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Los riesgos del futbol americano

Todos los veranos en EUA millones de adolescentes se alistan para participar o disfrutar del deporte favorito que atrae a grandes multitudes, despierta gran pasión y para muchos es una prueba de carácter que va a trascender en su vida futura; estamos hablando del futbol americano. Las temporadas del futbol de las high schools son muy intensas, los entrenamientos empiezan en junio y ya todos están esperando el primer juego que es la primer semana de septiembre. Desde junio, las actividades de los pueblos pequeños se aceleran, la gente muestra un ánimo especial y todo adquiere un nuevo ritmo. En las ciudades medianas o grandes, el ambiente se calienta con las bravatas y las puyas de los estudiantes de las diferentes escuelas, en ocasiones los periódicos locales contribuyen con su parte y las estaciones locales de TV los secundan. Cuando un equipo viaja a la escuela rival, todo el pueblo o el barrio en cuestión viaja, dejando atrás un pueblo fantasma, todos apoyan a sus muchachos y desde temprano están armando alboroto en las tribunas. Los atletas, en la plenitud que les da la testosterona adquieren el carácter de héroes locales listos a ganar a sus rivales de la escuela contraria. Las rivalidades entre las escuelas son muy acentuadas, en muchas ocasiones la vigilancia policiaca se duplica o triplica dependiendo la importancia del encuentro y la identidad de las escuelas. Muchos espectadores tienen que viajar considerables distancias solo para ver el juego, teniendo que soportar una gran variedad de condiciones climáticas y sufrir incomodidades que en ocasiones son difíciles de superar. Todo el mundo entiende que van a presenciar un juego y no a agredir al público contrario. Los viernes, justo a las 7:00 pm las calles en EUA están vacías o con poca gente, la gran mayoría está abarrotando el pequeño estadio local disfrutando del juego. Una vez que el juego del viernes termina la gente empieza a pronosticar los juegos del sábado, donde se enfrentarán los equipos universitarios. Por si esto fuera poco, los domingos juegan los equipos profesionales de la NFL.

Los fines de semana en EUA son todo futbol americano; hombres, mujeres, niños, etcétera, están involucrados. La esencia de este deporte está muy imbuida en el carácter y la personalidad del pueblo norteamericano y representa muchos de sus valores personales y culturales.

Este deporte no es para todos, es muy violento, requiere gran disciplina, trabajo de conjunto, estrategia, técnica individual, obediencia a los entrenadores y árbitros, respeto al público en general y a los contrarios, planificación y versatilidad para cambiar los planes y hasta donde se puede, juego limpio.

No es un deporte para los perezosos, inconstantes, medrosos, boquiflojos, quienes solo quieren seguir una tradición familiar, los desobedientes personalistas acostumbrados a tomar sus propias decisiones, buscapleitos consumados e indisciplinados, etcétera.

Hecha esta semblanza de lo que es y lo que significa para los norteamericanos, comentaré a ustedes mi experiencia después de haber visto la película Concussion, estrenada el 25 de Diciembre. Esta película trata acerca del hallazgo del Dr. Bennet Omalu, médico forense nigeriano quien relacionó las lesiones cerebrales de varios jugadores de los Pittsburgh Steelers con su violenta existencia y su trágico final. No contento con el hallazgo, el Dr. Omalu pretendió concientizar a la NFL de los riesgos y hacerlos responsables por los daños, algo impensable en la cultura y modo de vivir en Norteamérica.

Todo empezó cuando Mike Webster, centro de los Steelers por 14 años en su época dorada murió de un ataque cardíaco a la edad de 50 años. Iron Mike, como era conocido en el ambiente, terminó drogadicto, pobre al grado que no tenia donde quedarse, con depresiones severas, confusiones, dolores en la espalda y extremadamente resentido con la vida. El cuerpo de Mike Webster fue a parar a la morgue, donde el Dr. Omalu, patólogo forense lo recibió y practicó la autopsia.

Omalu, antes de la primera incisión pudo apreciar que la vida de Webster no había sido nada fácil, le intrigaba que su cerebro aparentemente no estuviera dañado como para mostrar todos los males enlistados en su larga historia clínica. Eso lo llevó a investigar más a fondo y decidió realizar estudios histopatológicos para poder caracterizar la sintomatología de las verdaderas causas de su muerte. El costeó todos estos estudios, pues el requisito legal de la autopsia no implicaba estudios tan detallados. Después de notar las anomalías y revisar los cortes histológicos, consultó con otros especialistas quienes confirmaron sus sospechas.

