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Las siete pandemias a las que se ha enfrentado la humanidad a través de su historia

*La viruela, apareció 10 mil años A.C; a través de la historia ha cobrado la vida de 300 millones de personas

*El Sarampión, ha matado a 200 millones de personas; se padece desde hace tres mil años sin erradicarse

*La “peste negra”, en el siglo XIV, acabó con la vida de 100 millones de personas en África, Asia y Europa

*”La gripe española” de principios del siglo XX, en 25 semanas provocó la muerte de 25 millones de personas

*El sida apareció en 1981, a partir de ese año han muerto poco más de 25 millones de personas en el mundo

*”La plaga de Justiniano”, provocó la muerte de entre 25 y 50 millones de personas entre los años 541 y 750

*En la retirada de Napoleón de Moscú, “el tifus” mató a más miembros de su ejército que las armada de Rusia

De la Redacción

Hoy, la humanidad se enfrenta a otra amenaza epidemiológica, “el coronavirus”. Esto es noticioso, por grave, pero no es nuevo, porque a través de la historia los diferentes habitantes de este planeta han padecido diversas epidemias o pandemias a través de los siglos, las que han cobrado millones de víctimas mortales.

Veamos siete ejemplos que ejemplifican que a pesar de todo, la humanidad ha sobrevivido y no nos sorprendamos al conocer que desde el año 541 ya se hablaba del cambio climático que “favoreció” la diseminación de “la plaga de Justiniano”.

Pero, hablemos de la viruela, que es una enfermedad infecciosa mucho más grave de lo que la gente ha valorado, al menos, en los últimos 50 años.

Este padecimiento es causado por Variola virus, de la familia Poxvirus, y no solo ha sido la pandemia que más muertos ha causado en la historia de la humanidad, sino que además ha dejado a millones de personas desfiguradas a lo largo y ancho del mundo.

La viruela provoca la salida de numerosas pústulas que dejarán una marca indeleble en la piel. Hasta donde tenemos conocimiento, la viruela es un virus que solo afecta a humanos (en su variante infecciosa) y su transmisión es muy parecida a la del ébola. Es decir, mediante fluidos corporales y contacto directo.

Esta pandemia se conoce desde mucho tiempo atrás.

Se cree que apareció en el 10.000 adC. Llegó a ser tan mortal que tan solo el 30% de los afectados conseguía sobrevivir; las víctimas morían por las altas fiebres, deshidratación y sus complicaciones derivadas. Especialmente terrible fue el siglo XVIII, cuando la viruela literalmente conseguía diezmar a las poblaciones afectadas. Pero además de su letalidad, la viruela ha sido también una protagonista en la historia, pues la primera vacuna, diseñada por E. Jenner, en 1796, fue precisamente para tratar la viruela.

La enfermedad, según se calcula, ha matado a más de 300 millones de personas a lo largo de su historia.

Actualmente se considera como una de las dos enfermedades, junto a la peste bovina, "erradicadas".

SARAMPIÓN, SEGUNDA MAYOR PANDEMIA EN EL MUNDO

La humanidad ha sufrido otro de los graves males, el sarampión.

Como la rubéola o la varicela, el sarampión es una enfermedad característica por sus marcas rojizas en la piel, altas fiebres y malestar grave. Además, es también el causante de la segunda mayor pandemia de la historia. La muerte en el sarampión suele deberse a la inflamación pulmonar o de las meninges, lo que deja secuelas graves en la mayoría de los supervivientes. El sarampión es un paramixovirus y se contagia mediante contacto directo y por el aire mediante las gotas de vapor que exhalamos.

Pero precisamente, para combatir esta enfermedad normalmente vacunamos a nuestros niños con la vacuna triple vírica, también denominada SPR. Debido a que el sarampión no tiene en sí una cura específica, al igual que ocurre con el ébola, lo único que podemos hacer es prevenir el contagio. La enfermedad se conoce desde hace más de 3000 años y su principal problema es la alta tasa de contagio. Hasta el momento y aunque hemos controlado eficazmente la enfermedad, ha matado a más de 200 millones de personas y todavía no la hemos erradicado a pesar de los esfuerzos de la OMS.

“LA PESTE NEGRA”, DIEZMÓ A EUROPA, CHINA, INDIA Y MEDIO ORIENTE Y ÁFRICA

La peste negra, peste bubónica o muerte negra fue una pandemia que asoló Europa durante el siglo XIV y era transmitida por las pulgas transportadas por roedores (ratas y ardillas).

Sin embargo, también se cree que la transmisión entre personas se produjo por ectoparásitos humanos, como la pulga común o piojos del cuerpo.  

Se ha considerado que esta pandemia surgió en Asia central, desde donde pasó a ciudades italianas con gran actividad marítima como Génova y de ahí a toda Europa.

La peste negra acabó con más de un tercio de la población europea y con 45 a 60 millones de personas en todo el mundo. Estimaciones actuales cifran en unos 100 millones la cantidad de muertos totales de la pandemia en África, Asia y Europa. Es decir, más del 20% de la población mundial de esa época. 

Alcanzó su punto máximo entre 1346 y 1361.

Diane Zahler, estima que la mortalidad superó el tercio, quizás el 40 % de los europeos, en otras palabras, habrían muerto 20 de los 50 millones de habitantes europeos.

Se estima que la misma peste fue causa de muerte de aproximadamente 45 a 50 millones de personas entre los primeros casos en Mongolia (1328) y los últimos en la Rusia Europea (1353).

Esta enfermedad afectó devastadoramente a Europa, China, India, Medio Oriente y el Norte de África. No afectó el África subsahariana ni al Con tinente Americano.  

La teoría aceptada sobre el origen de la peste explica que fue un brote causado por una variante de la bacteria Yersinia pestis, que apareció hacia 1320 en el desierto de Gobi (norte de China y sur de Mongolia).

Años más tarde (1331-1334), llegó a China, un año después de que grandes inundaciones devastaran extensas regiones de ese país asiático, después de arrasar a Birmania en 1330, llegando a algunas regiones de la actual Rusia en 1338. 

Según las crónicas de 1353, a partir de 1331 murió un tercio de la población china; en efecto, entre esa fecha y 1393, su población cayó de 125 a 90 millones.

Es común que la palabra “peste” se utilice como sinónimo de “muerte negra”, aun cuando aquella deriva del latín «pestis», es decir, «enfermedad» o «epidemia», y no del agente patógeno.

De acuerdo con el conocimiento actual, la pandemia irrumpió en primer lugar en Asia, para después llegar a Europa, a través de las rutas comerciales.

Introducida por marinos, la epidemia dio comienzo en Mesina. Mientras que algunas áreas quedaron despobladas, otras estuvieron libres de la enfermedad o solo fueron ligeramente afectadas. En Florencia, solamente una quinta parte de sus pobladores sobrevivió.

En el territorio actual de Alemania, se estima que uno de cada diez habitantes perdió la vida a causa de la peste negra. Hamburgo, Colonia y Bremen, fueron las ciudades en donde una mayor proporción de la población murió. No obstante, el número de muertes en el este de Alemania fue mucho menor.

Las consecuencias sociales de la “peste negra” llegaron muy lejos. Rápidamente se acusó a los judíos como los causantes de la epidemia por medio de la intoxicación y el envenenamiento de pozos.

En consecuencia, en muchos lugares de Europa se iniciaron progromos judíos y una extinción local de comunidades judías.

“LA GRIPE ESPAÑOLA”, REGISTRÓ LOS PRIMEROS CASOS EN FRANCIA

Se ignora la tasa de mortalidad de la pandemia padecida en el lapso 1918-1920, pero se estima que murieron del 10% al 20% de los infectados.

Con alrededor de un tercio de la población mundial, de inicios del siglo XX, infectada, esta tasa de letalidad significó que entre un 3 y 6 por ciento de la población mundial murió.

Se calcula que “la gripe española” pudo haber matado a 25 millones de personas en las primeras 25 semanas. Estimaciones más antiguas indicaban que murieron entre 40 y 50 millones de personas, mientras que estimaciones actuales mencionan entre 50 y 100 millones.

Sin embargo, es difícil compararla con otras graves pandemias de gripe del pasado de las que ahora es imposible extraer alguna información, como la de 1580.

Debido a “la gripe española”, se calcula que en China murieron 30 millones de personas; es decir, aproximadamente el 35% de la población de aquella época, alcanzando una mortalidad del 40% de la población en algunas zonas.

En el Ejército de China, al menos el 35 por ciento de las tropas que se enfermaron, murieron.

