgano, así tendremos  que hay infecciones en el cuero cabelludo,  las uñas, la boca, nuestros pulmones, nuestro sistema gastrointestinal, etcétera.

Cuando un paciente empieza a tomar un antibiótico, el microorganismo automáticamente empieza a defenderse. Primero, tratará de destruir o alterar la molécula del antibiótico para que éste no lo dañe, o bien podría secretar una especie de lipido (grasa) para que el cuerpo del microorganismo se vuelva impermeable al antibiótico. Otro mecanismo de protección más sofisticado se presenta cuando el microorganismo cambia su información genética para volverse impermeable, para modificar enzimas o para inactivar directamente al antibiótico. Existen muchos otros mecanismos protectores que son muy eficientes y que comentaremos en alguna otra ocasión.

Si queremos contribuir a preservar nuestra salud debemos tomar en cuenta algunas sugerencias que prácticamente son sentido común.

  • Lavarse las manos tan frecuente como sea posible, cualquiera que sea la actividad  que estemos haciendo. Por ningún motivo use esos desinfectantes bactericidas en lugar de lavarse las manos. No eliminan todos los microorganismos, por el contrario, sirven para hacerlos más resistentes.
  • En los baños públicos, utilice una toalla de papel para accionar el pomo de la chapa, miles de manos han tocado ese objeto y usted no sabe cuántos no se lavaron las manos después de usar el retrete.
  • No se autorecete ni tome antibióticos a diestra y siniestra. Si estuvo en tratamiento acabe la dosis prescrita por el médico. Los antibióticos que son buenos para una persona, pueden no ser buenos para otra, tratándose aun de la misma enfermedad.
  • No se vuelva obsesivo de la limpieza ni use productos sofisticados, agua y jabón han sido los materiales efectivos por cientos de años, no se necesita más, el uso de desinfectantes como el cloro diluido solo en casos y enfermos extremos.
  • Los hospitales son el lugar ideal para adquirir una infección, ahí van los enfermos a curarse, son un sitio de alto riesgo para cualquiera. Limite el tiempo de sus visitas y por ningún motivo se le ocurra llevar a sus niños o personas convalecientes o susceptibles a infecciones.
  • Preguntar al personal biomédico y usar el sentido común no cuesta nada. Si está enfermo de alguna enfermedad viral, no acuda al trabajo, no se convierta en un foco de infección.

Nuestra salud y la de los que nos rodean se preservará, nosotros estaremos mejor.

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Fecha: 
Lunes, 27 de Julio 2015 - 16:30
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De 1885 - Primera vacuna contra la rabia

Un día como hoy en el año 1885, dos científicos franceses, Louis Pasteur y Emile Roux, administraron la primera vacuna contra la rabia a un ser humano. Antes, casi todas las personas que habían sido infectadas con rabia morían de la enfermedad viral. Luego de solo once pruebas en perros, Pasteur y Roux decidieron intentarlo en una persona; el 6 de julio de 1885 vacunaron a un niño de nueve años, Joseph Meister, que fue mordido por un perro rabioso luego de haberlo golpeado con un palo. Louis Pasteur salvaba al joven Meister de la rabia y, además, se arriesgó personalmente al hacerlo ya que pudo haber sido procesado por tratar a un niño sin una licencia médica. Pero el procedimiento fue exitoso y fue aclamado como un héroe. Incluso, no le importaba arriesgarse, como lo recordó el psiquiatra sueco Axel Munthe en su propia autobiografía, "Pasteur en sí era absolutamente intrépido. Ansioso por obtener una muestra de saliva directamente de la mandíbula de un perro rabioso, lo vi una vez, con un tubo de vidrio entre sus labios, obtuvo algunas gotas de la mortal saliva de la boca de un bulldog rabioso al que sostenían dos asistentes sobre la mesa".

Fecha: 
Jueves, 06 de Julio 2017 - 09:40

Efemérides:

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La genética rige nuestra conducta

Algunas teorías políticas y religiosas nos han hecho creer que todos somos iguales, pero no, no todos somos iguales. Estamos hechos de los mismos materiales pero acomodados en forma diferente. Lo cual nos lleva a uno de los misterios más fascinantes de nuestra existencia: la  individualidad, esa forma tan única y peculiar que cada ser humano tiene para sentir, apreciar, responder, recordar los estímulos y los  sueños de cada día. El hecho de que nuestra apariencia física sea diferente aún dentro de la misma familia, y que además no solo la apariencia sino nuestras aspiraciones, nuestros deseos, nuestra conducta y nuestras ambiciones también sean diferentes hacen más atractivo el reto de saber quien o quienes son los responsables de tal diversidad.

