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La inmunización es un tema de vida o muerte

Nos encontramos en la Semana Mundial de la Inmunización, un esfuerzo dirigido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para fomentar y fortalecer las campañas nacionales de vacunación.

Lo anterior cobra relevancia tras considerar que en el mundo, 1 de cada 5 niños no son vacunados, lo que se debe a varias razones, entre las que destacan un suministro insuficiente de vacunas, falta de acceso a los servicios de salud, escasez de información, entre otros.[1]

Las vacunas han evitado millones de muertes

Las vacunas son importantes porque protegen a las personas de enfermedades que pueden dejar cicatrices, matar y mutilar. La OMS estima que la inmunización evita entre 2 y 3 millones de muertes cada año.[2]

Por ejemplo, gracias a la vacunación, la mortalidad mundial a causa del sarampión ha disminuido 75% entre 2000 y 2013.[3]

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Fuente: Elaboración propia en base a http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs378/es/

La inmunización surgió como respuesta a epidemias con una alta tasa de mortalidad. La primera vacuna se creó en 1796 por Edward Jenner, quien constató que al infectar a humanos con el virus de viruela de las vacas (de donde proviene la palabra vacuna), se producía una enfermedad más leve, distinta a la viruela, que protegía contra ésta.[4] La vacuna se perfeccionó y, con su aplicación universal y otras medidas epidemiológicas, la viruela fue erradicada en 1978.[5]

La segunda gran campaña de erradicación de la OMS se estableció en 1988 contra la poliomielitis, cuya vacuna existe desde finales de la década de los cincuenta. Sólo tres países no han erradicado la polio (Nigeria, Pakistán y Afganistán) y todavía existen brotes esporádicos en otros países.[6]

La actual gran campaña de la OMS se establece en el Plan de Acción Mundial sobre Vacunación y busca que entre 2011 y 2020 se lleve a cabo lo siguiente:

  • aumentar la cobertura de tétanos de 84 a 90%,
  • eliminar el sarampión y la rubéola en 3 regiones, y
  • erradicar la polio en su totalidad.[7]

Panorama en México

México tiene un Programa de Vacunación Universal, cuyos lineamientos generales se actualizan año con año y están ligados a los objetivos de la OMS.[8] En 2015, el país gastará 1,920 mdp en la reducción de enfermedades prevenibles por vacunación y adquirirá 20 millones de dosis de vacunas.[9]

México ha logrado erradicar la polio y la difteria desde los noventa, mientras que el sarampión y la rubéola han disminuido considerablemente desde el año 2000 y, en la actualidad, sólo existen casos importados (derivados del contagio en otro país). La cobertura de la vacuna contra tétanos es mayor al 90% en el 79% de los municipios, mientras que la de sarampión lo es en el 93% de éstos.[10]

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Fuente: Elaboración propia en base a http://apps.who.int/immunization_monitoring/globalsummary/incidences?c=MEX

Obstáculos de todo tipo

A pesar del gran avance de las campañas de inmunización en los últimos años, aún existen poblaciones no vacunadas, vulnerable a sufrir enfermedades prevenibles. En el mundo, 21.8 millones de niños no han recibido las vacunas básicas.

Como se comentó anteriormente, el bajo suministro de vacunas en regiones pobres y la falta de acceso a servicios de salud, son uno de los principales obstáculos para las campañas de inmunización. También lo son la desinformación acerca de las campañas de vacunación y las creencias personales y religiosas.

Por ejemplo, la prevalencia de la poliomielitis en Afganistán, Pakistán y Nigeria se ha ligado a grupos fundamentalistas islámicos cuyos líderes han señalado que las campañas de vacunación son contrarias al Islam. Estos grupos han incluso atacado a las brigadas de vacunación.[11]

Asimismo, el contagio de sarampión de 40 personas que habían visitado Disneylandia en diciembre pasado (que contagió a 107 personas más en EUA) ocurrió principalmente a que muchos no estaban vacunados por motivos personales.[12] En varios casos, esto está ligado a un estudio que, en 1998, estableció un vínculo entre la vacuna y el autismo, el cual ha sido refutado por la falsificación de los datos. Al médico responsable de la investigación se le retiró su licencia, pero la información falsa continúa circulando como verdadera.