En Estados Unidos, cerca del 28 por ciento de la población padeció la enfermedad y murieron entre 500 mil a 675 mil personas.  En el Reino Unido, murieron 250 mil; en Venezuela 25 mil, en Argentina 14 mil 997, oficialmente, aunque se estima el doble; en Francia 400 mil; y en Italia una cifra igual.

En la India Británica, murieron entre 10 y 17 millones. Las estimaciones sobre el África subsahariana, se habló de entre 1 y medio y dos millones de víctimas mortales; en Alaska, en el pueblo de inuit de Fairbanks, de sus 80 habitantes, 78 fallecieron en solamente una semana y en Sudáfrica, murieron comunidades enteras.

En Australia, una 80 mil personas fueron víctimas de esta pandemia; en Fiji, murió el 30 por ciento de su población en sólo dos semanas, mientras que en Samoa Occidental, el 40 por ciento falleció; en Chile, fueron poco más de 40 mil los muertos.

Tras registrarse los primeros casos en Europa, al parecer en Francia, la gripe pasó a España, un país neutral en la guerra y que no censuró la publicación de los informes sobre la enfermedad y sus consecuencias, de ahí que, pese a ser un problema internacional, se le diera este nombre porque en las informaciones de la época este país era el único que publicaba la gravedad de la enfermedad.

España fue uno de los países más afectados con cerca de 8 millones de personas infectadas en mayo de 1918 y alrededor de 300.000 muertes (a pesar de que las cifras oficiales redujeron las víctimas a “solo” 147 mil 114 personas.

En el caso del Perú, se documentaron tres olas de gripe, la primera en Lima entre julio y septiembre de 1918. La segunda fue entre noviembre de 1918 y febrero de 1919, la misma que se extendió a Trujillo e Iquitos, en el río Amazonas. La tercera ola se registró entre enero y marzo de 1920 en Lima y de julio a octubre en Ica. No se cuenta con datos precisos sobre la mortalidad que causó el virus.

Aunque la Primera Guerra Mundial no causó la epidemia, la cercanía de los cuarteles y los movimientos masivos de tropas ayudaron a su expansión. Los investigadores, creen que los sistemas inmunológicos de los soldados se debilitaron por la tensión del combate y los ataques químicos, incrementando las probabilidades de contraer la enfermedad.

Un factor en la transmisión de la enfermedad fue la cantidad de viajes de los combatientes. La modernización de los sistemas de transporte posibilitó que los navegantes propagaran más rápidamente la pandemia sobre un abanico más amplio de comunidades.

EN LA DÉCADA DE LOS 50, ALGUNAS PERSONAS HABRÍAN CONTRAÍDO EL VIH

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH), es el agente etiológico, es decir el causante del sida, que es un conjunto de síntomas que se manifiestan cuando la infección por VIH ha llegado a una etapa crítica. Durante 1981, se documentaron los cinco primeros casos -- dos de ellos mortales -- de un cuadro sintomático desconocido hasta ese momento. Esta información y el posterior aumento de casos similares motivaron la búsqueda de la causa de la enfermedad, que en los primeros días fue bautizada como cáncer lila o GRID (gay-related inmune deficiency) traducido al español como inmunodeficiencia vinculada a los homosexuelaes.

El descubrimiento del VIH es objeto de controversia, aunque de manera oficial fue descubierta gracias al trabajo paralelo de dos equipos de investigadores; uno de ellos encabezado por Luc Montagner, en el Instituto Pasteur de París y el otro, Robeert Gallo, del Instituto de Virología Humana de la Universidad de Maryland en Baltimore.

Después del descubrimiento del virus se plantearon varias hipótesis sobre cuál podría ser su origen.

Las investigaciones realizadas muestran pruebas que ubican el origen del virus en África ecuatorial. Se trataría de una mutación del virus de inmunodeficiencia simia (VIS), que pasó a los humanos en algún momento del siglo XX.

A pesar de que los primeros registros de la enfermedad corresponden a 1981, investigaciones posteriores muestran que algunas personas ya habían contraído la infección por lo menos en la década de los años 50.

En 1984, un estudio de la Revista Estadounidense de Medicina, identificó a Gaëtan Dugas, asistente de vuelo de Air Canadá como “el paciente cero”, es decir, como la persona que trajo el virus de África ecuatorial a Occidente, donde se difundió rápidamente entre la comunidad homosexual.

Las investigaciones posteriores muestran que es más probable que la difusión del virus se debió a un grupo, más o menos, reducido de personas que hacían muchos viajes y tenían coito

La pandemia de sida, es consecuencia de la difusión del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) alrededor del mundo.

La presencia del virus está documentada en la mayor parte de los países del planeta, pero las tasas de prevalencia varían de país en país. Se desconoce cuál es el número total de personas afectadas por la pandemia, pues la mayor parte de los portadores del virus suele desconocer su situación hasta el momento en que presenta algunas enfermedades oportunistas.

A partir de 1981, cuando fueron identificadas algunas manifestaciones del cuadro conocido actualmente como síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), han muerto alrededor del mundo varios millones de personas.

La mayor parte de las víctimas corresponde a África subsahariana, que concentra alrededor de dos tercios de los seropositivos al VIH en el mundo.

El constante crecimiento del número de infectados con el virus ha movilizado a gobiernos y sociedad civil en todos los países. A nivel internacional, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas para el VIH-sida (Onusida), es una agencia que tiene como propósito coordinar las acciones globales destinadas al control de la pandemia.

Además, en varias naciones existen entidades gubernamentales y civiles que cumplen las mismas funciones.

Los efectos y dimensiones de la pandemia de VIH-sida, cambian de país en país. Las naciones con tasas más altas de prevalencia se encuentran en África subsahariana, mientras que algunos países de Europa y Oceanía han reportado un bajo número de casos detectados.

En las distintas tasas de prevalencia del VIH en la población de un país, intervienen factores muy diversos.

En la mayoría de las regiones del mundo, la pandemia está estabilizándose. El pico máximo de nuevas infecciones ocurrió en 1996, con 3.5 millones de contagios alrededor del planeta. Para el 2008, Onusida calculó que hubo 2.7 millones de nuevos contagios, la mayoría de los cuales tuvieron lugar en los países africanos al sur del Sáhara. 

En su conjunto, las naciones de esa región del mundo suman alrededor de 23 millones de personas infectadas por el VIH. Esto representa más de dos tercios del total de casos calculados por Onusida en todo el planeta. La epidemia en África golpea a todos los estratos de la población y a todos los grupos de edad.

En 2004, África registró 560 mil de los 640 mil nuevas infecciones registradas en todo el mundo entre niños menores de 15 años. A diferencia de otras regiones del mundo, las mujeres y las niñas son el grupo más afectado por el VIH/sida en África subsahariana.

Varios países presentan una tasa de prevalencia del virus entre mujeres mucho mayor que en el caso de los hombres. Esta situación está relacionada con la mayor vulnerabilidad fisiológica de las mujeres al contagio heterosexual, pero también con condiciones de subordinación económica, social y política en esa región.

Uno de los elementos más importantes en ese sentido es la violencia sexuela y física que se ejerce en contra de las mujeres.

La diseminación del virus en algunos países africanos ha alcanzado dimensiones alarmantes. Por ejemplo, en Botsuana, el 38 por ciento de las mujeres embarazadas, en 2005, eran portadoras del VIH.

“PLAGA DE JUSTINIANO”, MATÓ ENTRE 25 Y 50 MILLONES DE PERSONAS

“La plaga de Justiniano”, fue una epidemia que afectó al Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino, incluyendo a la ciudad de Constantinopla y otras partes de Europa, Asia y África desde los años 541-543.

Se estima que, entre 541 y 750, la población mundial perdió entre 25 y 50 millones de personas, es decir, entre el 13 y el 26 por ciento de la población estimada en el siglo VI.

Se ha llegado a considerar como una de las más grandes plagas de la historia. Se supone que la causa de la plaga fue la “la peste bubónica” y las investigaciones más recientes confirman que se trata de la misma plaga bubónica relacionada con las infecciones actuales o de la época medieval.

La pandemia fue recurrente en torno a los puertos del Mediterráneo hasta aproximadamente el año 750, causando un gran impacto en la historia de Europa.

Historiadores modernos le dieron su nombre a esta epidemia, en referencia al emperador romano Justiniano I, que entonces gobernaba el Imperio bizantino.

El impacto sociocultural de la plaga en el período de Justiniano ha sido comparado al de “la muerte negra”. Según algunos historiadores del siglo VI, la plaga epidémica tuvo un impacto a nivel mundial, atacando Asia, África y Europa.

Los estudios tradicionales señalan el inicio del contagio y su penetración en Europa, en el este de África, aunque recientes estudios genéticos señalan que el reservorio originario de la cepa pudo estar en China. 

