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El muro inteligente (smart wall) en la frontera

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha caracterizado su discurso por colocar al centro de los problemas de seguridad del vecino del norte a los traficantes de droga y a los inmigrantes que buscan ingresar al país ilegalmente. Algunos analistas políticos aseguran que este discurso es uno lo que más rentabilidad electoral le ha dado y que seguramente será un eje importante en la campaña de reelección de Trump en las elecciones presidenciales de 03 de noviembre de 2020.

Y en esta vertiente, la solución que ha propuesto a los ciudadanos norteamericanos es construir una barrera física, un gran muro a lo largo de la frontera de 3,169 kilómetros. Algo que pareciera una mala broma, es en realidad la base de su propuesta para resolver el tráfico ilegal de personas y drogas en su frontera sur. Ha sido tan importante la propuesta de construir el muro entre los dos países, que ha representado el tema central en sus diferencias con el Congreso dominado por sus opositores del Partido Demócrata.

Además de lo poco racional de la idea, hay dos elementos adicionales que la desacreditan: el costo y el tiempo en construir el muro. Se calcula que construir el muro costaría $25 mil millones de dólares y se tardaría en erigirlo por lo menos 10 años. Algo fuera de lugar, cuando existe evidencia de que el problema de fondo de la inmigración ilegal a Estados Unidos es por la falta de oportunidades de desarrollo y violencia existentes en los países centroamericanos, principales aportadores de indocumentados.

El tema ha sido tan debatido en el país vecino del norte que hay quienes ya han propuesto alternativas más amigables y baratas, como la idea de construir un Muro Inteligente (Smart Wall) de océano a océano de la frontera. Pero, ¿qué elementos podrían considerarse en esta propuesta? Aquí algunos de ellos:

  • Diferentes tipos de drones. Se sugiere que se puedan utilizar los drones gigantes, llamados Predator B, de 11 metros de largo y con peso aproximado de 25 kilogramos que se usan en la frontera desde 2006 para usos de inteligencia y combate al cruce ilegal de drogas. Estos aparatos tienen 30 horas de autonomía de vuelo y pueden tomar la foto de una placa de un vehículo o caras de personas a una distancia de 3 kilómetros de altura. También se pueden usar drones pequeños, también llamados sUAS (pequeños sistemas aéreos no tripulados) que pueden recopilar imágenes y video y transmitirlos a centros de mando para ser analizados. Y si a este tipo de artefacto, se le dota de inteligencia artificial, puede detectar con gran asertividad personas en lugares inadecuados o sospechosos, y a tal nivel de detalle, que podría saber si las personas están armadas y qué tipo de arma tienen, o si transportan algún tipo de mochila que puede contener drogas.
  • Torres de vigilancia en zonas estratégicas. Estas estructuras pueden ser equipadas con tecnología de sensores de tierra para detectar movimientos y sensores de imágenes que pueden captar todo lo que suceda a 10 kilómetros a la redonda. Actualmente se usan, pero de manera escasa y localizada.
  • Sensores inteligentes. Los nuevos sensores tienen tecnología para captar señales de audio, radar, sísmicas, acústicas y magnéticas en la tierra. Así, cuando se detecta una señal inadecuada, se puede enviar a un agente o un dron para confirmar el riesgo. Para evitar que las señales se equivoquen con cuerpos de animales, ya existe tecnología láser que mide los objetos con que se topa y los delinea en 3D.
  • Fibra óptica inteligente. Aunque el uso de la fibra óptica es más común en materia de telecomunicaciones, en este caso, al enterrarse puede detectar con un alto grado de precisión, cualquier vibración, tensión o cambio de temperatura que puede indicar actividad humana.
  • Detección de datos de celulares. A través de datos anónimos a empresas de servicios celulares, pueden detectar señales de aparatos activos, e incluso, con tecnología de inteligencia, denominada rayas, interceptar llamadas y mensajes desde dichos aparatos, o poder hacerles llegar mensajes a los mismos (https://www.vox.com/recode/2019/5/16/18511583/smart-border-wall-drones-sensors-ai?_hsenc=p2ANqtz-9W_5DvVTvyX58qooJEPJMRrU972wjPoNwSO6BsV2F2VJuVIr9vAX1w0OizhLpvgC1WwPf7B3sGNh66l0lhoaqz5XnDTA&_hsmi=72785303).

Otra vez la tecnología nos demuestra que es una mejor opción, incluso en un tema tan controvertido como el control fronterizo. Con ello no queremos abonar a que se construyan ahora Muros Inteligentes, sino demostrar que Estados Unidos ya cuenta con tecnología para controlar los flujos de personas y drogas. Lo demás es pura política.