Una de las ciencias que está creciendo enormemente es la Neurobiología, que trata de responder incógnitas que en el pasado fueron tabú, algo intocable, de lo que no se podía hablar. La importancia de la neurobiología es que tiende a explicar situaciones y problemas que tienen que ver con el cerebro, abarca diversos temas tales como: la rehabilitación de funciones, problemas de conducta, criminalidad, narcodependencia, percepción, etc. etc.

Precisamente, el comentario de hoy tratará de explicar algunas cuestiones que ya se sospechaban desde hace tiempo acerca de las conductas compulsivas, pero que no habían sido plenamente demostradas. Ahora, gracias al auxilio de otras ciencias, es posible aseverar que los resultados son válidos y confiables en lo que cabe.

Los desordenes obsesivo compulsivos (OCD)

Todos tenemos algo de ésto, pero hay personas que se pasan en su manera de expresarlo. Los obsesivo-compulsivos son personas dominantes, controladoras, con una gran urgencia por repetir ciertos comportamientos o rituales, amantes del orden y la simetría y que tienden a acumular cosas u objetos; sus propios rituales y obsesiones terminan por controlarlos.

Como dije anteriormente, todos tenemos algo de ésto. Afecta por igual a hombres y mujeres y pueden empezar a desarrollarse a temprana edad. En ocasiones, existen periodos de gran ansiedad donde los síntomas se muestran más acentuados y con mayor frecuencia. Este comportamiento incluye personas adictas al alcohol, la comida, el chocolate u otro satisfactor que llene temporalmente la obsesión del objeto deseado. Además, esta situación anómala, suele presentar indicios de ansiedad y de depresión. Los tratamientos más habituales son la psicoterapia, los antidepresivos y los ansiolíticos, o bien una combinación, según el paciente y el especialista.

Todos estos conceptos podrían modificarse si prestamos atención a los resultados y conclusiones presentadas por los Dres. Mario Capecchi de la Universidad de Utah y el Dr. Shanin Rafii de Weill Cornell Medical College en New York, quienes por separado descubrieron que muchos de estos comportamientos se deben a una alteración genética que controla los impulsos del comportamiento obsesivo compulsivo.

Los genes, moléculas de ADN en nuestros cromosomas controlan todas nuestras funciones y respuestas metabólicas. Cualquier falla en la secuencia de nuestro ADN causará complicaciones en nuestro funcionamiento sea éste físico o mental. Las alteraciones se reflejan en la calidad y la cantidad de proteínas producidas según las instrucciones del ADN, es un control muy fino que no admite desviaciones.

En el caso del OCD, ambos investigadores inutilizaron genes diferentes que inhibían ciertas proteínas. La ausencia de estas proteínas provocaba el comportamiento OCD. Este comportamiento fue medido anulando el gene controlador que causaba la compulsión en los ratones para después restaurar la deficiencia agregando el material genético, con lo cual se suprimió totalmente la obsesión, dando como resultado un comportamiento normal. Los experimentos se repitieron varias veces y los comportamientos de OCD se alternaron siguiendo la activación y desactivación del gene controlador. De esta forma quedo plenamente demostrado que una disfunción en nuestro genoma era el causante de tantas miserias que pueden ser superadas o curadas con un tratamiento adecuado de terapia genética.

Estos hallazgos están en su fase inicial, pero son muy promisorios, porque tal vez muchos obesos, alcohólicos compulsivos y otros pacientes afectados con OCD van a ver aliviadas sus deficiencias en un futuro no muy lejano.

