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alejandro soberón kuri

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La Decadencia del Hipódromo de las Américas... Parte 1

El 20 de diciembre de 1996 la Secretaría de Gobernación publicó una licitación internacional mediante una convocatoria para "operar y explotar carreras de caballos" en el terreno federal ubicado en las Lomas de Sotelo en donde se ubica el Hipódromo de las Américas. El anterior permisionario no pudo soportar la carga de sus deudas. Su plan de negocio falló y no pudo prosperar.

Ahora, de forma similar el plan de negocio del nuevo permisionario ha fallado —ahora la principal accionista es una empresa española CODERE— y todos los involucrados en esta actividad; propietarios, criadores y la misma empresa han perdido mucho dinero. La planta laboral se ha reducido y existe una crisis monumental debido, en mi opinión, en que no se observaron celosamente los principios básicos que rigen la hípica. Se siguen sin respetar. En próximas entregas diré porqué.

El objetivo del concurso público era claro: "rescatar y fortalecer la actividad hípica mexicana". En el proceso de licitación participaron empresas extranjeras; los italianos invitados por el caballista Víctor Resk con una propuesta novedosa; el magnate minero Germán Larrea; el empresario Alfredo Miguel Afif entre otros.

Al final del proceso un consorcio encabezado por el dueño del hipódromo de Houston, Texas (MAXXAM) y su socio mexicano encabezado por uno de los hijos del empresario Claudio X. González (y otros socios importantes) resultaron los ganadores. Para mi sorpresa —pues su servidor promovió que los "usonianos" participaran en el proceso y fui su asesor— al poco tiempo el grupo mexicano declinó a pesar de que la decisión fue a su favor. 

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Así, se benefició y a final de cuentas se le otorgó el permiso al grupo CIE cuyo principal accionista es Alejandro Soberón Kuri, "exitoso" empresario mexicano. La revista Expansión (2013) teñía considerado a Soberón entre los 100 empresarios más importantes del país "ranqueado" en el número 21.

Fueron muchos años de inactividad hípica, entre la clausura del anterior permisionario y el otorgamiento del nuevo permiso pero la magia de la hípica hizo que muchos caballistas volvieran a invertir en caballos y en sus ranchos de cría. En una segunda parte relataré lo que en mi opinión ha sucedido en este aspecto. En la actualidad el panorama es sombrío —no hay incentivos para continuar con la actividad y la crianza y la fuente de empleo se pierde día con día.

El 30 de junio de 1998 la otrora Secretaría de la Contraloría (SECODAM) otorgó dos títulos de concesión a Administradora Mexicana de Hipódromo, empresa creada ex profeso por Soberón y así obtuvo, por 25 años y en un terreno de 102,974,308 m2 propiedad del patrimonio inmobiliario federal el permiso y la concesión para la "operación y explotación de carreras de caballos con apuesta y la celebración de otros juegos permitidos por la ley". También consiguió otra concesión —ésta por 50 años— y en una superficie de 411,304,509 m2 para la instalación, edificación de un hotel, centro de convenciones...(sic) a la misma empresa. En resumen, en casi 52 hectáreas la empresa creada por el Alejandro Soberón y ahora sus nuevos socios gozan de estos permisos.

El plan de negocios presentado por la nueva empresa fue convertir el terreno federal en una gran centro de entretenimiento, Alejandro Soberón buscó el apoyo de Carlos Slim Helú —el mega millonario mexicano—, para construir el llamado Centro de Exposiciones Banamex y así fue accionista de CIE un tiempo mediante la empresa SINCA INBURSA, S.A. de C.V.

Para hacer la historia corta, después de varios "malas decisiones" y no poder afrontar las deudas millonarias que CIE no pudo hacer frente, el plan de negocio de CIE nuevamente falló. En 2007 (CIE) le vendió al grupo español CODERE el 49% de su capital. La multinacional también había crecido vertiginosamente muy apalancada y en base a préstamos bancarios multimillonarios.