El cerebro de Mike Webster acusaba un marcado daño cerebral degenerativo que posiblemente había sido causado por los golpes recibidos en la cabeza en por lo menos 25 años que participó en este deporte. El asunto hubiera quedado ahí de no ser porque en un breve lapso surgieron otros casos de jugadores de los Steelers que murieron en circunstancias lamentables y en la misma miseria material y moral. Lamentablemente, estos nuevos decesos eran de jugadores que participaron en los años dorados de los Steelers, es decir entre 1976–1980, donde el equipo se convirtió en el más dominante de la liga; nada más hay que recordar que Pittsburgh fue 4 veces ganador del Super Bowl en un lapso de 6 años. Estos hallazgos exacerbaron la curiosidad y el interés del Dr. Omalu quien siguió investigando y publicando sus resultados en revistas científicas. Pronto, los tremendos impactos en la cabeza fueron plenamente caracterizados como un daño cerebral degenerativo que él llamo Encefalopatía Traumática Crónica (Chronic Traumatic Encephalopathy o CTE).

Como era de esperarse, las conclusiones del Dr. Omalu pronto llegaron a oídos de la NFL, quienes se aprestaron a defenderse utilizando a sus propios médicos que al principio trataron de desacreditar sus investigaciones pero no lograron su propósito porque las investigaciones y conclusiones de Omalu eran impecables, con gran rigor científico. Era un hecho que las contusiones en los cerebros de los jugadores causaban desajustes y lesiones irreversibles que iban minando la salud en general y alterando la conducta a niveles más agresivos que causaron la muerte indirecta de varios jugadores de los Steelers y de otros equipos. Omalu recibió todo tipo de agresiones y amenazas para que retirara sus declaraciones, pero tal pareciera que entre más le agredían, más resuelto estaba a defender sus conclusiones.

Después de algún tiempo, la controversia llega a un punto clave donde la NFL indirectamente acepta escuchar a Omalu y lo invita a que muestre sus resultados y conclusiones para de ahí partir a algún acuerdo. Todo parece marchar bien cuando de pronto, la NFL le comunica que no está dispuesta a que él exponga su trabajo sino que propone que sea un médico norteamericano blanco quien presente sus conclusiones. La propuesta es para tomar o dejar, no habrá una segunda oportunidad. Omalu se tragó su orgullo y accedió a que otro médico blanco mostrara su trabajo.

La NFL, una de las organizaciones más poderosas en EUA no iba a permitir que un médico negro y extranjero los exhibiera con unas conclusiones que ellos sabían de antemano eran una absoluta verdad y que iban a ser mostradas al público y a los jugadores por primera vez.

La NFL después de haber escuchado la presentación tan demostrativa no iba a cruzarse de brazos y para ello utilizó al FBI quien en forma muy intimidatoria destituyó al supervisor de Omalu y a éste le amenazaron con revocarle su status migratorio y también le obligaron a renunciar. Para este entonces Omalu ya tiene muchos médicos seguidores que aceptan su teoría pero que dudan en manifestarse pues temen las represalias de la poderosa NFL. Omalu abandona Pittsburgh y se refugia en un pueblo de California donde continúa ejerciendo como médico forense.

La NFL y la NCAA son las poderosísimas asociaciones que controlan el fútbol colegial y profesional en EUA, son como un estado dentro del estado. Representan un cuantiosísimo negocio que asciende a más de 15 millones de millones de dólares libres de impuestos, algo inusitado en la economía del país. Ambas organizaciones controlan y dictan la publicidad de selectos patrocinadores (que cobran hasta 1.5 millones de dólares por minuto), los monopolios de ropa y artículos deportivos y que paga salarios extraordinarios a los jugadores profesionales, entrenadores, médicos, fisioterapeutas, abogados, empleados especialistas en influir a las máximas autoridades, etcétera. Como ejemplo para ilustrar este asunto, citaré el salario de 7 millones de dólares anuales que Nick Saban cobra como entrenador de la Universidad de Alabama, según ha sido filtrado en publicaciones deportivas especializadas.

Algunas universidades norteamericanas han sufrido considerables recortes en sus programas de investigación y personal académico y han aumentado sus presupuestos en los programas de fútbol americano, sus instalaciones y sus estadios, cada vez con mayor capacidad de aforo. Lo cual no ha sido muy del agrado de ciertos grupos representados por personajes de la ciencia, la cultura y las artes en el sentido de que se debe limitar o disminuir la importancia y los presupuestos dedicados al fútbol, para darle mayor significado al academismo, el desarrollo de nuevas carreras y la investigación científica, que son propiamente las actividades universitarias. 