La Agresión

Este es otro tema que ha empezado a dilucidarse gracias a las investigaciones realizadas por diversos autores quienes han encontrado una conexión entre el medio ambiente y el genoma de los humanos. Aunque todos somos agresivos en una u otra forma, hay individuos que exacerban ese comportamiento y al parecer no pueden substraerse a una conducta más tolerante. En este caso, la investigación se llevó a cabo con presos voluntarios en una cárcel británica. Los resultados parecen indicar que los bajos niveles de serotonina en el cerebro son los causantes de un comportamiento agresivo en exceso. La serotonina es un neurotransmisor cuya síntesis está controlada por una enzima llamada MAO (mono aminooxidasa). La biosíntesis de esta enzima está sujeta a una estricta regulación genética y es la responsable del trastorno. Este hallazgo echa por tierra muchas otras teorías y tiene una importancia enorme, tanto a nivel individual como social y al igual que el caso anterior, tiene perspectivas muy promisorias tales como una disminución del crimen y la violencia a nivel social y una disminución en la farmacodependencia de ansiolíticos, antidepresivos y otros reguladores de la conducta.

Aunque estamos conscientes de que este es un problema complejo que involucra la bioquímica del cerebro y el medio ambiente, confiamos en que los gobiernos se interesarán en la creación de equipos interdisciplinarios (sociólogos, psicólogos, biólogos, criminólogos etc.) que sin duda presentarán alternativas para aprovechar al óptimo estos descubrimientos. Sin duda alguna, la farmacología moderna sufrirá un cambio espectacular en un futuro cercano.

Me pregunto qué pensarían: Verne, Kubrick, Huxley, Orwell y Kafka si vieran estas promisorias oportunidades que el hombre se ha procurado.

 

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Lunes, 15 de Junio 2015 - 16:00
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La pérdida del PRD en el DF. El regreso de los chapulines a la Cámara de Diputados. Riesgos para los niños durante las vacaciones

El virtual gobernador electo de Campeche, Alejandro Moreno (PRI), nos habla de los planes que tiene para gobernar su estado. En el estudio me acompañan Bernardino Esparza y, como comentarista huesped, el periodista Horacio Villalobos, y comentamos sobre la pérdida del PRD en el DF y como afecta eso al Jefe de Gobierno del DF, Miguel Ángel Mancera; el regreso de 29 chapulines a la Cámara de Diputados para seguir cobrando sus sueldos; los apretados resultados electorales en Colima. Josephine Ruiz-Healy nos advierte sobre los riesgos que hay para los niños durante las vacaciones.

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Fecha: 
Jueves, 11 de Junio 2015 - 20:00
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Dagoberto Cortes, Pdte. de la Asociación Nacional de Fabricantes de Medicamentos

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Fecha: 
Miércoles, 03 de Junio 2015 - 21:00
Media: 

Dagoberto Cortes, Pdte. de la Asociación Nacional de Fabricantes de Medicamentos

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Mi programa:

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¿Nueva estrategia contra el cáncer?

El cáncer ha sido uno de los azotes más mortíferos a nivel mundial en los últimos 50 años. Una definición del cáncer pudiera ser: es un descontrol celular en un tejido cualquiera, dicho descontrol se manifiesta en el número de células que crecen a un ritmo acelerado con respecto a las células normales. Los cánceres se desarrollan en plantas, animales y humanos y tienen su origen en la genética, el medio ambiente, la alimentación y en ciertos casos, por infección de microorganismos, principalmente bacterias y virus. Desde el 2008, el cáncer es la principal causa de muerte en el mundo y la tercera causa de muertes en México. Los cinco tipos de cáncer más comunes en el país son: de próstata, de mama, cérvico-uterino, de pulmón y de estómago, en ese orden.

Las células cancerosas crecen desproporcionadamente y causan un aumento en la masa celular, que es lo que los médicos terminan por extirpar o aniquilar mediante radiaciones, quimioterapia u otros fármacos muy agresivos. Los tumores adquieren su nombre de acuerdo con el órgano o sistema que invaden, por ejemplo: cáncer del hígado o cáncer cérvico-uterino, etc. Dichos tumores, siendo masas celulares sin control, crecen muy rápido debido a su acelerado metabolismo, lo cual es muy necesario en los casos que desarrollan metástasis. La metástasis es una proliferación y una invasión  de  células cancerosas hacia otros órganos o tejidos.