En 2012, CIE acordó la venta del Hipódromo de las Américas y otros negocios a su socio español Grupo CODERE del restante 38.5% del paquete accionario por 2 mil 657 millones de pesos  y en contra de lo que estipula el permiso original. El consorcio se llama "CIE Las Américas" que incluye la red de apuestas deportivas remotas Sports Books, los juegos basados en números Yaks, el Centro de Exhibiciones Banamex y el parque temático infantil Granja las Américas. Con esta venta CODERE asume parte de la deuda de CIE Las Américas, estimada en mil 200 millones de pesos.

El director corporativo de Administración y Finanzas de CIE, Víctor Murillo, detalló que, con esta operación, la firma mejora sustancialmente su perfil financiero, pues su deuda general quedaría en 2 mil 657 millones de pesos.

El acuerdo firmado con CIE para adquirir el control del Hipódromo de las Américas y la red de 53 unidades de Sports Books y Yaks, así como la adquisición en julio del año pasado del 67.3 por ciento de los casinos Caliente de Jorge Hank Rhon, convertirían a CODERE en el mayor operador de juegos de azar en México, con 96 salas de apuesta. Le sigue muy de lejos PlayCity, propiedad de Grupo Televisa a través de Apuestas Internacionales, que opera 21 establecimientos en el País.

Pero la multinacional española CODERE también presenta graves problemas financieros debido a la crisis económica en España; el control de cambios en Argentina; problemas en Italia y a final de cuentas la empresa Blackstone, que es un fondo de capital de riesgo, compra la deuda de CODERE y ahora son los nuevos accionistas.

Así con tanto movimiento financiero —venta de acciones, préstamos bancarios y nuevos accionistas— supongo que alguien se ha vuelto rico mientras la hípica mexicana se encuentra en terapia intensiva.

Sólo una política pública bien diseñada por el Gobierno Federal puede rescatar y salvar la malograda industria hípica. Solo habrá que recordar que un caballo estabulado en un hipódromo crea 4 empleos directos. Me parece que vale la pena.

(Por cierto el amparo que presenté en contra las resoluciones de la Comisión de Carreras todavía no se resuelve, ya les platicaré).

Fecha: 
Miércoles, 02 de Septiembre 2015 - 18:30
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La Fatalidad Persigue a los Caballos Pura Sangre...

Cuando fui contratado en Julio/Agosto de 2011 por la única asociación que representa a los propietarios de caballos de carrera —la mayoría de la raza Pura Sangre— estaban en plena huelga. Les faltó salir a las calles con todo y caballos. Habían acordado no inscribir sus caballos hasta que la empresa permisionaria del Hipódromo de las Américas, en ese entonces CIE de Alejandro Soberón Kuri mejorara sus condiciones; básicamente necesitaban mejores premios para poder mantener a sus caballos.

Como su servidor conocía este tipo de conflictos —quién no conoce la historia, no puede "ver" para tomar mejores decisiones— el movimiento se empezó a fracturar pues la empresa presionó y hubo escisiones.

Entre los dirigentes de la Asociación estaban dos caballistas importantes: don Jacobo Nahmad Chayo y el famoso fiscal de hierro, Amador Toca Cangas, ya fallecidos los dos. Para hacer la historia corta finalmente después de unas semanas volvieron a inscribir. Hubo represión en contra de algunos de los dirigentes. "Dejar de inscribir y participar es un error" pues más vale tener pocos ingresos que tener que cargar con todo el peso de mantener los caballos. Un caballo de carreras cuesta hoy día 8 mil pesos mensuales si quiere uno tener sus caballos bien atendidos. En fin, ya contratado propuse un plan de acción.

En octubre del mismo año presentamos dos solicitudes a la Dirección de Juegos y Sorteos de la Secretaría de Gobernación; el primero para lograr un aumento en los premios y otro para lograr la autorización de crear una autoridad hípica que fuera independiente de la empresa pues ésta la había creado a su modo y su conveniencia.