Según las fuentes disponibles, la epidemia surgió en algún lugar del Este de África y desde allí se trasladó al Alto Egipto y al Mediterráneo. Uno de los posibles orígenes de la epidemia pudo ser Rhapta en Tanzania, que es descrita como un importante enclave comercial por el geógrafo griego Claudio Ptolopmeo y por el Periplo del mar Eritreo. 

Estas fuentes nos señalan que era un próspero centro comercial que se dedicaba al comercio de marfil, conchas de tortugas y cuernos de rinocerontes. La ciudad estaba cerca de un río, no muy lejos del mar.

Esta plaza comercial estaba dominada por los comerciantes árabes del Yemen. Los mercaderes árabes se casaban con las mujeres locales e importaban a la zona grano, vino, productos de hierro y vidrio. Rhapta era uno de los enclaves comerciales situados más al sur de África. No obstante, otros puertos importantes eran Opone, que es la actual ciudad de Ras Hafun, essina y Toniki en Somalia.  

La ciudad de Opone, estaba estratégicamente situada en una isla conectada a las costa por una barrera arenosa y tendría cientos de habitantes.

Esta zona fue abandonada durante el siglo VI, tiempo en la que se datan los últimos restos cerámicos. Hasta esta fecha fue un centro importante donde pasaban las rutas comerciales del Mediterráneo, la India y África.  

Los puertos de Essina, Toniki y Raphta no han podido ser detectados arqueológicamente, lo que parece indicar, que al igual que Opone, estos puertos debieron desaparecer en el siglo VI. 

El siglo VI debió de ser un periodo dramático en la historia del Este de África, porque muchos de sus puertos comerciales clave desaparecieron. Este periodo catastrófico se puede relacionar con el periodo de declive demográfico que se vive en Europa durante este mismo siglo, a consecuencia de “la plaga de Justiniano”.

Además, el Este de África es un reservorio natural de los animales que difunden la peste bubónica.

El yacimiento de Unguja Ukuu, en Zanzíbar, ha mostrado evidencias de que zonas tan alejadas de África tenían contactos con el Imperio romano, pues se ha encontrado cerámica romana proveniente del norte de África que se ha datado por radio carbono en la segunda mitad del siglo VI. También se han hallado huesos de Rattus rattus y otros roedores, que los habitantes de ese lugar utilizaban como alimento. Todo esto provocaba que se den las condiciones adecuadas para que se propague la epidemia.

En la actualidad se reconocen como lugares endémicos de la peste bubónica la zona del Himalaya, el Centro y Este de África, así como las estepas asiáticas.

La epidemia del siglo VI parece haberse originado en África y no en Asia. No encontramos testimonios de peste bubónica en Asia hasta el siglo VII. China, fue infectada por la epidemia pero cien años después y posiblemente lo sería desde Persia, contaminada, a su vez, por su contacto con el Imperio bizantino.

Por otro lado no hay evidencias de peste bubónica en las estepas asiáticas hasta bien entrada la Edad Media.

Las fuentes primarias, como Evagrio Escolástico, señalan que la epidemia provenía de África, más en concreto de Etiopía ó Aethiopea. Siguiendo estas teorías las primeras zonas afectadas de esta pandemia serían las zonas de Etipía y Yemen, alrededor del año 540.

David Keys, señala que la propagación de la epidemia, en esa época está relacionada con los cambios climáticos sucedidos durante los años 535 - 536. Estos cambios se centrarían en la disminución de la luz solar que entraría en la tierra debido al oscurecimiento del sol.

Para el autor, las consecuencias de este fenómeno provocarían un auténtico caos que se traduciría en hambre, epidemias, migraciones e inestabilidad política de muchas regiones.

Sería un fenómeno mundial que afectaría a África, Europa, Asía, Mesoamérica y Sudamérica. En cuanto a la epidemia, los cambios climáticos provocarían excesivas lluvias seguidas de sequías que provocarían la expansión de los vectores que propagaban la epidemia.

En el Este de África hay gran cantidad de especies que pueden propagar la epidemia como ratones o gerbilinos. Los gérbilinos tienen un carácter muy territorial y se pueden desplazar varios kilómetros para habitar otros lugares. Estos gérbidos pudieron ir infectando a otros roedores y así extender la enfermedad. Este tipo de roedor pudo contagiar la enfermedad a la rata negra o Rattus rattus que es uno de los principales vectores de la epidemia.

En Europa una de las primeras fuentes que parecen hablar de este cambio climático es el historiador Procopio de Cesarea, quien afirma que durante estos años el Sol estaba como apagado, sin luz y que provocó gran terror en mucha gente.

Este cambio climático favorecería la expansión de los vectores de la epidemia como pueden ser las pulgas o los roedores y su desplazamiento a diversos lugares del mundo.

El cambio climático, según Keys, pudo ser provocado por una gran erupción volcánica u otro factor que provocase una gran explosión que liberase millones de toneladas de polvo a la atmórfera.

Keys, centra sus pruebas en la dendrocronología, estudiando los anillos de los árboles de lugares como Escandinavia y Europa Occidental,  observando que se produce una reducción de su grosor desde el año 536 al 542, no recuperándose su tamaño hasta el año 550. Estas perturbaciones explicarían los anomalías climáticas que se observan en algunos lugares como Britania del año 535 al 555.  

“EL TIFUS”, CONOCIDO CON OTROS NOMBRES, COBRÓ MILLONES DE VÍCTIMAS

La primera descripción de la enfermedad del tifus, aparece en 1489 en España durante el Reino Nazarí de Granada. Se describe como la presencia de fiebre y de manchas rojas sobre los brazos, espalda y tórax, déficit en la atención con progreso hacia el estado de delirio, llagas gangrenosas y hedor a carne podrida.

Durante el cerco de Granada, los cristianos perdieron 3 mil hombres en acciones del enemigo, pero 17 mil murieron por tifus.

En los tiempos históricos la "fiebre de Gafe" o "Aryotitus fever" (Fiebre de Aryotus), fue común en las prisiones inglesas, y autoridades modernas creen que se trataba de tifus.

Ésta se daba frecuentemente cuando se hacinaba a prisioneros en celdas oscuras y mal aseadas, donde era fácil la diseminación de piojos. En esa época, ser sentenciado a "prisión hasta la próxima reunión del tribunal" frecuentemente equivalía a una sentencia de muerte. Los prisioneros, cuando eran presentados en el tribunal, algunas veces infectaban a los miembros del tribunal judicial.

Después del assize en Oxford en 1577, llamado más tarde “el Assize Negro”, cerca de 300 personas murieron de la fiebre de gafe, incluyendo a sir Robert Bell, Lord Chief Baron of the Exchequer.

Otro brote notable fue “el Assize Negro” de Exeter de 1586. Durante el assize de Lent, en el que el tribunal se hospedó en Taunton en 1730, la “fiebre gafe” causó la muerte del Lord Chief Baron, también del High Sheriff, el sargento y cientos más.

Durante ese tiempo en el que las personas eran ejecutadas por delitos capitales, murieron más prisioneros por “fiebre de gafe” que por ejecución pública en el Reino Británico.

En 1759, autoridades en Inglaterra estimaron que, cada año, morían un cuarto de los prisioneros debido a la fiebre carcelaria. En Londres, la fiebre carcelaria frecuentemente brotaba entre la población de la ciudad, cuando se liberaban prisioneros enfermos de la Prisión de Newgate.

En mayo de 1750, el Lord Mayor of London, sir Samuel Pennant y un gran número de miembros del personal del tribunal judicial, se infectaron fatalmente en la sala de audiencias de Old Bailey.

Los brotes epidémicos aparecieron rutinariamente en Europa desde los siglos XVI hasta el siglo XIX, incluyendo durante la Guerra Civil Inglesa, La Guerra de los Treinta Años y las guerras Napoleónicas.

Epidemias de diferentes tipos se diseminaron entre los combatientes y la población civil en Alemania y países vecinos de 1618 a 1648. De acuerdo a Joseph Patrick Byrne, "hacia el final de la guerra, el tifus había matado más del 10 % de la población total de Alemania y la enfermedad causaba cerca del 90 % de las muertes de Europa".

Durante la retirada de Napoleón de Moscú, en 1812, murieron más soldados franceses de tifus que asesinados por los rusos.

Una epidemia mayor ocurrió en Irlanda entre 1816 y 1819, durante la hambruna causada por una reducción de la temperatura en el mundo, conocida como el “Año sin Verano”. Se estima que fallecieron cerca de 100 mil irlandeses.