Nosotros sin saberlo somos multimillonarios, pues estamos invadidos por microorganismos (bacterias y hongos, principalmente) que conviven con nuestros órganos y tejidos protectores (piel, uñas, pelo, etc.) sin causarnos daño, viven en un delicado equilibrio que está determinado por las condiciones que prevalecen en el órgano en cuestión. Por ejemplo, las bacterias y hongos que habitan en nuestro pulmón y demás órganos del sistema respiratorio son microorganismos que viven en altas concentraciones de oxigeno con requerimientos alimenticios pobres en grasas y proteínas. En cambio, las bacterias que habitan en nuestros intestinos viven en ambientes anaeróbicos o semianaeróbicos donde la cantidad de oxigeno es limitada y,  además, sus requerimientos nutricionales son muy específicos, pues son capaces de absorber y transformar nutrientes complejos que hemos ingerido, tales como proteínas y grasas. Cuando este fino equilibrio se pierde por cualquier razón, surgen enfermedades o padecimientos molestos, como ejemplos citaremos: la diarrea, la tiña, la pulmonía, etc. pero este es otro tema que abordaremos posteriormente.

En esta ocasión deseo comentar la teoría de la doctora Claudia Gravekamp del Albert Einstein College of Medicine en Nueva York que consiste en irradiar millones de bacterias del genero Listeria con radioactividad para después introducirlas al paciente por vía oral o parenteral. La cepa de Listeria utilizada ha sido previamente desprovista de sus capacidades patógenas por medio de mutaciones selectivas. Se espera que dichas bacterias se pongan en contacto con las células cancerosas y que éstas absorban la radioactividad. El elemento radiactivo utilizado es el renio, que tiene baja toxicidad y es capaz de mantener y conservar la radioactividad necesaria para afectar las células cancerosas sin dañar los tejidos normales. Además, se aprovecha el alto metabolismo y acelerado crecimiento de las células cancerosas que obviamente absorberán las radiaciones en demasía, dando lugar a daños irreparables en su ADN de los cuales ya no se podrán recuperar. Los experimentos realizados en ratones con cáncer pancreático han mostrado un 90% en la remisión de los tumores donde se apreció un daño considerable y una disminución significativa de la masa tumoral. Los órganos y tejidos adyacentes no mostraron alteraciones patológicas que pudieran considerarse como riesgosas. Cabe hacer notar que investigadores italianos también  han logrado excelentes resultados con el uso del renio (también llamado rhenius) para reducir tumores cancerosos de la piel. Ambos enfoques demuestran una baja toxicidad del material radioactivo y una buena eficiencia en la remisión de tumores cancerígenos dentro y fuera de algunos cuerpos afectados por cáncer. 

Estos hallazgos son formidables, pues aunque no representan una solución definitiva son un inicio muy promisorio que requiere más estudios y más desarrollos para convertirse en toda una realidad.

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Lunes, 01 de Junio 2015 - 16:00
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Pare de sufrir

Si usted es de los que piensan que sin dolor no hay ganancia o de plano le duele pero le gusta, esta puede ser una mala noticia.

Pese a nuestro idilio de amor odio con el dolor esta semana se ha dado un pequeño paso hacia su control, aun cuando padecer ha tenido sus fans a lo largo de la historia.

Por algún tiempo en esa etapa tan bonita de la historia que fue la Edad Media el placer se volvió sinónimo de pecado y el dolor opuesto al placer. Así que padecer dolor parecía una buena forma de ganar la santidad y la popularidad oscurantista. Y de alguna forma hasta parecía que lo disfrutaban. Siglos más tarde un austriaco les daría la razón. Don Leopoldo von Sacher-Masoch a finales del siglo XIX noveló su vida erótica a base de azotes en La Venus de las pieles donde la protagonista Wanda fustiga todo el tiempo a su pobre pero feliz pareja, Severo. Susan Sontang en Bajo el signo de Saturno cuenta cómo la erotización del cuerpo con el dolor encontró reflejo en el nazismo cuya vestimenta militar fue incorporada casi de inmediato al imaginario del sadomasoquismo.

Curiosamente hoy en día la experiencia del dolor se ha vuelto tan indeseable fuera de la teatralidad sadomasoquista que se busca evadirlo en todo momento y de cualquier forma. Las ventas de fármacos que prometen liberarnos de toda forma de dolencia son una de las mayores fuentes de ingresos de la industria farmacéutica. Y cómo no, si dicen que hasta amar te duele; pero muchas veces no solo amar. También lo puede ocasionar caminar, comer y casi cualquier otra actividad inherente a nuestra frágil humanidad. El dolor es definitivamente molesto. Aunque necesario. Tal vez parezca absurdo hablar de la necesidad del dolor especialmente si ha padecido dolor de muelas, de parto, neuropatía, neuralgia del trigémino y hasta la imaginaria y clasemediera fibromialgia. O si ha visto padecerlo a alguien que ame. El mundo es otro después de los analgésicos y los anestésicos. Charles Darwin contaba su aterradora experiencia al ver una cirugía de apéndice en un niño antes de la era de la anestesia y que le hiciera huir de la escuela de medicina donde lo único que aprendió fue a escribir de manera ilegible.