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Miércoles, 22 de Mayo 2019 - 13:20
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Miércoles, 22 de Mayo 2019 - 15:35
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Jueves, 23 de Mayo 2019 - 04:35
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La Revolución de los Drones

Un dron es un vehículo aéreo no tripulado. Tienen un origen militar y eran usados básicamente como herramientas de vigilancia y espionaje, y también como armas de destrucción. Debido a los avances tecnológicos que han mejorado su maniobrabilidad, desempeño, autonomía, tamaño y precios, los drones son cada vez más usados para actividades civiles.

El día de hoy los usos de los drones son de los más variados, desde conservar sus usos militares y de vigilancia estratégica hasta usos productivos y comerciales. A estos artefactos se les equipa con cámaras, GPS y diversos sensores.

Los drones son manejados a través de control remoto o por medio de aplicaciones hechas a la medida para celulares inteligentes y tabletas.

También han traído consigo varios cuestionamientos sobre las especificaciones para que su utilización sea segura y el uso de los espacios aéreos para su tráfico sin riegos.

De lo que no hay duda es que estamos inmersos en la gran revolución de los drones. Sus aplicaciones ya son muy diversas, entre las principales destacan:

  • Transmisiones especiales de eventos y espectáculos. Los drones equipados con potentes cámaras de grabación nos permiten tener imágenes inéditas de los eventos y espectáculos. Su uso se demostró en el pasado Mundial de Futbol en Brasil 2014, donde nos regalaron impresionantes tomas áreas de los juegos. Pero también sirven para trasmitir desfiles o protestas sociales.
     
  • Vigilancia de ciudades. Cada vez es más común en las grandes ciudades la utilización de drones para complementar el trabajo de las cámaras de vigilancia tradicionales puestas en los postes. Esta nueva tecnológica permite tener acceso a tomas variadas y flexibles para reforzar las tareas de seguridad pública.
     
  • Actividades delictivas de alta peligrosidad. Primero fueron los aviones no tripulados para la vigilancia área contra la delincuencia organizada. Ello permitió tener información de movimientos en carreteras y caminos aislados. Ahora con los drones las autoridades policiacas pueden tener acceso a información de comportamientos tácticos en áreas más precisas.
     
  • Casos de desastres. Cada vez son más útiles sus aplicaciones para localizar personas y llevar artículos básicos en casos de desastres, donde las condiciones de los terrenos impiden la entrada de vehículos o de personas. La velocidad de los drones permite recorrer áreas enormes en muy poco tiempo. Permitiendo llevar la ayuda necesaria, traslado de sangre o evaluar la ayuda necesaria en la zona o la forma de arribo al lugar.
     
  • Búsqueda de personas. La capacidad de vuelo autónomo y de llevar consigo cámaras de alta definición y calidad que pueden transmitir en tiempo real, permiten que los drones sean una magnífica herramienta para la búsqueda de personas extraviadas en zonas de difícil acceso.
     
  • Monitoreo de cultivos. Los drones han resultado de gran utilidad para vigilar los cultivos, tanto en aspectos de humedad y temperatura, así como para detectar a tiempo plagas y malezas.
     
  • Entrega de mensajería y paquetes. Este tal vez es el uso más comercial que se daría a los drones y podría revolucionar la entregas en casa. Actualmente se usan para entregas en Rusia e Israel.

Sin embargo, los drones todavía tienen batallas que librar para su uso extendido. En Estados Unidos hay limitaciones importantes en la legislación que no considera actualmente el uso y tráfico de los drones. Hay un debate importante sobre las reglas para su uso comercial.

En México, el pasado 8 de abril de este año la SCT dio a conocer una circular que establece que los drones sólo pueden ser operadas durante el día, en áreas no clasificadas como prohibidas, restringidas o peligrosas, y al menos a 9.2 kilómetros de los aeropuertos controlados, a 3.7 kilómetros de los aeródromos no controlados, y a 900 metros de los helipuertos, y no deben dejar caer objetos que puedan causar daños a personas o bienes.

Lo cierto que los drones van a revolucionar muchos aspectos de la vida diaria en los próximos años y va a desatar complejas discusiones de sus usos y controles. Hay que esperar entonces más noticias y cambios.