El tifus apareció otra vez a fines de 1830 y hubo otro brote epidémico mayor de tifus durante “la Gran Hambruna Irlandesa”, entre 1846 y 1849. El tifus irlandés se diseminó a Inglaterra, donde fue llamado algunas veces como "Fiebre Irlandesa" y era notorio por su virulencia.

Este brote mató a gente de todas las clases sociales, porque el piojo era endémico e ineludible, pero fue particularmente duro en los estratos sociales más bajos, que tenían peores medidas higiénicas.

En Estados Unidos, un brote de tifus epidémico apareció en Filadelfia en 1837 y mató al hijo de Franklin Pierce (catorceavo presidente norteamericano) en Concord, New Hampshire, en 1843.

Varias epidemias aparecieron en Baltimore, Memphis y Washington D.C., entre 1865 y 1873.

El tifus fue también un mayor asesino durante la Guerra Civil de la Unión Americana, a pesar de que la fiebre tifoidea, llamada “fiebre de campamento”, fue la causa más frecuente de muerte por enfermedad en la Guerra Civil.

La fiebre tifoidea es originada por la bacteria Salmonella typhii, no debe confundirse con la Salmonella enterica, que causa el envenenamiento de los alimentos y es una enfermedad completamente diferente del tifus. 

Solo en Canadá, la epidemia de tifus de 1847 mató a cerca de 20 000 personas de 1847 a 1848, principalmente entre los inmigrantes irlandeses recluidos en "casas de fiebre" y otros lugares de cuarentena, quienes habían contraído la enfermedad en los barcos abarrotados que venían huyendo de la Gran Hambruna Irlandesa.

Los oficiales de los barcos no sabían cómo aplicar la suficiente sanidad de acuerdo a las condiciones de ese tiempo; no se sabía por qué se diseminaba la enfermedad.

Estaciones sanitarias fueron establecidas para las tropas en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial, pero la enfermedad rebasó los ejércitos del Frente Oriental, con cerca de 150 mil muertos solo en Serbia.

La mortandad fue generalmente entre el 10 y el 40 % de los soldados infectados y la enfermedad fue la mayor causa de muerte de quienes cuidaban a los enfermos.

En 1922, el tifus endémico tuvo un pico importante en el territorio soviético, con reporte de 25 a 30 millones de casos en la Unión Soviética. Aunque el tifus afectó a Polonia, con cerca de cuatro millones de casos reportados, la contención de la diseminación de la enfermedad tuvo un gran éxito hacia 1921 gracias al esfuerzo de pioneros de Salud Pública como Helène Sparrow y Rudolf Weigl.  

En Rusia, durante la guerra civil entre las fuerzas Blancas y Rojas, el tifus mató tres millones de personas, principalmente civiles.

Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos alemanes prisioneros de guerra (POW), después de la pérdida de Stalingrado murieron de tifus.

El tifus epidémico también mató a los confinados en campamentos de prisioneros de guerra, guetos y en los campos de concentración nazis, que tenían condiciones clínicas sin higiene.

En las filmaciones de las fosas comunes del campo de concentración de Bergen-Belsen, pueden verse a víctimas del tifus.

Entre los miles de prisioneros de los campos de concentración, como Theresienstadt y Bergen-Belsen, murió de tifus a los 15 años Ana Frank  su hermana Margot, a los 18 años.

La mayor epidemia de tifus en el caos de la posguerra en Europa, fue frenada en su diseminación por el amplio uso de un nuevo descubrimiento: el DDT, que mató a los piojos de millones de refugiados y personas desplazadas.

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Martes, 04 de Febrero 2020 - 12:40
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Los negocios de El Chapo

En el Internet abundan los reportes sobre la red global de narcotráfico que encabeza Joaquín “El Chapo” Guzmán y los negocios en que ha invertido parte de sus ilícitas utilidades.

Algunos ejemplos:

La agencia de noticias AFP reportó ayer lo siguiente: “La mafia calabresa, la temida 'Ndrangheta, ha sido "el socio ideal" en Europa del capo mexicano Joaquín "El Chapo" Guzmán, aseguró este miércoles a la AFP Nicola Gratteri, fiscal antimafia de Calabria, sur de Italia. Para el magistrado, experto en la poderosa organización criminal, radicada en el sur de Italia, "El Chapo" mantenía relaciones con ella a través del italiano Roberto Pannunzi, un importante traficante de cocaína en Europa, condenado en 2013 a 30 años de cárcel en Italia tras ser capturado en Colombia. “El Chapo' ha exportado toneladas y toneladas de cocaína a toda Europa y no sólo a Italia gracias a la 'Ndrangheta, que tiene casi el monopolio de la importación de la cocaína, diría que el 80% del tráfico", precisó Gratteri”.

El 1 de marzo de 2014, en el sitio de CNNExpansión apareció un artículo que fue muy comentado en México y el mundo, intitulado El Chapo, vinculado a 22 empresas. (www.cnnexpansion.com/negocios/2014/03/01/los-negocios-de-el-chapo).

Esto es parte del reportaje:

“El narcotraficante mexicano contaba con 288 empresas repartidas en más de una decena de países para desviar fondos y ganancias generadas por sus delitos, de acuerdo con una línea de tiempo de la Oficina de Control de Bienes de Extranjeros estadounidense (OFAC).

“El análisis liga a Guzmán Loera con Ismael 'El Mayo' Zambada, dueño de seis empresas que incluyen a la lechería Santa Mónica, un negocio de arte y hasta una guardería en Sinaloa.

“En ese mismo estado, 'El Chapo' presuntamente está ligado al autódromo Race Park de Culiacán, así como con un parque acuático con grandes toboganes de nombre Cascabeles, según el Departamento del Tesoro en Estados Unidos.

“En Baja California, se le vincula con tres aeronáuticas y el club deportivo, Ojos Negros.

“También tenía alianzas con el narcotraficante Rafael Caro Quintero en 37 empresas ubicadas en los estados de Jalisco y Sinaloa, entre ellas gasolineras, inmobiliarias y la empresa Minerales Nueva Generación.

“El líder del cártel de Sinaloa también está vinculado con el Criadero Las Cabañas y la Agroepcuaria La Cruz en Colombia.

“En ese país, uno de sus presuntos socios es el empresario mexico-colombiano Hugo Cuéllar Hurtado, quien presuntamente tiene 11 empresas "fachada" en México y Colombia, entre las cuales hay criaderos de caballos y avestruces, casas de empeño y el Hotel Paraíso Resort de Colombia.

“Empresas farmacéuticas como Geofarma y Distribuidora Médica Hospitalaria en Panamá están ligadas al capo presuntamente.

“En Guatemala, la OFAC identificó a otro socio de El 'Chapo', Marllory Dadiana Chacón Rossell, quien está al frente de 28 empresas, algunas de las cuales tendrían presencia en Panamá.

“En Belice, el socio de El 'Chapo' es John Ángel Zabaneh, un líder criminal local que controla cinco empresas turísticas y de productos químicos.

“En Honduras, los vínculos del líder criminal mexicano conducen hasta las empresas de los cárteles de Los Cachiros y de José Miguel "Chepe" Handal Pérez.

“Además El Chapo fue socio en Estados Unidos de Waldemar Lorenzana Lima, que controla por lo menos ocho constructoras, empresas de bienes raíces y una exportadora.

“Otro de los socios de El Chapo Guzmán es Jorge Milton Cifuentes Villa, quien presuntamente gestiona 54 empresas, entre ellas, una red financiera con filiales en Ciudad de México, Miami, Madrid, Panamá, y una línea aérea, Lincandisa, en Quito.

“Además de las empresas, se mencionan algunas fundaciones filantrópicas como Salva la Selva y Bienestar para el Porvenir, cuyas sedes no se especifican, así como una empresa en Uruguay llamada Genética del Sur”.

El 22 de septiembre de 2011 apareció un artículo en el sitio web del diario defeño que señalaba que en Colombia “La Policía Nacional ocupó 301 bienes, entre casas, vehículos, fincas y lotes de tierras, que estaban a nombre de testaferros colombianos de Joaquín El Chapo Guzmán, del cártel de Sinaloa mexicano, en un vasto operativo contra las finanzas de los narcotraficantes… Entre los bienes afectados hay 255 inmuebles, 11 establecimientos comerciales, 33 establecimientos de comercio y acciones de un club de Bogotá, entre otros…”.

Sería interesante que la PGR creara un sitio web en donde aparecieran listados los negocios y propiedades de El Chapo que hasta el momento se han detectado, el valor comercial de cada uno de ellos y cuál ha sido su destino.