Además de estos ejemplos, existen otros mitos sobre las vacunas, que hacen difícil su aplicación.

¿Debería ser obligatoria la inmunización?

El reciente brote de Disneylandia ha generado un debate importante sobre si la inmunización debería ser obligatoria. Las principales opiniones son:

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Fuente: Elaboración propia en base a http://www.who.int/features/qa/84/es/ y http://thepeopleschemist.com/reasons-dont-vaccinate-children-vaccine-sup...

 

Conclusiones

  • La erradicación de la polio, el sarampión y la rubéola en nuestro país, no hubiera sido posible sin estas medidas. Sin embargo, nuevas tendencias ideológicas amenazan las campañas de vacunación universal que permiten que las comunidades se protejan frente a los virus.
  • Existen motivos por los que las personas podrían desconfiar de las vacunas: doctores y farmacéuticas guiados por intereses económicos y conflictos interesatatales. Sin embargo, es necesario reconsiderar las consecuencias de los movimientos contra la inmunización, que podrían revertir el avance logrado por la humanidad en la lucha contra ciertos patógenos.

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[1] http://www.lr21.com.uy/salud/1229181-onu-dia-mundial-inmunizacion-2015-v...

[2]http://www.who.int/immunization/global_vaccine_action_plan/SAGE_DoV_GVAP...

[3] http://www.who.int/campaigns/immunization-week/2015/es/

[4] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1200696/

[5] http://www.who.int/csr/disease/smallpox/en/

[6] http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs114/es/

[7]http://www.who.int/immunization/global_vaccine_action_plan/SAGE_DoV_GVAP...

[8] http://www.censia.salud.gob.mx/contenidos/descargas/vacunas/Lineamientos...

[9] http://www.apartados.hacienda.gob.mx/presupuesto/temas/pef/2015/docs/12/...

[10]http://apps.who.int/immunization_monitoring/globalsummary/indicators?ir%...

[11] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2727330/

[12] http://www.huffingtonpost.com/2015/04/17/measles-outbreak-disneyland-_n_...

Fecha: 
Martes, 28 de Abril 2015 - 17:00
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Nuevas enfermedades por cambio climático. Relaciones EE.UU.-Cuba. Reducciones presupuestarias de PEMEX

El diputado Luis Espinosa Cházaro (PRD-DF) nos explica en qué consiste la iniciativa de una ley anticorrpción presentada por su partido. En la cabina me acompañan Liliana Alvarado y Juan Azcárraga y hablamos sobre las nuevas enfermedades que trae el cambio climático; las perspectivas económicas para 2014; las relaciones EEUU-Cuba. Luis Enrique Mercado critica las reducciones presupuestarias de PEMEX. Marco Paz Pellat nos dice que opinan algunos filósofos del internet. El Dr. Fidel Ruiz-Healy A. nos explica en qué consiste el agujero macular y como curarlo.

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Fecha: 
Martes, 17 de Febrero 2015 - 18:30
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Enfermedades emergentes

Me causó preocupación lo que leí en un artículo que apareció ayer en el National Monitor, de Washington, DC. Escrito por Justin Beach e intitulado “El cambio climático traerá enfermedades infecciosas a nuevas regiones, indica un estudio”.

Beach cita a Daniel Brooks, del Laboratorio de Parasitología de la Universidad de Nebraska-Lincoln, quien afirma que la aparición de enfermedades en nuevos lugares y nuevos huéspedes se dará al mismo tiempo que siga cambiando el clima. Y añade que ya hemos visto esto con enfermedades como el virus del Nilo Occidental y el Ébola, que no serán los últimos.

Brooks, en un artículo publicado en una edición especial de The Philosophical Transactions of the Royal Society B, advierte que más enfermedades aparecerán en el futuro conforme cambie el clima; los animales y la vegetación se mueven y las personas estarán expuestos a patógenos que nunca antes habían tenido contacto con ellos.

Refiriéndose a la película de ciencia ficción “Andromeda Strain”, Brooks señala que no habrá un patógeno que extinguirá a todos los que vivimos en el planeta. “Más bien habrá muchas apariciones localizadas que presionarán a los sistemas médicos y veterinarios. Será la muerte de los mil cortes”.