Fuimos recibidos hasta principios del 2012 y la directora de aquel entonces Araceli Barroso Rodríguez captó perfectamente la situación. En 9 años o 10 años nadie le había explicado a la autoridad gubernamental la realidad. Qué es la Industria Hípica y cómo funciona: el servicio social que genera. Araceli consiguió sentarnos con los ejecutivos de la permisionaria y logramos un pequeño aumento de premios y otras mejoras en las condiciones de los caballistas. No logramos que la pista de carreras volviera a su trazo original ya que la empresa la había reducido unilateralmente, en perjuicio del espectáculo y de los mismos caballos —ni el mismo Germán Larrea lo pudo conseguir puesto que trabajó en ello— pero sí conseguimos que tuviera un mantenimiento adecuado pues estaba abandonada.

Como consecuencia de nuestras conversaciones convencimos a "Gobernación de que se creara" una nueva Comisión de Carreras para que ésta se apegará a lo que manda el Reglamento de la Ley de Juegos vigente y para que la permisionaria no la tuviera bajo su control —lo cual persiste hoy día—. La fatalidad nos pegó. Era finales de sexenio del presidente Calderón y en un accidente falleció el Secretario de Gobernación Francisco Blake Mora. Como consecuencia hubo cambios en el personal de toda la dependencia al haber un nuevo equipo de funcionarios; doña Araceli renunció y nuestra propuesta se frustró.

Entró el nuevo gobierno y no hubo de otra, empezar "a remar de nuevo".

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Marcela González Salas y Petricioli quedó al frente de la Dirección de Juegos y Sorteos. Para hacer la historia corta no se logró nada y la fatalidad nos volvió a fastidiar. Recientemente hubo otro relevo de funcionarios pues doña Marcela dejó graciosamente su puesto para ser diputada federal. La paga es mejor y menos problemas. Ahora Miguel Ángel Osorio Chong nombró al licenciado Luis Felipe Cangas Hernández para que esté al frente de la Dirección y pues... a remar de nuevo.

Aparentemente la fatalidad está en contra de nuestra actividad y cabe reflexionar. En cuatro años hemos tenido que explicarle a cuatro distintos directores la pésima situación que se  encuentran la menguada Industria Hípica. Esta es la consecuencia de que no existe una Institución sólida, creada por el Gobierno Federal que regule y vigile toda la actividad relacionada con la importante Industria del Juego con Apuesta del país. La nueva Ley de Juegos y Sorteos no se aprobó en la Cámara de Senadores y que bueno, pues no favorece a la Industria Hípica y en mi opinión, repito, no se está creando una Institución sólida que regule y vigile la Industria del Juego, cuestión que le hemos explicado extensamente a los legisladores en turno.

El día 29 de mayo tuvimos una reunión de trabajo con dos importantes funcionarios de la Dirección de Juegos y Sorteos. Les explicamos claramente la situación y les solicitamos nuevamente "invalidar" al organismo que vigila y regula la actividad hípica pues es un organismo de facto creado por la empresa permisionaria. Como consecuencia de nuestra reunión el Director de Control y Regulación de la Dirección de Juegos, le solicitó a la "Comisión Mexicana de Carreras", Órgano Técnico de Consulta de la Secretaría de Gobernación le informe de sus actividades de 2012-2014, lo cual me platican ha provocado toda una conmoción dentro del Hipódromo. La persona que dirige subterráneamente a la mentada Comisión, el ingeniero Juan Manuel Alavéz González —hábil y manipulador como ninguno— se resiste a soltar el jugoso negocio y ya convence a distintas personas de su "buena labor" y trata de incorporarlos a su organización.

La fatalidad nos sigue persiguiendo; los dos funcionarios que nos atendieron ya no trabajan más en la Dirección de Juegos y Sorteos de la Secretaría de Gobernación, los cambios de equipos de trabajo, como hemos visto, no nos ayudan. O será la mentada fatalidad...que como al gran Sandokan traía jodido.

Ya le solicitamos nuevamente al Director General de Juegos y Sorteos que nos atienda. Veremos...

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Fecha: 
Miércoles, 08 de Julio 2015 - 17:00
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