La película Concussion es una historia triste que narra las miserias del mundo moderno donde los individuos tienen un cierto valor mientras son rentables a las instituciones que los patrocinan y que una vez que dejan de ser productivos, simplemente son desechados de la organización. Sus penurias y sus lesiones simplemente no les alcanzan para sobrevivir dignamente y su vida es tan miserable que muchos recurren al suicidio. Esto es algo que mencionó Omalu y que obviamente causó un gran escozor entre los jugadores y la NFL, tanto que después de un largo litigio, un juez federal dictaminó la legalidad de las demandas de los jugadores contra la NFL al comprobarse haber sufrido daños causados por CTE durante su periodo de juego. Para empezar, el año pasado se estableció un fondo de 765 millones de dólares para indemnizar a los que resulten o hayan resultado afectados. Un comité médico-legal esta ocupándose de los requisitos las reglas y los procedimientos que los atletas deben seguir si deciden presentar una demanda.

El patólogo forense Nigeriano logró su propósito, benefició a miles de atletas y cambió para siempre los estándares legales que debieron haber sido establecidos desde hace mucho tiempo. El Dr. Bennet Omalu es un individuo afortunado.

¿Existe algún beneficio en que los menores practiquen el fútbol americano?

La pregunta está dirigida a las madres de familia.

Desde luego que sí, siempre y cuando las reglas se modifiquen y se haga lo posible por evitar o minimizar los contactos directos a la cabeza.

Lo más valioso de este deporte es que despierta y fomenta una serie de valores positivos en los jóvenes y les ayuda a aceptar las victorias y las derrotas con dignidad y madurez, como parte de la vida diaria; también les ayuda a tomar decisiones basadas en el análisis y la confianza en sí mismos. Estas dos situaciones serán invaluables en su vida futura.

Además, muchos de nuestros hijos solo van a participar en este deporte durante una etapa importante de su vida. ¡Seamos optimistas! ¡Los beneficios son mucho más que los riesgos!

Como dije al principio, este deporte no es para todos, dejemos que los jóvenes elijan.

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Fecha: 
Lunes, 04 de Enero 2016 - 16:00
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Matar a El Chapo

Del video filtrado con audio de la fuga de El Chapo, comentaban en el programa de Eduardo Ruiz-Healy cómo “tendió” su cama antes de irse. Ante tanta especulación e interpretación de los movimientos de los presos, sus rutinas, costumbres y los hábitos que se crean por la falta de actividad, ésta del Chapo al tender su cama puede ser una de tantas manías, sin embargo, se puede sugerir como una señal de Guzmán avisando a las cámaras: “—ya me voy”.

En el minuto 1:29 (o 1:24 según la fuente que se revise) cuando El Chapo cambia el canal de la televisión saca un objeto de detrás o por debajo del aparato y lo guarda entre las cobijas, éste movimiento y la salida del objeto se puede ver cuadro por cuadro en el video. En el minuto 3:14 y después del 4to sonido de martillos o taladros, baja el brazo derecho y busca junto a la pierna del mismo lado, hace bola la cobija con su mano derecha y se levanta. Antes de extender las sábanas, su mano derecha se junta por debajo de la cobija con la izquierda y se pasa lo que pudiera ser el objeto que sacó antes, lo deja en la mano izquierda y termina de “tender” la cama. Luego se acerca a la regadera y deja caer al parecer el mismo objeto provocando un golpe que se alcanza a escuchar cerca de donde se abrirá poco después el agujero, como otra señal: “—estoy listo”. Después se escucha la voz de alguien por debajo del agujero como avisando: “—listos aquí abajo”. El Chapo regresa a ponerse los zapatos para irse, dicen hoy, al Triángulo Serrano de Chihuahua, Durango y Sinaloa; si Guzmán Loera se escapó por un túnel lo de menos es que se haya filtrado el video con audio.

Se han reportado ataques armados en la sierra que intimidan a la gente de los pueblos y rancherías, los pobladores viven con el temor de ser blanco de una bala perdida o del acoso de los militares, además no pueden correr para ponerse a salvo porque los detienen al creerlos sospechosos.

Que se haya escapado otras dos veces durante su carrera a salto de mata en la sierra, que reporten que está herido del rostro y una pierna y que cayó a un barranco es porque saben santo y seña del hombre sin lograr capturarlo. Como en el viejo juego de policías y ladrones en el que los ladrones difícilmente pierden; se parece también al juego infantil de las escondidas en el que Guzmán, hasta ahora, ha salido bien librado, los buscadores siguen contando hasta cien y desde algún lugar El Chapo gritó: “— ¡Un, dos, tres por mí y por todos mis compañeros!”