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Martes, 17 de Noviembre 2015 - 16:30
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Tecnologías transformadoras

Hubo una época en que íbamos a tiendas para comprar libros, CDs, DVDs y otros productos que hoy cada vez más personas adquirimos a través de nuestros dispositivos móviles, laptops o PCs. La era de las librerías y tiendas de discos pasó y cada vez vemos menos comercios de este tipo, especialmente en los países en donde la población tiene acceso a tarjetas de crédito o débito y a altas velocidades de conexión a la Internet.

La tecnología está transformando la manera en que vivimos. También la manera de hacer negocios. Por ejemplo, ante la desaparición o achicamiento de muchos comercios se observa la aparición de inmensas bodegas en donde se guardan los productos que se venden a través del llamado e-comercio.

A continuación anoto tres tecnologías que de acuerdo a los especialistas de la empresa inmobiliaria global Knight Frank ya impactan o muy pronto impactarán a la economía, la forma en que nos desenvolvemos en ella y el mercado inmobiliario.

1. Robots de oficina. “Actualmente se están desarrollando robots de telepresencia por medio de los cuales un trabajador remoto puede iniciar una sesión en un droide, atravesar la oficina, ver lo que está ocurriendo y hablar con sus colegas. Ya hay disponibles robots de limpieza doméstica. Un robot de servicio de oficina que hace el aseo, recarga impresoras y realiza tareas de seguridad básica podría ser una futura extensión de esta tecnología. Los edificios de oficinas que se construyan en el futuro podrían necesitar áreas de almacenamiento, recarga y servicio para estos droides”.

2. La Internet de las cosas. “Esto se refiere a la etapa en la cual los aparatos de uso cotidiano están conectados a la Internet, de manera que pueden ser controlados o monitoreados remotamente. Por ejemplo, un refrigerador puede monitorear su contenido y enviar al móvil de su propietario una lista sugerida de compras con un botón de 'comprar'. Esto dará aún más impulso al surgimiento del e-comercio e incrementará la demanda por bienes raíces de logística. Diversos equipos y maquinaria vinculados vía Internet podrían también generar la construcción de edificios de oficinas inteligentes que se autogestionen parcialmente”.

3. Drones. “Cuando Amazon dio a conocer sus planes para entregar mercancías pequeñas por medio de drones aéreos la opinión pública recibió con escepticismo la noticia. Sin embargo, otras empresas anunciaron poco después que también experimentaban con entregas por medio de drones. En el futuro, los inmuebles de logística podrían llegar a parecerse a mini-aeropuertos, con drones yendo y viniendo. La aerolínea EasyJet tiene planes para que sus equipos de mantenimiento utilicen drones para efectuar la inspección de sus aeronaves. Asimismo, el sector inmobiliario podría utilizar drones para inspeccionar edificios”.

Los especialistas de Knight Frank hablan de otras tecnologías que transformarán el mercado inmobiliario y la manera en que vivimos. Parecen cosas de ciencia ficción pero la realidad es que cada una de estas tecnologías ya son una realidad.

¿Podrá México asimilarlas con rapidez para no quedarse fuera de la competencia económica global?

Más sobre este tema puede leerse en www.knightfrank.com/global-cities-index-2015/specials/real-estate-technology/

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Martes, 12 de Mayo 2015 - 12:00
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Lavadoras asesinas

El humo de los recientes escándalos políticos oculta la controversia que ahora mismo se da en Naciones Unidas sobre una tecnología que involucra la invención de las lavadoras, una obra de teatro de 1920 y el futuro de la guerra.

Tal vez sin el glamur de la carrera espacial o la ingeniería genética la lavadora automática bien merece si no el nombre de una calle, por lo menos un humilde monumento. La disputa sobre quién y cuándo fue inventada es solo una muestra más de lo poco apreciada que es para los historiadores de la ciencia y la tecnología. De la renuencia feminista para darle una “palomita” en la lucha por la igualdad mejor no hablemos. Generalmente se dice que fue inventada por un ingeniero llamado Alvin J Fisher en 1910, año en que se le otorgó la patente. Pero las fechas que cualquier escolar puede encontrar varían según la creatividad de blogueros y editores. De la misma manera en que la dirección en una credencial de elector no necesariamente indica que se resida ahí, las patentes tampoco indican por fuerza la autoría y fecha de invención para algún ingenio. Queda claro que lavadoras eléctricas se podían encontrar al menos desde la última década del siglo XIX. Las lavadoras automáticas llegaron ya entrado el siglo XX dando inicio a la automatización de nuestra vida cotidiana. Quizá si mira su lavadora en este momento le parezca exagerado llamarle robot, sobre todo si tiene en mente, ya no digamos a Robocop sino a WALL-E. Sin embargo sí lo es; el término hace referencia a elementos mecánicos que pueden desempeñar alguna actividad sin requerimiento de supervisión, manejo continuo de un ser humano. En principio, el robot puede conducirse y ser por tiempo indefinido, sin la presencia de los seres humanos.