Añade que tanto en los trópicos como en el Ártico ha visto lo efectos del cambio climático. En Costa Rica, por ejemplo, en las regiones en donde por la cacería fueron extinguidas las poblaciones de monos araña y capuchinos, los parásito que los infectaban se mudaron inmediatamente a los monos aulladores. En el Ártico canadiense, algunos gusanos pulmonares han migrado hacia el norte y cambiado de huéspedes, de los caribús a los bueyes almizcleros.

Durante más de 100 años se creyó que, porque los animales y sus parásitos habían evolucionado juntos durante muchas generaciones, dichos parásitos no podían cambiar fácilmente de un huésped a otro. La realidad muestra otra cosa: los patógenos mantienen habilidades genéticas ancestrales que les permiten adquirir un nuevo huésped rápidamente. Peor aún, en vista de que los nuevos huéspedes aún no han desarrollado algún tipo de inmunidad, son más susceptibles a las infecciones y se enferman más gravemente.

Brooks advierte: “Debemos aceptar que no estamos ganando la guerra contra las enfermedades emergentes. No las estamos anticipando. No estamos estudiando su biología básica, de donde vendrán y el potencial que existe para que se introduzcan nuevos patógenos”.

Lo que leí me preocupó porque un país con un buen número de enfermedades infecciosas tropicales, como México, es particularmente vulnerable. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que “las enfermedades tropicales son aquellas que ocurren únicamente, o principalmente, en los trópicos. En la práctica, la expresión se refiere a las enfermedades infecciosas que predominan en climas calientes y húmedos, como el paludismo, la leishmaniasis, la esquistosomiasis, la oncocercosis, la filariasis linfática, la enfermedad de Chagas, la tripanosomiasis africana y el dengue”.

Conforme se eleven las temperaturas en diversas zonas de nuestro país como resultado del calentamiento global, las enfermedades como el dengue, el paludismo y otras se presentarán cada vez más en lo que antes eran las zonas templadas. Desde hace seis años se advirtió que el mosquito transmisor del dengue, que antes no se encontraba en lugares a más de mil metros sobre el nivel del mar, ya estaba presente en las montañas y expandiéndose a ciudades en donde antes no se reportaban casos de esta enfermedad.

Si Brooks advierte que no estamos ganando la guerra contra las enfermedades emergentes, es válido preguntarse que está haciendo nuestro país para combatirlas.

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Martes, 17 de Febrero 2015 - 12:00
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¿Chikun..qué?

La enfermedad producida por el virus CHIKUNGUYA, es transmitida a la humanos a través de la picadura de mosquitos infectados, al igual que el Dengue. Los mosquitos actúan como vectores, son un puente a infección al ser humano. Ellos pican a una persona enferma, cuando ésta tiene fiebre y al pasar alrededor de 10 días, tiempo en que el virus se multiplica en las glándulas salivales del mosquito al picar a otra persona la contagian. Una vez contagiada la enfermedad aparece en un lapso de 3 a 7 días, el mayor periodo de incubación ha sido 12 dias.

No se transmite de persona a persona.

Su nombre deriva del Kimakonde, lengua hablada en Tanzanía en donde se identificó el primer brote en 1952 y quiere decir "Aquello que se dobla", haciendo alusión a la apariencia de las personas contagiadas que se contraen debido a los fueres dolores articulares.

El CHIKUNGUYA se ha expandido fuera de África y Asia desde el 2007, año en que se detecta el primer caso en Europa, de aquí al 2013 cuando ya se encuentran casos en el Caribe, Estados Unidos y América Latina. 

Este mes de Noviembre se han detectado 11 casos que se han originado en Chiapas y se están investigando otros 10 casos en los cuales hay antecedentes de viaje de los enfermos a zonas en donde se encuentra la enfermedad. Los síntomas son parecidos a los del Dengue, que también se encuentra en Chiapas pero tienden a ser más intensos.

Lo que hay que saber:

Síntomas comúnes:

  • Fiebre mayor de 39 grados Centígrados
  • Fuerte dolor articular y muscular a tal grado que incapacita a las personas para caminar, moverse e incluso poder sujetar objetos en sus manos
  • Fatiga extrema
  • Dolor de cabeza
  • Inflamación en las articulaciones
  • Salpullido en la piel parecido al Sarampión.
  • Los síntomas pueden durar de un par de días a un par de semanas. 