Al pasar los días se tiene información aparentemente confiable, también notas que aseguran que El Chapo está muerto. En general, se pensará que “muerto el perro se acabó la rabia” y no, para acabar con la rabia es necesario mucho más que matar o detener y extraditar a El Chapo; desde esferas casi desconocidas querrán matarlo para que no hable y así algunos secretos oscuros del poder queden enterrados en la tumba con Guzmán. Si lo matan solo estarán sacudiendo el tapete y las pulgas van a brincar para todos lados; entre los que van a querer ganar la presidencia del narco, los que se sentirán herederos del trono y los hijos de Guzmán, las cosas empeorarían para la sociedad.

El Chapo es el único tipo que hace que las miradas volteen hacia él sin que él vea a nadie, un individuo que se ha burlado como nadie del gobierno y que ha sabido manipular la ley. ¿Que con dinero todo es posible? Sí, solo que para eso también se necesita inteligencia, independientemente de lo que ha hecho El Chapo, lo que planea y su modo de vida, este hombre no puede ser calificado como un tonto, es más, si le propusieran la Presidencia de la República en una carcajada diría: “—No gracias, ese es un puesto para idiotas”.

El gobierno mexicano lo quisiera muerto, la DEA y el FBI lo necesitan vivo, su gente lo protege moviendo hilos extraños y la sociedad sabe que con El Chapo o sin él, las cosas no serán mejores porque hay gente en el poder que rebasa por mucho la maldad de Guzmán Loera.

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Fecha: 
Miércoles, 28 de Octubre 2015 - 18:30
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¡Qué día el de ayer!

Ayer fue un día lleno de sorpresas. En varios países ocurrieron sucesos que de alguna manera u otra tarde o temprano tendrán un efecto sobre los que vivimos en México.

En el ámbito económico causo sorpresa la decisión del Banco Nacional Suizo (SNB) de descontinuar la tasa mínima de cambio que desde hace unos años había establecido una paridad de 1.50 francos suizos por euro y redujo su tasa de interés a -0.75% (sí, leíste bien, menos o .75 por ciento). Para justificar su decisión, el banco central suizo explicó que “El euro se ha depreciado considerablemente frente al dólar y esto, a su vez, ha causado que el franco suizo se debilite frente al dólar. En estas circunstancias, el SNB llegó a la conclusión de que ya no se justifica el imponer y mantener la tasa mínima de cambio del franco suizo frente al euro. El SNB está bajando las tasas de interés significativamente para asegurar que el descontinuar el tipo de cambio mínimo no conduzca a un endurecimiento inapropiado de las condiciones monetarias”.

La sorpresiva decisión del SNB golpeó a los mercados bursátiles de todo el mundo y revaluó fuertemente al franco suizo frente a las demás divisas, lo que encarecerá las exportaciones de Suiza y los servicios turísticos de quienes visiten ese país.

En otra decisión que también sorprendió a los mercados financieros del mundo, el Banco de la Reserva de la India redujo sus tasas de interés a 7.75% del 8.0% que se había establecido desde enero del año pasado. El recorte fue de inmediato, lo que se espera estimule la economía india que el año pasado enfrentó diversos problemas.

¿Cómo nos afectan a los mexicanos estas decisiones?

La del banco central suizo encarecerá en aproximadamente un 35% los productos que México importará de ese país. El año pasado esas importaciones tuvieron un valor aproximado de 1,700 millones de dólares. A partir de ayer, esa cifra aumentó a 2,295 millones. No es mucho dinero dentro del total del comercio internacional del país, pero dinero es dinero y más en momentos de dificultad económica como los que enfrenta la economía mexicana. Es muy probable que veamos menos productos suizos en el mercado nacional.

La decisión del banco central indio estimulará la economía de la India, reducirá los costos de producción y hará más atractivos los productos que ese país exporta, muchos de los cuales compiten con productos que México exporta.

Esperemos que los economistas gubernamentales y privados pronto nos informen sobre como nos afectarán las decisiones ambos banco centrales.

Otros eventos ocurridos ayer, además de sorprendernos, deben preocuparnos. Me refiero a la balacera ocurrida en Verviers, Bélgica, en donde durante una redada la policía mató a dos islamistas y capturó a otros que eran buscados desde hace tiempo. Las autoridades reportaron que esta célula terrorista planeaba cometer atentado en Bruselas. 6.0% de la población belga es musulmana y de los aproximadamente 600,000 musulmanes la mayoría tiene lazos con países árabes.

Otro evento relacionado con el terrorismo fue la captura de un joven estadounidense de 20 años de edad, que recientemente se convirtió al islam y supuestamente planeaba cometer un atentado contra el Capitolio, la sede del congreso estadounidense en Washington.

Siguen dándose muestras que los grupos terroristas islámicos han decidido llevar sus guerras a Europa, Estados Unidos y quien sabe que otros países. Cuidado con eso.

¡Que día el de ayer!

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Fecha: 
Viernes, 16 de Enero 2015 - 12:00
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