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Jueves, 14 de Enero 2016 - 12:00
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El voto del miedo

El domingo pasado, en la primera vuelta para las elecciones regionales, los franceses dieron un giro radical hacia la derecha. El Frente Nacional, FN, liderado por Marine Le Pen, arrasó con los socialistas del presidente François Hollande y con los conservadores del Frente Republicano, de Nicolas Sarkozy. A Hollande no le sirvió de mucho la respuesta (acertada y efectiva, para muchos) de su gobierno tras los atentados de París. La situación económica, una serie de errores del gobierno y el miedo frente a una islamización radical, llevaron a la debacle de la izquierda en el país galo.

Aunque la historia haya enseñado a los franceses los peligros de las ideologías extremistas, la coyuntura actual es perfecta para el FN y ahora la extrema derecha no sólo ha ganado sufragios debido a la crisis económica, sino también a la amenaza que implica vivir entre terroristas. Llama la atención que la mayoría de los nuevos votos para el FN son de gente joven. Tradicionalmente eran ya mayores los votantes del FN.  

Las urnas hablan lo que votantes callan. Dicho de otra manera, lo que era un secreto a voces, ha dejado de serlo: los franceses ya no quieren a más inmigrantes en su territorio, especialmente, si son inmigrantes musulmanes.

Tras el triunfo del FN, Marine Le Pen dijo que su partido es el único verdaderamente republicano e invitó a todos los patriotas franceses a unirse al FN en la segunda vuelta. 

Pero no siempre fue así. Con la oleada de inmigrantes que llegaron a Francia, a partir de 1950, el país se llenó de musulmanes. Francia les abrió las puertas, les dio todas las facilidades para que empezaran una vida nueva, una vida mejor. En aquel entonces no se veían las ejecuciones repugnantes y violentas a través de vídeos, ni los saqueos de ciudades enteras y mucho menos se mataba a gente a diestra y siniestra en la calle. Gente inocente. Ahora muchos de esos inmigrantes y los que llegaron después de ellos quieren cambiar las reglas de convivencia del país de acogida. No quieren adaptarse a la cultura y a las costumbres de cada lugar. Por el contrario, quieren que sean los franceses, y los europeos en general, los que se adapten a ellos. Rechazan ciertas reglas, cuando ellos mismos jamás permitirían que los occidentales aplicaran sus propias reglas en sus países musulmanes. Utilizan la religión como bastón de mando para cometer sus atrocidades, cuando todos sabemos que no es la religión el problema, sino su interpretación equivocada.  Todo esto, por supuesto, genera desconfianza y miedo entre los franceses, que no están dispuestos a seguirlo tolerando y necesitan de un gobierno fuerte que se encargue del asunto.

La persona que ha conseguido que el Frente Nacional gane nuevos adeptos es Marine Le Pen, luego de que expulsara a su padre, Jean-Marie Le Pen, del partido. Teatro o realidad, el FN tenía que desligarse de su ideólogo, Jean-Marie Le Pen para poder suavizar su discurso ultra nacionalista.  El padre era una ficha.  Antisemita, había dicho que Petain no había sido ningún traidor de Francia, que las cámaras de gas utilizadas durante la Shoa habían sido tan sólo un detalle de la historia, y que ahora los franceses eran gobernados por inmigrantes e hijos de inmigrantes, como el primer ministro Manuel Valls, que era francés sólo desde hacía 30 años, mientras que él lo era desde hacía 1000.

A pesar de la nueva estrategia del FN que consiste en moderar las posiciones políticas del partido, Marine Le Pen se ha mantenido firme con el asunto de los musulmanes en Francia. Al comparecer en un tribunal de Lyon para hacer frente al cargo de incitar al odio racial contra los musulmanes, dijo que Francia estaba ocupada por los inmigrantes, de la misma manera que había estado ocupada por los Nazis durante la II Segunda Guerra Mundial.

Lo que esta mujer propone es una verdadera política de lucha contra la inmigración masiva, sobre todo de la comunidad musulmana, para no exponer a su país a acoger más terroristas islamistas. Su régimen estaría basado en la tolerancia cero y en la expulsión sistemática de los inmigrantes clandestinos. El cierre de las mezquitas radicales y la expulsión de cualquiera que impartiese el odio hacia su territorio. Para ello recomienda la, nada popular medida, de no ayudar a los barcos repletos de inmigrantes y suprimir la cobertura médica de los sin papeles, dentro del territorio francés. Hay que retomar el control de nuestras fronteras nacionales, dijo. Y pretende hacerlo con toda la fuerza de la policía, del ejército y de las aduanas.  

Cuando las ideas de la extrema derecha que condujeron al fascismo en el pasado y dañaron a tanta gente se encuentran en una coyuntura como la actual,  donde un, así llamado, Estado Islámico, demuestra su efectividad para radicalizar a musulmanes de todo el mundo y hacerlos operar, no sólo en atentados con fines estratégicos y simbólicos, como el de París, sino que es capaz de asesinar a sangre fría a unos empleados de oficina en el tranquilo condado de San Bernardino, California y, ¿por qué no?,  en cualquier sitio, a cualquier hora, y en cualquier lugar del planeta…  entonces, el miedo se apodera de la gente, que es capaz de optar por cualquier partido que le ofrezca seguridad; mano dura, como la de Marine Le Pen.

La paradoja radica en que antes de que Al-Qaeda derribara las Torres Gemelas y antes de que el Estado Islámico apareciera en el mapa del terrorismo internacional, la llegada del FN en la Eurocámara se veía ya como un enorme peligro para Europa.

Y ahora, lo que ha pasado puede volver a ocurrir, dijo el presidente Hollande, refiriéndose a las elecciones presidenciales de 2002, en las que Jean-Marie Le Pen, padre de Marine, estuvo a nada de haber ganado en la segunda vuelta contra el ex presidente Jacques Chirac.

En las próximas elecciones presidenciales, Marine Le Pen podría ser electa como presidente de Francia.

El problema con los partidos de ultra derecha europeos: el Partido del Pueblo Danés; La Liga Norte Italiana; Los Demócratas Suecos; Amanecer Dorado, partido neonazi griego; Los independistas flamencos Vlaams Belang de Bélgica; el Partido de la Independencia del Reino Unido; el Partido Liberal Austriaco; y el Frente Nacional francés, es que suelen ser xenófobos y ultranacionalistas, pero más que nada, que rechazan la idea de la solidaridad entre los países europeos, de la Unión Europea que tanto ha costado y que, a pesar de sus fallas, creo que ha demostrado ser la mejor alternativa para competir en un mundo globalizado.  

Una gran parte de los franceses, luego de los atentados de París, ha dicho que prefiere sacrificar libertad a cambio de seguridad. Lo que equivale decir que los musulmanes radicales están echando por la borda muchos de los grandes ideales que se consiguieron tras la Revolución francesa.

Quisiera volver a destacar que con la llegada de la extrema derecha al poder se correría el riesgo de entrar en una atmósfera de xenofobia y satanización de los musulmanes. Y como escribí en mi artículo anterior, los terroristas constituyen una minoría, muy peligrosa, pero una minoría.

Antes de la II Guerra Mundial, los graves problemas económicos y sociales fueron campo fértil para el desarrollo de los regímenes fascistas europeos. Me pregunto si ahora lo que provoque el regreso de ese tipo de regímenes será la amenaza del terrorismo.

¿Dónde quedaron las lecciones de los años 30?

Sólo queda esperar que la moderación del partido sea verdadera y que el FN sea, como afirmó Marine Le Pen, un partido verdaderamente republicano. 

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Martes, 08 de Diciembre 2015 - 17:00
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Terrorismo y economía

Si el Estado Islámico busca afectar las economías de los países de Occidente por medio del terror que generan sus ataques a civiles inocentes - sean estos turistas que viajan a bordo de un avión de una aerolínea rusa, comensales en un restaurante parisino, asistentes a un estadio para presenciar un partido de futbol, mujeres que con sus hijos realizan compras en un mercado o cualquier persona que nunca ha tenido el menor contacto con el islam – aparentemente empieza a lograr ese objetivo.

Francia está en estado de emergencia, lo que en alguna medida afecta el libre tránsito de personas y bienes, lo cual encarece el costo de hacer negocios y el de los bienes y servicios que adquieren los consumidores.

Bruselas se encuentra en un virtual estado de sitio que indudablemente golpeará a la economía de esa ciudad y de todo Bélgica.

En Nueva York y Washington impera cierto nerviosismo ante la posibilidad de un ataque terrorista por parte de los yihadistas de ISIS (o ISIL o Daesh, como prefiere llamar el gobierno de Estados Unidos al Estado Islámico del califa Baghdadi).