Generalmente la enfermedad cede por sí sola, no hay tratamiento para ella y solo se mantiene buena hidratación y control del dolor y fiebre. Hay un riesgo mayor a complicaciones si se es mayor a 65 años, existen enfermedades crónicas que afectan la salud o si el paciente es un infante o una mujer embarazada, que puede transmitir el virus a su bebé.

No tenemos anticuerpos al CHIKUNGUYA, porque nunca hemos estado expuestos a este virus y nuestro organismo no puede crear defensas para combatirlo. Lo bueno es que una vez que nos da, ya no nos puede volver a dar.

Este virus puede contagiar a muchas personas en poco tiempo. Se puede prevenir con medidas relativamente simples, pero que no existen en muchas comunidades, tal como:

  • El uso de mosquiteros.
  • Hay que evitar que se acumule agua en recipientes o cualquier lugar donde se pueda reproducir mosquitos.
  • Sellar depósitos de agua.
  • Usar manga larga y no dejar piel expuesta.
  • Bañarse después de sudar, ya que el sudor atrae a los mosquitos.

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Jueves, 20 de Noviembre 2014 - 18:30
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Ébola

En nuestra época los microbios y virus viajan en avión. Por eso, cuando una enfermedad surge en algún lugar aparentemente lejano de nosotros no es improbable que tarde o temprano se presente en nuestro país o ciudad.

Nadie se preocupa mucho cuando las enfermedades son fácilmente tratables o solo ocasionan molestias ligeras. La preocupación se da cuando para ellas no existe un tratamiento eficaz o accesible o cuando son capaces de causar daños irreparables o la muerte.

El nivel de preocupación depende de la gravedad de la enfermedad y mientras mayor sea el número de personas que ésta dañe o mate más preocupada estará la gente.

En el caso del Ébola, cada vez me topo con más personas que me dicen estar muy preocupadas de que esta terrible enfermedad llegue a México y que provoque la muerte de miles de hombres, mujeres y niños. Al preguntarles sobre lo que saben del tema me doy cuenta que no es mucho y que no son pocos los que creen que el virus se transmite por aire y que uno puede infectarse al platicar con alguien que sea portador del mismo.

Para que los lectores de esta columna cuenten con la información correcta de lo que es el Ébola, a continuación transcribo datos que se encuentran en el sitio de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“El virus del Ébola se introduce en la población humana por contacto estrecho con órganos, sangre, secreciones u otros líquidos corporales de animales infectados. En África se han documentado casos de infección asociados a la manipulación de chimpancés, gorilas, murciélagos frugívoros, monos, antílopes y puercoespines infectados que se habían encontrado muertos o enfermos en la selva.

“Posteriormente, el virus se propaga en la comunidad mediante la transmisión de persona a persona, por contacto directo (a través de las membranas mucosas o de soluciones de continuidad de la piel) con órganos, sangre, secreciones, u otros líquidos corporales de personas infectadas, o por contacto indirecto con materiales contaminados por dichos líquidos.

“Las ceremonias de inhumación en las cuales los integrantes del cortejo fúnebre tienen contacto directo con el cadáver también pueden ser causa de transmisión. Los hombres pueden seguir transmitiendo el virus por el semen hasta siete semanas después de la recuperación clínica.

“La infección del personal sanitario al tratar a pacientes con enfermedad por el virus del Ébola (EVE) ha sido frecuente cuando ha habido contacto estrecho y no se han observado estrictamente las precauciones para el control de la infección”.

“El Ébola entra al organismo a través de la boca, nariz y ojos, o una lesión en la piel.

“Usted NO puede contagiarse de Ébola al hablar con la gente, caminar en la calle o comprar en el mercado.

“Una persona que ha fallecido de Ébola es ALTAMENTE contagiosa; no la toque. El cuerpo de una persona fallecida a causa de Ébola debe ser atendido por un equipo especializado. El Ébola es muy infeccioso aún después de la muerte. Al rendir homenaje póstumo, mantenga un metro de distancia, sin tocar a la persona”.

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Lunes, 20 de Octubre 2014 - 12:00
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