La palabra fue acuñada por el ingeniero checo Karel Capek en 1920 para su obra de teatro de ciencia ficción Rossum’s Universal Robots. El término hace referencia al trabajo esclavo y en la obra los robots hacen de obreros que terminan en un alzamiento.

Así que la premisa de Terminator o Galáctica tal vez no era tan original como muchos adolescentes ochenteros llegamos a creer. La misma María de Metrópolis, azuzada por su creador, inicia una revuelta que la lleva a terminar fundida en una pira. El miedo a una rebelión robótica parece ser casi tan antiguo como las lavadoras.

Sin descartar que hasta ahora los temores a una asonada de lavadoras automáticas pudieran ser poco probables y hasta exagerados, el siglo XXI inició con robots matando gente. En 2002 un drone semiautónomo detectó un grupo de “sospechosos” milicianos de Al-Qaeda en Irak y literalmente los vaporizó con varios misiles. Para “fortuna de todos” la decisión de atacar al convoy enemigo fue tomada por seres humanos… a diez mil kilómetros de distancia. Precisamente el retraso en la señal debido a la distancia es uno de los alicientes para lograr la plena autonomía de los robots militares. Imaginemos el retraso durante una entrevista con un corresponsal en el lado opuesto del mundo. Ese tiempo puede ser fundamental en una batalla. En este caso, plena autonomía significa que el robot pueda tomar decisiones. Eso significa Inteligencia Artificial (IA) de acuerdo con el creador del término, John McCarthy. Se busca que una vez activado el robot pueda seleccionar y destruir blancos sin requerir de una supervisión humana.

El Comité Internacional de la Cruz Roja se ha preguntado durante su participación en esta conferencia si es moralmente aceptable que una máquina tome decisiones de vida o muerte. El camino a esta conferencia ha sido largo. En 2011, académicos británicos publicaron varias directrices para los diseñadores de robots con IA, entre ellas no diseñar robots exclusivamente para matar humanos y que siempre hubiera un responsable de cada robot. Una especie de versión real de las leyes de la robótica de Issac Asimov que se pueden ver en Yo, Robot con Will Smith, adaptación al cine de una novela de Roger McBride.

En 2013 Christof Heyns relator especial de las Naciones Unidas para las Ejecuciones Extrajudiciales propuso una moratoria mundial sobre los robots militares autónomos y precisamente hoy en Ginebra, se realiza la Segunda Conferencia sobre Armas Letales Plenamente Autónomas.

Si las conversaciones de estos días en Ginebra tienen el mismo éxito de las negociaciones sobre el cambio climático, pronto se hará realidad el absurdo diálogo de la película de Terry Gilliam, El Barón de Munchausen, donde éste se horroriza ante un arma capaz de destruir a miles de personas a distancia apretando un botón y sin el horror de ver sus muertes. Munchausen se sorprende y pregunta: “¿Bueno y entonces, en dónde está la diversión?”

Y es que también hay algo inmoral en no ver la muerte que causamos sin contar que puede facilitar el hecho de llevarlo a cabo.

En el mismo sentido el Departamento de Defensa de los Estados Unidos se pronunció en 2012 indicando que todo empleo de robots militares deben “tener un apropiado nivel de discernimiento humano en el uso de la fuerza.” Pero del dicho al hecho hay mucho trecho y la prueba es la colaboración entre el Ejército Norteamericano y Boston Dynamics. Esta compañía lleva años desarrollando robots de uso militar cada vez más autónomos. Por cierto que Boston Dynamics es una de las compañías de investigación en robótica e IA recientemente comprada por Google. Es claro que Google está invirtiendo en el desarrollo de robots militares capaces de tomar la decisión de matar a alguien.

¿Hasta dónde puede tomar una decisión una máquina?  En 2007 Noel Sharkey, profesor de inteligencia artificial de la Universidad de Sheffield, escribió en un periódico británico que “estamos delegando la decisión de matar humanos a máquinas que no son mucho más brillantes de lo que llamaríamos idiota.” No más que una lavadora. Una lavadora a la que no podemos enjuiciar tras un error o un abuso como en el caso de un humano.

Fecha: 
Jueves, 16 de Abril 2015 - 17:00
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