Para preocupar aún más a quienes viajan a diferentes destinos europeos y norteamericanos por cuestiones de negocios o de placer, el Departamento de Estado estadounidense emitió ayer una Advertencia Mundial de Viaje que dice lo siguiente:

“El Departamento de Estado advierte a los ciudadanos estadounidenses sobre los posibles riesgos al viajar debido al aumento de las amenazas terroristas. La información actual sugiere que ISIL (también conocido como Da'esh), al-Qaeda, Boko Haram, y otros grupos terroristas continúan planeando ataques terroristas en varias regiones. Estos ataques pueden emplear una amplia variedad de tácticas, utilizando armas convencionales y no convencionales, y dirigidas contra intereses oficiales y privados. Esta Advertencia de Viaje expira el 24 de febrero el 2016.

“Las autoridades creen que la probabilidad de ataques terroristas continuarán conforme los miembros de ISIL/Da'esh regresen de Siria e Irak. Además, existe una amenaza continua de personas no afiliadas [a grupos terroristas] que planean ataques inspirados por organizaciones terroristas importantes, pero llevadas a cabo de manera individual. Los extremistas han atacado grandes eventos deportivos, teatros, mercados abiertos, y servicios de aviación. En el último año, ha habido varios ataques en Francia, Nigeria, Dinamarca, Turquía, y Malí. ISIL/Da'esh ha reivindicado la autoría del atentado contra un avión ruso en Egipto.

“Los ciudadanos estadounidenses deben ejercer una vigilancia cuando estén en lugares públicos o usen medios de transporte. Deben ser conscientes de lo que ocurre en sus alrededores inmediatos y evitar grandes multitudes o lugares donde haya muchas personas. Deben tener especial precaución durante la temporada de vacaciones y en festivales o eventos festivos. Los ciudadanos estadounidenses deben monitorear los medios de comunicación y fuentes de información locales y tomar en cuenta dicha información para actualizar sus planes personales de viaje y actividades. Las personas con problemas de seguridad específicos deben comunicarse con las autoridades locales responsables de la protección y seguridad de todos los visitantes a su país de acogida. Los ciudadanos estadounidenses deben:

“Obedecer las instrucciones de las autoridades locales. Monitorear los medios de comunicación y fuentes de información locales y usar dicha información para actualizar sus planes personales de viaje y actividades.

“Estar preparados para un control de seguridad adicional e interrupciones inesperadas.

“Mantenerse en contacto con sus familiares y asegurarse de que saben cómo comunicarse con el viajero en caso de una emergencia.

“Registrarse en nuestro Smart Traveler Enrollment Program (STEP).

“Los gobiernos extranjeros han tomado medidas para protegerse de los ataques terroristas, y algunos han hecho declaraciones oficiales sobre las condiciones de mayor amenaza. Las autoridades siguen realizando redadas y desbaratando complots terroristas. Continuamos trabajando de cerca con nuestros aliados contra la amenaza del terrorismo internacional. La información se comparte rutinariamente entre Estados Unidos y nuestros socios clave con el fin de frustrar planes terroristas, identificar y tomar medidas contra los terroristas potenciales y fortalecer nuestras defensas contra las amenazas potenciales”.

Y todavía hay quienes no toman en serio este asunto. El Estado Islámico va contra las economías occidentales.

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Martes, 24 de Noviembre 2015 - 12:00
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El mito de la islamización de Europa

A raíz de los ataques terroristas del viernes pasado en París circula en las redes sociales información que asegura que, debido a los millones de musulmanes que ahí radican, en cuestión de pocos años Europa será un continente en donde el islam será la religión mayoritaria. Los datos desmienten esta información y señalan que los seguidores de Mahoma seguirán siendo minoría en todos los países europeos durante lo que resta del siglo 21.

Hoy en día, el porcentaje de población musulmana en los países de la Unión Europea es como sigue: Chipre 25.3%; Bulgaria 13.7%; Francia 7.5%; Holanda 6.0%; Bélgica 5.9%; Alemania 5.8%; Austria 5.4%; Grecia 5.3%; Reino Unido 4.8%; Suecia 4.6%; Dinamarca 4.1%; Italia 3.7%; Eslovenia 3.6%; Luxemburgo 2.3%; España 2.1%; Croacia 1.4%; Irlanda 1.1%; Finlandia 0.8%; Rumania 0.3%; Estonia 0.2%; Malta 0.2%; Letonia 0.1%. Menos del 0.1% en Lituania, República Checa, Hungría y Polonia.

Es cierto que la población musulmana de Europa ha crecido mucho en las últimas décadas, casi un punto porcentual cada década, del 4% en 1990 al 6% en 2010 y, según las proyecciones, al 8% en 2030 y al 10.2% en 2050.

La mayor cantidad de musulmanes en un país europeo, en números absolutos, se encuentra en Rusia. Son 14 millones y representan apenas el 10% de la población total.

2.7% de los musulmanes del mundo vivían en Europa en 2010. En 2030 serán el 3.0%.

Los números arriba anotados indican que aún falta mucho tiempo para que se establezcan califatos en España, Francia o Alemania, como algunos aseguran. Las tasas de natalidad entre los musulmanes europeos, conforme disfruten de mejores estándares de vida y accedan a niveles de educación superiores, tenderán a disminuir, lo que hará más difícil que se conviertan en mayoría en los países de Europa, excepto, claro está, en Albania, que actualmente tiene una población mayoritariamente musulmana (82.1%).

Los números también nos muestran que la llegada de cientos de miles de refugiados sirios e iraquíes a Europa y otros países occidentales, como son Estados Unidos y Canadá, no afectarán sus porcentajes de población musulmana. Las proyecciones indican que en 2050 en número de seguidores del islam en Estados Unidos no será mayor del 2.1% de la población.

En resumen, la inminente islamización de Europa es un mito.

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Miércoles, 18 de Noviembre 2015 - 12:00
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En ninguna parte: Exilio y desarraigo

Después de cuatro años de una cruenta guerra civil, en medio de un complejo éxodo y enfrentando muchas dificultades, algunos sirios están encontrando, poco a poco, países dispuestos a refugiarlos. Al filo de la tragedia y la desesperación, cada uno llega cargando su propia historia de dolor.

¿Debe Europa recibirlos?

Van a la deriva y, una vez en su nuevo destino, comienzan el período de adaptación. Para algunos será más fácil que para otros. El sentimiento que tiene una persona cuando abandona su país, a causa de la guerra, es muy diferente que cuando lo hace por motivos personales.

La guerra es devastadora.   

El desarraigado, escribió el poeta Enrique Lihn, no está de turista en una tierra extranjera; está todos los días de paso. El destierro es estar en ninguna parte, es el fantasma para el que no hay lugar.

De acuerdo con algunos relatos de refugiados, durante el período que el refugiado pasa en busca de un sitio donde asentarse y, una vez ya instalado, experimenta una inquietante inmovilidad, acompañada de una insoportable incertidumbre. Escucha voces, tiene visiones y sueños relacionados con su vida anterior, con sus muertos y sus agresores. Su mundo se ha trastocado por completo. Desconfía de todo el mundo. Tiene cambios de personalidad. Se le ha roto el espíritu.  

El exiliado, sobre todo el refugiado de guerra, siempre arrastra consigo la melancolía de lo que ha perdido. Los refugiados han abandonado sus casas, familias y amigos; los lugares que frecuentaban, su cultura y sus costumbres. Su identidad. Se sienten ajenos a la vida del lugar donde llegan y ese sentimiento los persigue durante mucho tiempo. A veces, para siempre.

Todo refugiado de guerra tiene que hacer un duelo por sus pérdidas. Y en medio de esa vulnerabilidad, reconstruir un hogar, una familia y un nuevo entorno social. Pegar sus piezas rotas. Rehacerse a sí mismos. Muchas veces se buscan entre ellos para sentirse menos solos. Se reunen en casas y cafés y hablan de su país. De los dictadores que tienen que caer, para que ellos puedan regresar. Muchas veces no regresan nunca. Algunas veces, en los países de acogida, son bien recibidos por la gente y otras, rechazados. En todo caso, el rechazo es mejor que vivir la guerra.

El escritor Roberto Bolaño, que era un maestro de exilios, escribió que exiliarse no es desaparecer, sino empequeñerse, ir reduciéndose lentamente o de manera vertiginosa, hasta alcanzar la altura verdadera, la altura del ser. Y se preguntaba: ¿La «tierra extraña» es una realidad objetiva, geográfica, o más bien una construcción mental en movimiento permanente? 

Lo cierto es que algunos refugiados o exiliados de guerra, con el tiempo, no sólo consiguen adaptarse a su nuevo hogar, sino que hacen importantes aportes al país que los recibió.