Coincidirán con esto los millones de personas que viven con dolor constante y que hacen pensar que estamos frente a un problema de salud pública.

Hace unos años Alfredo Covarrubias-Gómez y su equipo del Instituto Nacional de Nutrición Salvador Zubirán publicaron un artículo donde recopilan los datos sobre el dolor crónico en México. Calculó la posibilidad de que casi 29 millones de personas en nuestro país padecieran dolor crónico, casi 70% de ellas mujeres.

Por ello el anhelo persistente en todas las culturas de que el dolor pudiera desaparecer.

Sin embargo siempre hay que tener cuidado con lo que se desea pues se puede hacer realidad.

En dos de las novelas de la trilogía Millenio de Stieg Larsson hay un matón tan corpulento y torpe como insensible al dolor. Se dice que nació con analgesia hereditaria y dizque le da una enorme ventaja frente a sus adoloridos contrincantes. En realidad se hace referencia al síndrome de Riley-Day. Conrad Riley y Richard Lawrence Day fueron dos médicos norteamericanos  que describieron un padecimiento hereditario que deteriora los nervios e impide percibir cualquier tipo de dolor. Quienes sobre llevan esta condición tienden a lastimarse frecuentemente en ocasiones de manera grave. No es el único padecimiento que lleva a lo que se conoce como Insensibilidad Congénita al Dolor o CIP. Aun siendo poco frecuente, se calcula que tan solo en el Reino Unido hay más de un millón de personas que nacen con insensibilidad al dolor. Muchos de ellos acumulan una serie de heridas y daños que disminuyen su esperanza y calidad de vida.

Por ello es que pese a todo, la percepción del dolor ha sido desde siempre un mecanismo de alerta para cosas mucho peores. El dolor nos indica que algo no funciona adecuadamente, que nos excedimos en algún esfuerzo, que nos lastimamos, que cierta parte de nuestro organismo no funciona adecuadamente. Ha sido un mecanismo conservado a lo largo de la evolución en una gran cantidad de especies.

Esta semana un equipo internacional de investigadores coordinado por la Universidad de Cambridge publicó en la revista Nature Genetics las resultados de un estudio para identificar segmentos de ADN, genes, asociados a este padecimiento en familias de varios países.

Dos equipos de investigadores buscaron fragmentos de ADN comunes en las 11 familias que estudiaron tanto en Europa como Asia y lograron identificar al gene llamado PRDM12. Las personas que nacen con CIP tienen dos copias de ese fragmento

Al parecer esto impide que se formen neuronas que detectan los estímulos que provocan dolor. Así que el PRD evita que se formen neuronas, al menos la variante M12.

De acuerdo con la propia Universidad de Cambridge uno de los líderes del proyecto, el doctor Ya-Chun, dijo que “se sienten muy esperanzados de que este nuevo gene sea un excelente candidato para el desarrollo de fármacos, especialmente con los recientes éxitos de medicamentos que actúan sobre la cromatina humana.” Se le llama cromatina a la hebra de ADN cuando se enreda junto con algunas proteínas y forma algo parecido a una madeja. Al parecer al PRDM12 ya se le había asociado a cambios en la cromatina.

No es el primer gene relacionado con alguna forma de CIP, anteriormente ya han sido identificados cuatro genes más, dos de los cuales han servido para desarrollar analgésicos que se encuentran en estudios clínicos.

Si la distribución de las distintas variantes de CIP es homogénea en el mundo pudiéramos pensar en alrededor de dos millones de personas en México que nacen con esta condición.

Por eso si es usted de los afortunados que puede sentir dolor ya deje de quejarse y aprécielo un poco. Y no se trata de que recurra a la edulcorada Cincuenta sombras de Grey; mejor invierta electricidad en la hilarante y magnífica Los enredos de Wanda (Un pez llamado Wanda), de los Monty Python, con una bella y castigadora Jamie Lee Curtis haciendo de Wanda enfundada en piel negra.

Fecha: 
Jueves, 28 de Mayo 2015 - 16:00
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