Luego de que los países árabes más ricos les dieran las espalda a sus, supuestos hermanos, árabes y musulmanes: los sirios; Europa, que por obvias razones ha tratado de frenar los flujos migratorios hacia sus países miembros, se ve en la obligación moral de recibir a estos millones de seres humanos que huyen de la guerra. La situación llega en un momento muy difícil. Europa está en crisis y tiene muchos problemas con el Islam.

Recibirlos no debe limitarse a proporcionarles las necesidades básicas. Tienen que dar trabajo a los adultos y educación a los niños. Insertarlos a los sistemas de salud. Enseñarles el nuevo idioma. Hacerlos productivos. Buscar qué pueden aportar al país de acogida. Sólo así se sentirán útiles y se integrarán de una forma sana a la sociedad. Su repatriación podría tomar mucho tiempo y, en muchos casos, nunca llegar.

Hay cosas que no están en discusión y ésta es una de ellas. No hacer nada o no hacer lo suficiente, sería un error histórico imperdonable.

No es una cuestión de política, raza, religión o nacionalidad.

Se trata, ante todo, de un acto de humanidad. 

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Miércoles, 09 de Septiembre 2015 - 17:00
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Tragedia griega

Estos son los controles de capital que el gobierno griego impuso el domingo pasado.

1. Desde el lunes 29 de junio de 2015 hasta e incluyendo el lunes 6 de julio, los bancos permanecerán cerrados.

2. Los depósitos están totalmente garantizados.

3. El pago de las pensiones está exento de las restricciones sobre las transacciones bancarias. La administración de las instituciones de crédito anunciarán como serán éstas pagadas.

4. Las transacciones electrónicas dentro del país no serán afectadas. Todas las transacciones con tarjetas de crédito o débito y otras formas electrónicas (banca en la red, banca telefónica) pueden conducirse de manera normal.

5. Las tarjetas prepagadas pueden ser utilizadas hasta su límite existente antes del cierre temporal de los bancos.

6. A partir del mediodía del 29 de junio los cajeros electrónicos operarán con un límite de retiro diario de efectivo de 60 euros por tarjeta, que equivale a 1,800 euros por mes.

7. Los turistas extranjeros pueden hacer retiros de efectivo sin restricciones de los cajeros automáticos siempre y cuando sus tarjetas hayan sido emitidas fuera de Grecia.

8. Se ha establecido  un Comité para Aprobar Transacciones Bancarias en la Oficina General de Contabilidad del Estado en cooperación con el Ministerio de Finanzas, el banco de Grecia, la Unión de Bancos Griegos y la Comisión de Mercados de Capital. Este comité procesará las solicitudes para pagos urgentes e imperativos que no pueden ser satisfechos mediante los límites de retiro de efectivo o por transacciones electrónicas (v.g. pagos en el extranjero por razones de salud). Los salarios pagados electrónicamente a cuentas bancarias no resultan afectados.

Al imponer los controles de capital que quién sabe hasta cuándo se mantendrán vigentes, el gobierno griego busca que los bancos no se queden sin liquidez. Los depositantes retiraron 3,000 millones de euros de sus cuentas bancarias la semana pasada; sólo el jueves los retiros alcanzaron los 1,800 millones de euros.

La banca griega estaba cubriendo estos retiros con recursos provenientes del Banco de Grecia, que a su vez los obtenía de un fondo de emergencia del Banco Central Europeo (BCE). Sin embargo, el viernes pasado, después de que el gobierno griego rompió sus negociaciones con el Eurogrupo, el BCE se negó a seguir entregándole más dinero al Banco de Grecia, que recién le había solicitado 3,000 millones de euros más, monto que capaz no le hubiera durado más de un par de días a los bancos griegos.

La historia demuestra que los controles de capital generalmente no son muy exitosos, a menos de que la economía del país que los aplica tenga ciertas fortalezas y el gobierno esté dispuesto a aplicar medidas que resultan muy duras para la población. Grecia no tiene ni las fortalezas ni el gobierno dispuesto, lo cual permite suponer que el control de capitales impuesto el domingo es una escena más de una gran tragedia griega que desde 2010 hemos podido observar desde cualquier lugar del mundo.

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Martes, 30 de Junio 2015 - 12:00
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De 1783 - El volcán Laki, en Islandia, comienza una erupción que provocó una de las peores catástrofes en la historia

El volcán Laki, en Islandia, sufrió una serie de diez erupciones entre junio de 1783 y febrero de 1784, que produjeron cambios notables en la circulación de las corrientes de aire en el Hemisferio Norte. Esto alteró el régimen de temperaturas y precipitaciones en gran parte de Europa. Se cree que las sustancias tóxicas expulsadas a la atmósfera pudieron causar un incremento de la mortalidad en Inglaterra, que se produjo en la misma época. En la propia Islandia murieron 10.000 personas. Y ahora, unos investigadores de las Universidades de New Jersey y Edimburgo han determinado que el volcán islandés Laki fue el causante de la sequía que asoló el Valle del Nilo en el verano de 1783, empobreciendo las cosechas y causando miles de víctimas por hambre. Los científicos han aplicado un programa desarrollado por la NASA, para crear un modelo en cascada de los efectos de la erupción en la atmósfera, hasta comprobar que el gran descenso de precipitaciones en el Sahel y en la cabecera del Nilo pudo ser causado por el volcán islandés. El impacto del Laki sobre el clima se debió principalmente a la emisión de grandes cantidades de dióxido de azufre, que combinadas con el vapor de agua crean unas partículas (aerosoles de sulfato) que reducen la llegada a la tierra de radiación solar y provocan un descenso de las temperaturas. Según el modelo aplicado en la investigación, en el verano de 1783 la temperatura media en el Hemisferio Norte fue 3ºC inferior a la normal. Este descenso redujo la diferencia de temperatura entre las masas continentales de Eurasia y Africa y los océanos Indico y Atlántico, disminuyendo la capacidad de los monzones para aportar nubes y agua de lluvia a las cuencas de los ríos.

Está erupción expulsó unos 14 kilómetros cúbicos de lava basáltica y nubes tóxicas de ácido fluorhídrico y dióxido de azufre que acabaron con 9000 islandeses y más del 50 % del ganado de la isla.

La nube que generó produjo una hambruna de tres años en todo el mundo, que mató aproximadamente a 6 millones de personas. Se ha descrito como «una de las mayores catástrofes medioambientales en la historia europea».

Fecha: 
Jueves, 08 de Junio 2017 - 09:40

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Un país llamado Cataluña y su efecto en el F.C. Barcelona

Desde la época del franquismo, un sentimiento nacionalista se avivó como nunca en los corazones catalanes después del trato tan desigual que la región tuvo que soportar durante ese periodo. Ese sentimiento, hasta la fecha, persiste y en cada oportunidad los habitantes de la región hacen notar su deseo de independencia y con especial énfasis en el Día de Cataluña. Pero ¿cuáles serían las consecuencias  de una hipotética independencia de Cataluña para su club insignia?

A primera vista se pueden ver los problemas económicos, políticos y sociales que implicaría tanto para España como para Cataluña, esta última siendo la principal afectada de todo el proceso.

Para empezar con el problema de la supuesta separación  hay que entender que Cataluña nacería como un país nuevo  y como consecuencia nacería fuera de la Unión Europea y de la Zona Euro. Esto  conllevaría, en primera instancia, que Cataluña tendría que determinar cuál sería su moneda y hacer todo un análisis macro y micro-económico para determinar su paridad con el euro y el dólar. De antemano se puede asegurar  que la moneda catalana sería muchísimo más débil que las dos monedas “internacionales”, ya que su economía se vería afectada por las posibles salidas de empresas de inversión extranjera al perder los beneficios de la Unión Europea, además de ver reducido su mercado potencial.

Tanto la posible salida de las empresas como el cambio de moneda repercutirían en la inflación, la cual se vería afectada indudablemente teniendo como consecuencia un incremento en los precios de productos y servicios. Este punto afectaría en los precios de las entradas, promociones, publicidad, derechos televisivos e incluso los precios y salarios de sus jugadores, sin mencionar que se tendría que hacer un ajuste en los contratos de todos los implicados en el club.

Para agrandar el problema económico hay que decir que la liga catalana no sería una liga muy atractiva para promocionar, pues sólo contaría con el Barcelona como equipo estrella y tampoco contaría con un clásico tan llamativo como el que hace  en este momento con el Real Madrid, clásico que cabe mencionar desaparecería por un muy buen tiempo, pues sólo se podría dar este encuentro  en competiciones europeas. En la liga “nacional” se tendrían que conformar con  el Barcelona – Espanyo (destacando la ironía del nombre del equipo catalán).

Sin despreciar a los demás equipos que formarían parte de la primera división, como el Badalona, es difícil imaginar que los partidos causen un gran interés para que los patrocinadores se peleen por ser el principal patrocinador de la liga o de “x” equipo. Incluso las vallas publicitarias de los estadios no causarían gran atractivo pues el lleno de los estadios, incluido el Camp Nou, no estaría garantizado, esto debido al  poco espectáculo que se puede esperar de un enfrentamiento como Barcelona – Badalona.

Y aquí encontramos otro punto en el que el Barcelona perdería junto con sus patrocinadores ¿qué pasa con las competiciones europeas, las que generan grandes cantidades de dinero y de espectadores a nivel mundial?

Bueno, la respuesta es que al darse la supuesta independencia de Cataluña el Barcelona pasaría a ser parte de la Federación de Cataluña, quedándose  fuera de la Liga BBVA de España y por ende fuera de la Champions League, el escaparate más grande a nivel clubes para los patrocinadores y los clubes.

Sandro Rosell ha declarado varias veces que si Cataluña se independizara, el Barcelona seguiría jugando en España, declaraciones que de antemano son casi imposibles e hipócritas. Dadas las ideas del club y el papel que juega en la petición de independencia de la región es casi imposible imaginarse un Barcelona jugando en España. ¿Por qué? Bueno porque para poder pertenecer a la liga BBVA tendría que renuncia a ser parte de la Federación de  Cataluña y esta última tendría que permitirle jugar en la RFEF.  Sumando a esto, una Federación territorial, como la andaluza (por mencionar alguna), lo tendría que aceptar entre sus clubes. Pero ¿Por qué pertenecer a la Federación Española si lo que busca sobre todas las cosas es independencia y sentirse catalanes? Es una contradicción enorme en su ideología y sería una bofetada con guante blanco a sus aficionados más arraigados y nacionalistas.

La idea en la que se basaba el expresidente del club  para sustentar la idea de que el Barcelona lo podía tener todo es en el caso del Mónaco. Pero el Barcelona no puede ser tratado como el Mónaco.

Para empezar el principado no cuenta con una federación, por lo que no cuenta con una liga y mucho menos pertenece a la UEFA o FIFA sino que juega como un equipo de Francia. A diferencia de Mónaco, Cataluña si tendría su propia federación con todo lo que conlleva, incluida una selección representativa del país. Cataluña también tramitaría su entrada a la UEFA y  FIFA, cayendo en el mismo trato que las selecciones de los países formados después de la desintegración de la URSS o la antigua Yugoslavia. Esto basado en los reglamento de UEFA y FIFA para la protección de las competiciones nacionales.

Siguiendo con el tema de la UEFA, FIFA y sus competiciones hay que remarcar que  no sería de forma inmediata la aparición del Barcelona o la selección de Cataluña en las competiciones de ambas instituciones. Después del proceso de aceptación de la Federación en ambas instituciones, la selección de Cataluña podría empezar a jugar eliminatorias para el Mundial o la Eurocopa pero habría que ver qué puede hacer contra Alemania, Italia o Inglaterra enfrente, pero es más que seguro que su aparición en estos torneos no sería de la noche a la mañana. Lo mismo pasaría con el Barcelona en las competiciones de la UEFA.

En la cuestión de la  Champions o de la Europa League habría que determinar en qué nivel esta su liga, pues es el factor más determinante a la hora de asignar  las plazas para sus competiciones (cabe recordar que a Italia se le quitó una plaza por el bajo rendimiento de su liga) por lo que podríamos asumir que el Barcelona tendría que buscar su lugar en la Champions por medio del repechaje como lo hace el Ajax  o el Basilea, imaginando  que la liga catalana tuviera un rendimiento similar a la holandesa o suiza, las cuales son ligas que se consideran de “media tabla”.

Con la creación del nuevo país y de la Federación hay que mencionar  y tomar en cuenta que los jugadores tendrían la oportunidad de escoger con qué nacionalidad se quedan (si es que la doble nacionalidad, catalana-española, no la aceptan) y decidir con qué selección jugar. En este punto vale destacar que incluso Messi podría optar por jugar con Cataluña a pesar de haber tenido participación con Argentina gracias a la creación de una nueva entidad estatal, los tratados internacionales y los reglamentos de FIFA. Cabe destacar que también repercutiría en los clubes a la hora de hacer las alineaciones y cumplir con la regla de los  extranjeros y comunitarios.

Pero la cosa no para ahí, en el caso de los jugadores también habría que mencionar que el Barcelona se vería obligado a exportar  a sus jugadores estrellas y basarse principalmente en el fogueo de los canteranos, más o menos siguiendo el modo de trabajo del Ajax o el Arsenal.  La liga catalana  no sería lo suficientemente competitiva para jugadores como Messi, Neymar o Xavi (con todo y su nacionalismo) y se verían forzados a emigrar en busca de ligas con más nivel para poder seguir con su alto nivel de juego. El resultado sería que el mismo Barcelona bajaría su nivel de juego dejando en el pasado (aunque sea por un tiempo) los grandes logros y records que hasta la fecha han conseguido a nivel internacional para desánimo de sus seguidores.

Además de la pérdida de sus jugadores más emblemáticos, el Barcelona también tendría una pérdida en uno de los temas más sensibles del club, su identidad. El club azulgrana tendría que reestructurar su identidad de cero, pues  sería uno más del montón en lugar de “más que un club”. Dejaría de ser el defensor de los ideales catalanes ante los españoles.

 ¿Ante quién defendería los ideales de Cataluña? La respuesta es que ante nadie, es simple y puede que dolorosa pero es la realidad. Todos los equipos de la liga catalana serían tan catalanes como él perdiendo ese plus que lo destaca del resto de equipos catalanes de la Liga BBVA.

 ¿Qué sería el Barcelona sin su sentido nacionalista y eterno defensor de Cataluña ante los españoles, especialmente cuando juega ante el Real Madrid? Sería interesante ver que causa decide adoptar y como va formando su nueva identidad ante el mundo, pero eso de momento queda en la imaginación.

Después de todo lo mencionado y a pesar de la eterna defensa y petición de la independencia de Cataluña que abandera el equipo,  al final lo que más le convendría al Barcelona, imaginando una hipotética separación de España, es que Cataluña no se independice y siga perteneciendo a España, a la RFEF y  a la UEFA.  Quedarse  con sus arca llenas, reconocimiento internacional, con sus jugadores estrellas  es otra razón más para no separarse, además  de  enfrentarse cada temporada al Real Madrid en el clásico más mediático y vibrante  del mundo para deleite de sus fans y la economía de ambas entidades. Por todo esto la independencia sería un error, a menos que estén dispuestos a sacrificarlo todo por el romanticismo de la causa catalana que tanto pregonan.

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Lunes, 04 de Mayo 2015 - 16:00
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Reporte diario de Mercado de Capitales y Mercado de Dinero 13/04/15

Mercados de Capitales

Los mercados de valores cerraron con comportamiento mixto.

  • El Nasdaq y el Dow Jones, cerraron a la baja.
  • El Índice de Precios y Cotizaciones (IPC), avanzó 0.25%; los valores de Empresas ICA, se incrementaron 12.19% y los valores de Alsea, lo hicieron en 3.07%.
  • El DAX de Alemania y el FTSE de Inglaterra, retrocedieron.
  • El Nikkei de Japón, retrocedió y el Hang Seng de Hong Kong, cerró al alza.
  • En Hong Kong, los valores de HKEx (Servicios de Inversión), se incrementaron 19.52% y los de Kulun Energy (Gas Natural), lo hicieron en 11.56%
  • En Latinoamérica, el Índice General de la Bolsa de Valores de Colombia (IGBC), el BOVESPA de Brasil y el Índice de Precios Selectivo de Acciones (IPSA) de Chile, cerraron al alza; el Merval de Argentina, cerró a la baja.

 

Mercado de Dinero

  • El peso mexicano, se depreció  (-) 0.82% en relación al dólar estadounidense.
  • La tasa de rendimiento de los CETES a 28 días, se incrementó 0.96 puntos base a 3.02%.
  • La Tasa de Interés Interbancaria, se ubicó en 3.31%.
  • Las UDIs, se mantuvieron en 5.30%.
  • La tasa de interés objetivo, continúa en 3.0%.

 

Información relevante del día de hoy.

Europa:

  • Italia: en febrero, la actividad industrial, descendió (-) 0.2% a tasa anual. 

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Fecha: 
Martes, 14 de Abril 2015 - 09:00
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